Nairo Quintana, con madera de campeón para el Tour 2014

Al ciclista colombiano se le prevé un gran futuro, el forjado en Boyacá fue el que le complicó la vida a Froome, ganador de la carrera.

Nairo Quintana promete un grandioso futuro para el ciclismo colombiano.
Nairo Quintana promete un grandioso futuro para el ciclismo colombiano.Archivo El Espectador

El británico Chris Froome y el colombiano Nairo Quintana, primero y segundo respectivamente en el Tour, están llamados a protagonizar el duelo estelar de la edición de 2014.

Froome, de 28 años, ha prolongado el dominio británico al tomar el relevo de Bradley Wiggins en el palmarés del Tour. Un corredor completo, capaz de dominar en los puertos y en contrarreloj, que encaja con el ciclismo moderno.

El británico del Sky, junto con el colombiano del Movistar, han sido sin duda los mejores de la ronda gala. Froome ganó con un modelo ofensivo, atacando con clase en la primera etapa pirenaica y en el Mont Ventoux, y se llevó la contrarreloj alpina. Dominó los puntos claves del recorrido 2013.

Pero no todo fue color de rosa para Froome, ya que siempre hubo alguien que le complicó la vida en el tramo de la carrera centenaria, ese fue precisamente el colombiano Nairo Quintana. Un debutante de 23 años, forjado en la naturaleza de Boyacá, un escalador de los que abren las páginas de la historia. De hecho, superó el tercer puesto de su compatriota Fabio Parra en 1988 y se enfundó los maillots de la montaña y de mejor joven.

El colombiano "puede ser un hombre Tour", asegura el director del Movistar Team, Eusebio Unzué, y sus límites no tienen techo. "En carrera él es tranquilo, ha superado la presión que genera el Tour sin inmutarse y no se arruga ante nada ni ante nadie”. Confesó sin problema el directivo.

El Tour 2014 ya espera con los brazos abiertos a Quintana. Madera de campeón y representante del escalador puro, de los que alimentan la parte épica del ciclismo. Le falta poco para ser solvente en las pruebas contra el reloj.

Por otra parte, lo que quedó en duda y generó decepción en la edición centenaria del Tour de Francia fue el ciclismo español. El tercer puesto de "Purito" Rodríguez, de 34 años, ha tenido un enorme mérito, pues el catalán ya tiene podios en las tres grandes. Otros tres corredores se han clasificado en el "top ten": Alberto Contador cuarto, Alejandro Valverde octavo y Dani Navarro noveno.

Pero el peso de favorito español lo terminó copando Contador, y al final el madrileño se fue siendo decepción, desalojado del podio y lejos de su ‘obligado’ objetivo, que únicamente era ganar. Nunca tuvo la fuerza para competir frente a frente con Froome, y mucho menos con Nairo Quintana, que fue enormemente superior.

El vencedor del Tour en el 2007 y 2009, nunca peleó en las cumbres con los mejores, ni alzó los brazos en ninguna etapa. Aquel Contador ‘inabordable en la montaña’ ha desaparecido.

Después de las dudas que dejó España en la carrera, las preguntas que se generan son si el ciclismo español tendrá cabida en el Tour del próximo año, teniendo en cuenta la fuerza y las ganas de ganar de Froome, la tecnología de los equipos Sky y Movistar, y de la revelación colombiana en Europa, Nairo Quintana, que estará luchando por ser el vencedor de la ronda gala.

El palmarés del Tour no recibe a un español en el primer escalón desde 2009, teniendo en cuenta que Alberto Contador fue descalificado en 2010. Y el decorado no alimenta las esperanzas de volver a brillar a corto plazo.

Eddy Merckx, mítico ganador de 5 Tours, se apunta a la teoría del ciclo Froome. "Por el momento no veo que nadie le pueda ganar a Chris, a menos que Quintana mejore mucho en las contrarreloj y siga siendo igual de fuerte en la montaña”, aseguró.

Pero Quintana es consiente y ya tiene claro los objetivos a futuro, “voy a continuar trabajando día a día para poder llegar pronto al título del Tour”. Así, el ciclista hecho en Combita se organiza y se plantea metas pronto a conseguirlas.

Además que el ciclista boyacense y el ciclismo en Colombia ya cuenta con los elogios de Prudhomme, director general de la carrera más importante del mundo. “Es importante porque Colombia representa la leyenda de los escaladores. El hecho de que un joven colombiano se imponga en las montañas y sea un campeón es bueno para este deporte”, comentó.

Lo que también es cierto es que el mundo ya sabe que desde las montañas colombianas llegó Nairo Quintana. Ya el Tour de Francia habla español con acento colombiano.