Sergio Luis Henao, cuarto en la Flecha Valona

La segunda carrera de la Clásica de las Ardenas fue ganada por el español Alejandro Valverde.

El español Alejandro Valverde en la llegada a la meta de la Flecha Valona. Al fondo, el colombiano Sergio Luis Henao arriba en el cuarto lugar.AFP

Este miércoles se corrió la segunda carrera de la Clásica de las Ardenas: la Flecha Valona, una competencia de la primavera europea, que se disputa en Bélgica. El colombiano Sergio Luis Henao buscaba ser protagonista y lo logró.

El pedalista del Sky corrió con la camiseta que lo acredita como campeón nacional de ruta y llegó cuarto, detrás del español Alejandro Valverde (Movistar), el irlandés Daniel Martin (Quick-Step Floors) y el belga Dylan Teuns (BMC).

Valverde no se dejó intimidar por los ataques de sus competidores y en el embalaje final, que además es en subida, se impuso y con los brazos abiertos conquistó la meta de este certamen por cuarta vez consecutiva y quinta ocasión en su vida.

El español, que cumplirá el martes 25 de abril 37 años y que hoy en el imponente Muro de Huy demostró su jerarquía, ganó también la prueba en 2006.

Pese a su veteranía, es la décima victoria del murciano esta temporada, que ya se impuso en la Vuelta a Murcia, en la Vuelta a Andalucía (más una etapa), en la Volta a Cataluña (con tres etapas) y en la Vuelta al País Vasco (más una etapa).

Si el año pasado ya se convirtió en el ciclista que más veces ha ganado esta prestigiosa clásica, desempatando con mitos como los belgas Eddy Merckx y Marcel Kint o con el italiano Davide Rebellin, Valverde siguió aumentando su leyenda y su dominio en el Muro de Huy, el ascenso definitivo de 1,3 km, con 9,6% de pendiente media y rampas de hasta el 26% de desnivel, y que suele ser determinante en esta prueba de 204,5 km de recorrido.

El luxemburgués Bob Jungels trató de sorprender al Movistar saltando del pelotón a 29 km de la meta, pero el equipo español liderado por Valverde reaccionó bien y llevó a su líder en volandas hasta el tercer y definitivo ascenso al Mur de Huy.

"Ha sido una victoria de confianza, de fuerza y de tener a un gran equipo a mi lado", destacó Valverde tras la prueba.

"Tenía respeto por los rivales, pero sabía que estaba en una gran condición física y que tenía que aprovecharla. Estábamos convencidos y el equipo ha estado trabajando desde el kilómetro cero para llegar juntos al final", añadió.

El español entró con suficiencia en meta, seguido por el irlandés Dan Martin, cuyo esprint en los últimos 100 metros le sirvió para alcanzar de nuevo la segunda plaza, después de haber sufrido ya la "ley Valverde" hace tres años.

El belga Dylan Teuns acabó tercero, dejando al pie del podio al colombiano Sergio Luis Henao, que finalizó en cuarta posición.

Valverde espera aprovechar su gran momento de forma para tratar de conseguir el domingo su cuarta Lieja-Bastoña-Lieja, la tercera y última prueba del llamado 'Tríptico de las Ardenas'.

"¿La Lieja? El domingo veremos, estoy en un gran estado de forma, pero de momento toca disfrutar de este quinto triunfo aquí", aseguró Valverde.

El belga Philippe Gilbert se impuso en el pasado domingo en la Amstel Gold Race, la primera de las clásicas de las Ardenas, aunque sufrió una caída en esa prueba que le impedirá participar en las otras dos.

-- Clasificación de la 81ª edición de la Flecha Valona:

1. Alejandro Valverde (ESP/Movistar), los 204,5 km en 5h15:37.

(media: 38,8 km/h)

2. Dan Martin (IRL/QST) a 01.

3. Dylan Teuns (BEL/BMC) 01.

4. Sergio Henao (COL/SKY) 01.

5. Michael Albasini (SUI/ORI) 01.

6. Warren Barguil (FRA/SUN) 01.

7. Michal Kwiatkowski (POL/SKY) 01.

8. Rudy Molard (FRA/FDJ) 01.

9. David Gaudu (FRA/FDJ) 01.

10. Diego Ulissi (ITA/EAU) 01.