Charley Hoffman, líder tras primera ronda del Masters de Augusta

Después de que el estadounidense Dustin Johnson abandonara el torneo más importante del golf por lesión, su compatriota comandó el primer día con siete bajo el par.

AFP

El estadounidense Charley Hoffman arrancó este jueves en la cima del Masters de Augusta, primer Grand Slam de la temporada de la PGA, ya que los fuertes vientos castigaron a los mejores golfistas del mundo y su favorito Dustin Johnson se retiró lesionado.

Hoffman, de 40 años, terminó con un cartón de 65 golpes, siete bajo el par, en un día de gran drama que vio al número uno del mundo, Johnson, retirarse después de un extraño accidente casero.

Johnson tuvo una seria caída por unas escaleras en la víspera del torneo y, a pesar de aparecer en el campo y practicar su swing antes de su hora de salida programada, decidió que el dolor de una lesión en la espalda le impediría competir en su mejor momento.

"Estoy muy triste que tengo que hacerlo, pero es sólo un accidente extraño. Quería probar y jugar, pero no voy a ser capaz de competir", señaló Johnson.

Hoffman, con un top 10 de fin año, puso en marcha una serie de cuatro birdies para comenzar una ventaja impresionante sobre su compatriota William McGirt.

Lee Westwood, de 43 años, que sigue buscando un título importante después de 75 aperturas, estaba en el tercer lugar con 70 impactos, en un día en que los principales contendientes sufrieron en condiciones difíciles en el campo nacional de Augusta.

El campeón reinante del US Open, Johnson, había sido el favorito después de ganar sus tres aperturas anteriores, pero se lastimó en una caída por las escaleras el miércoles en una casa alquilada.

Sin el número uno del mundo, el segundo clasificado de Irlanda del Norte, Rory McIlroy, y el australiano número tres del mundo, Jason Day, fueron considerados candidatos clave para el título.

El español Sergio García fue el hispano mejor ubicado al terminar empatado en cuarto lugar con otros siete jugadores.

Resultados de la primera ronda del Masters de Augusta:

1. Charley Hoffman (USA)       65 (34-31)

2. William McGirt (USA)        69 (35-34)

3. Lee Westwood (ENG)          70 (39-31)

4. Russell Henley (USA)        71 (35-36)

 . Kevin Chappell (USA)        71 (35-36)

 . Andy Sullivan (ENG)         71 (35-36)

 . Matthew Fitzpatrick (ENG)   71 (35-36)

 . Phil Mickelson (USA)        71 (35-36)

 . Justin Rose (ENG)           71 (34-37)

 . Jason Dufner (USA)          71 (35-36)

 . Sergio García (ESP)         71 (35-36)