TLC con la Unión Europea será firmado en mayo próximo

El procedimiento tendrá lugar el 18 de mayo, en el marco de la cumbre de la Unión Europea y América Latina.

Representantes de los gobiernos del bloque europeo y el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, rubricarán el acuerdo comercial que también se negoció con Perú.

La firma se concretará en el marco de la Cumbre de la Unión Europea y América Latina, que comienza el 18 de mayo en Madrid (España).

Es un paso fundamental, dijo el titular de la cartera de Comercio, al resaltar que de esta forma los textos del acuerdo quedan listos para la firma definitiva y para que surtan el trámite legislativo correspondiente en los respectivos congresos, según comunicado de prensa.

En esta negociación Colombia logró un resultado favorable tanto para el acceso de bienes y servicios como en las disciplinas que se negociaron, dijo el funcionario.

Sobre el Sistema General de Participaciones (SGP), el Ministro dijo que fue favorable la consolidación y profundización que se alcanzó del SGP.

El acceso preferencial que actualmente tiene Colombia en la UE, en virtud del SGP Plus, en corresponsabilidad por la lucha contra las drogas es unilateral y en cualquier momento puede ser suspendido por la UE. "Por ello, es de gran importancia para los operadores comerciales contar con las reglas claras y estables que brinda el acuerdo", enfatizó el ministro, según el informe de prensa.

Destacó la importancia de mantener los mecanismos de exoneración arancelaria para la importación de materias primas, que en Colombia se aplican bajo los esquemas de Plan Vallejo y Zonas Francas, para elaborar bienes a ser exportados a la UE con las preferencias acordadas.

El titular de la cartera de Comercio destacó como logro el haber garantizado las condiciones preferenciales acordadas para los bienes agrícolas e industriales, unidas a las disciplinas en asuntos aduaneros y facilitación del comercio, obstáculos técnicos al comercio y medidas sanitarias y fitosanitarias.

Mercado europeo

Estos temas garantizarán transparencia y certidumbre para el ingreso de nuestras exportaciones a un mercado cercano a los 500 millones de personas, que es el primer exportador mundial de bienes (US$1.700.000 millones) y segundo en compras (US$ 1.950.000 millones), con un ingreso per cápita superior a los US$32.000, precisó el Ministro.

En contratación pública, los empresarios colombianos tendrán acceso a todas las entidades europeas del nivel central, subcentral, empresas y entidades independientes, tanto de los 27 países miembros de la Unión Europea como de la Comisión.

En servicios, el acuerdo da la posibilidad de convertirse en una plataforma exportadora de servicios hacía el mercado de la UE y de esta forma, incrementar la participación del sector terciario en el PIB que en los últimos años ha venido creciendo hasta el 59%.

En inversión, según Plata, las disciplinas acordadas asegurarán las mejores condiciones para el establecimiento de inversiones de Colombia en la UE, como de los países europeos en nuestro país.

La inversión (sin incluir el sector petrolero) acumulada del periodo enero 2002 a septiembre de 2009 de la UE en Colombia alcanza los USD 6.350 millones, lo que ubica a la UE como el segundo inversionista en nuestro país con el 23% de la participación sobre el total.

Sector agropecuario

El titular de la cartera de Comercio también se refirió a los resultados favorables para el sector agropecuario.

Sobre el punto recordó que para el banano, el arancel actual de 176 euros/tonelada se reducirá anualmente hasta llegar a 75 euros en 2020.

"Esta situación brindará un acceso preferencial frente a otros socios que sólo verán reducido el arancel hasta 114 euros/tonelada en virtud del acuerdo recientemente logrado en el ámbito de la OMC", sostuvo.

En azúcar y productos con azúcar, se tendrán contingentes libres de arancel para 62 mil y 20 mil toneladas respectivamente, con crecimientos al infinito del 3% anual.

"Para el sector azucarero esta oportunidad es muy valiosa habida cuenta de las nulas posibilidades que tiene hoy de ingresar al mercado europeo, por las condiciones restrictivas en materia de aranceles y de autorizaciones para importar", manifestó por su parte el jefe negociador de Colombia, Santiago Pardo.

En el tema de lácteos, el Jefe Negociador enfatizó que las decisiones finales de la oferta colombiana tomadas en la negociación con la UE fueron el producto de una posición concertada entre todo el Gobierno Nacional y tuvieron en cuenta las consultas realizadas con el sector privado.

"Se dispondrá de unos plazos adecuados de desgravación (hasta 15 años igual que con Estados Unidos), con unos contingentes de libre acceso que representan cantidades reducidas en comparación con la producción nacional", sostuvo Pardo al señalar que el contingente de 4.000 toneladas de leche en polvo descremada otorgado por Colombia, no alcanza a representar el 0.5% de la producción de leche líquida actual.

Adicionalmente, y a diferencia a lo pactado por Colombia con EE.UU., se tiene la aplicación de una salvaguardia que se activa al alcanzarse el 120% del nivel de contingente, lo cual en la práctica durante el periodo de eliminación de aranceles ofrece un acceso controlado en la forma de contingentes cerrados. Asimismo, la UE se compromete a eliminar los subsidios a las exportaciones para estos productos desde el inicio del Acuerdo.

También para el sector lácteo y como desarrollo del acuerdo se han logrado compromisos en materia de cooperación por parte de España en cuanto a sistemas de producción, y mejoramiento de técnicas para mejorar la productividad y la diversificación, promoviendo la organización de los pequeños y medianos productores, y de la Comisión Europea para incrementar la competitividad a través de asistencia técnica y el apoyo a las medianas y pequeñas empresas.

Adicionalmente se está elaborando un Documento Conpes para el desarrollo del sector lácteo.

En materia de bienes industriales, incluida la pesca, el 99.9% de las exportaciones de Colombia tendrán libre acceso a la Unión Europea desde la entrada en vigencia del Acuerdo. Esta situación permitirá a los exportadores colombianos aprovechar verdaderamente este mercado ampliado para incrementar sus ventas en sectores de valor agregado como las manufacturas de cuero, textiles y confecciones, plásticos y sus manufacturas y los productos de la pesca, entre ellos los camarones para los cuales se eliminará el arancel actual de 3.6% que registra el SGP Plus.

Adicionalmente, los productores colombianos se beneficiarán de importaciones sin gravamen arancelario para bienes de capital, bienes intermedios e insumos necesarios para mejorar su capacidad competitiva, que hoy en día se adquieren a Europa pagando aranceles.

Por su parte, Colombia eliminará gradualmente los aranceles para los bienes importados de la UE: un 65% de las importaciones a la entrada en vigencia del Acuerdo, un 20% a 5 años y el resto entre 7 y 10 años.

Los automóviles de distinta cilindrada y los vehículos para el transporte de carga de más de 20 toneladas se desgravarán a 7 años. La Unión Europea reconoció, mediante una carta del Comisario de Comercio, los esfuerzos de Colombia para promover el desarrollo de importantes proyectos bajo el Programa de Transformación Productiva.

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