350 víctimas acudieron a la policía: Pederastia mancha al fútbol inglés

El mundo del fútbol se vio nuevamente sacudido cuando 350 personas denunciaron haber sufrido abusos sexuales en clubes de fútbol británicos cuando eran niños, reportó la policía, después del testimonio de un antiguo profesional que destapó esta infamia.

Chris Unsworth, canterano del Manchester City y del Crewe Alexandra, denunció en la cadena BBC que fue violado entre 50 y 100.  / Efe
Chris Unsworth, canterano del Manchester City y del Crewe Alexandra, denunció en la cadena BBC que fue violado entre 50 y 100. / Efe

“Trabajamos estrechamente con la federación inglesa en respuesta a este número significativo y creciente de víctimas, en todos los niveles del fútbol”, dijo el jefe de policía Simon Baley.

El juves se supo también que la línea de teléfono creada para quienes sufrieron abusos de entrenadores, ojeadores y otro personal de clubes recibió 50 consultas en sus dos primeras horas y 860 en su primera semana, según anunció la Sociedad para la Prevención de la Crueldad con los Niños.

Un antiguo profesional llamado Andy Woodward, que jugó en el Sheffield United, abrió el camino al explicar los abusos que sufrió por parte de Barry Bennell, un exentrenador de las categorías inferiores del Manchester City, el Crewe Alexandra y el Stoke City.

El presidente de la federación inglesa, Greg Clarke, dijo no saber si hubo encubrimiento, pero no amagó el alcance del caso: “Es sin duda la peor crisis que recuerdo”.

“Vimos el caso de Jimmy Savile y el coraje de la gente al denunciarlo. Es mucho más duro denunciarlo en el mundo del fútbol. Es ahora, a los 43 años, que siento que puedo vivir sin ese secreto y esa carga enorme, horrible. Quiero sacarlo de mí y dar la oportunidad a otros de hacerlo”, dijo Woodward a The Guardian.

Su deseo se cumplió, y más de 20 antiguos pupilos de Bennell acudieron a la policía. El martes, las primeras pesquisas dieron frutos y el exentrenador fue formalmente inculpado de violación de un menor de 14 años.

Este antiguo entrenador de 62 años ya ha cumplido tres penas de cárcel por abusos sexuales a menores y ahora vuelve a estar en manos de la policía.

El último en saltar a la palestra, ayer, fue David Eatock, de 40 años, exjugador del Newcastle, que señaló a George Ormond, un respetado entrenador de categorías inferiores que acabó condenado a seis años de cárcel por delitos de este tipo. De acuerdo con Eatock, estamos ante la punta del iceberg: “Hay muchos más que no han llamado” a la línea telefónica para víctimas.

Tres clubes de la Premier han sido nombrados en el escándalo: el Chelsea, el Manchester City y el Stoke City. También otros clubes históricos, como Crewe Alexandra, Newcastle, Leeds United, Blackpool, Peterborough United y Cambridge United.

El Chelsea anunció que contrató a un bufete de abogados para que investigue si uno de sus empleados en los años 1970, hoy fallecido, abusó sexualmente de jugadores jóvenes, después de que la prensa revelara que alcanzó un acuerdo económico sustancial para que no llegaran a juicio las acusaciones contra un antiguo ojeador del club, Eddie Heath, que trabajó en el club londinense de 1968 a 1979.

The Times afirmó, también, que un antiguo jugador de categorías inferiores reclama una indemnización millonaria al Manchester City alegando que los abusos destruyeron su carrera.

El diputado Damian Collins, presidente del Comité Parlamentario de Deportes, Cultura y Prensa, dijo a la AFP que la federación inglesa y los clubes tienen una cultura de eludir el problema.

“La imagen que está emergiendo es que la gente del fútbol no abordó los abusos”, explicó.

La BBC reveló, igualmente, que la misma federación inglesa eliminó en 2005 un programa de protección a los menores que llevaba sólo dos años funcionando, y el periodista que hizo un documental en 1997 para denunciar la situación afirmó que el órgano de gobierno del fútbol dispuso de un informe con 250 nombres de perpetradores de abusos.

Chris Unsworth, de 44 años, canterano del Manchester City y el Crewe Alexandra, también relató que fue violado entre 50 y 100 veces. “La primera vez que sucedió tenía nueve años y dejé el fútbol con 16 años. Mis padres han fallecido y me duele no habérselo contado. Aunque no sé si hubiera sido bueno porque, quizá, se hubieran echado la culpa”, confesó.

“Estaba en casa con mi novia viendo en televisión la confesión de Andy Woodward y no dije nada. Jugué de joven con él y lo conocía. En cuanto pensé al respecto me dije que tenía que contarlo y ayudar a la gente. Nunca se lo había contado a nadie”, aseguró Unsworth en la cadena BBC.