La falsa historia de un fotógrafo de guerra

Eduardo Martins, un joven brasileño que trabajaba en zonas de conflicto y se veía muy comprometido con causas humanitarias, nunca existió. Era un "fake", una celebridad virtual fraguada en Instagram que vendía el trabajo de reporteros reales a grandes medios.

Max Hepworth-Povey. Tomada del Instagram de Max Hepworth-Povey

Las fotos y videos de Eduardo Martins, un joven brasileño amante del surf que trabajaba en zonas de conflicto para la ONU, le reportaron miles de seguidores y le permitieron contar una increíble historia de superación... tan atractiva como falsa.

Martins, que parecía ser la quintaesencia del romántico comprometido con causas humanitarias, nunca existió. Era un fake, una celebridad virtual fraguada en Instagram que vendía el trabajo de reporteros reales a grandes medios.

Pero un día, su cuenta de Instagram con 120.000 seguidores fue eliminada y desapareció dejando un reguero de dudas. 

La cadena británica BBC, cuya filial brasileña publicó material de Martins, buscó desentrañar la estafa después de retirar de su servicio las fotos y videos erróneamente atribuidos a él.

"La sospecha de que Eduardo era, en verdad, una personalidad falsa, surgió luego de que contactara por internet a la periodista Natasha Ribeiro, colaboradora de la BBC Brasil que vive en Oriente Medio (...) Ella desconfió de su discurso", afirma una nota de BBC publicada días atrás.

"Las desconfianzas aumentaron cuando, en el verdadero Irak, donde transcurrían las escenas de guerra que afirmaba retratar, no era conocido por los periodistas brasileños que trabajaban en la zona. Nadie, ni las autoridades ni las organizaciones no gubernamentales en Siria o Irak lo habían visto", añade.

La investigación de la BBC reveló que llegó a tener su "material" publicado en agencias fotográficas como Zuma Press y Getty Images, explicando que las fotos no podían ser rastreadas con los motores de búsqueda de imágenes "porque Martins realizó ediciones de ellas". 

Mientras su biografía virtual se desvanece, crece el misterio sobre quién estuvo detrás de una creación que comercializó imágenes ajenas en medios prestigiosos y durante años contactó fotógrafos para asociarse y potenciar mutuamente sus trabajos.

Fernando Costa Netto, un periodista de carne y hueso que llegó a entrevistar a Martins a distancia para el sitio Waves, especializado en surf, escribió en su última columna que el apuesto paulista de cabello claro y ojos azules de 32 años había "muerto" tras descubrir el fraude.

"Por encima de todo queda el aprendizaje periodístico. Es preciso ser más riguroso con el chequeo de la fuente (...) Hay muchos otros Edus trabajando por ahí, he recibido innumerables mensajes de personas que dicen conocerlo o que cayeron en el mismo cuento", dijo Costa Netto a la AFP.

El personaje era tan fascinante que llegó a enamorar incluso a mujeres reales. Tomaba fotos en zonas devastadas y tenía tiempo para enseñar a surfear a niños en Gaza Beach, según relata Costa Netto. Pero era esquivo al contacto personal y siempre parecía estar en áreas difíciles para comunicarse.

Max Hepworth-Povey es el británico, de 32 años, víctima del responsable de crear un perfil falso con su rostro y sus fotos para realizar los fraudes. "Cuando mi amigo me mostró las fotos, primero pensé que era una broma, alguna clase de chiste. Pero en realidad mis fotografías fueron robadas. Es una locura que un tipo al azar haya decidido utilizar mi imagen entre muchas opciones en internet", dijo Max Hepworth-Povey a BBC Mundo.

Mensaje y desaparición

"¿Todo bien, hermano? Antes que nada, felicitaciones por tu trabajo increíble. Quisiera invitarte a formar un grupo que estoy creando solo para fotógrafos brasileños (...) Estoy ahora cubriendo la guerra contra Isis. Te sumo a WhatsApp y hablamos mejor", decía el falso Eduardo Martins en un mensaje enviado a un fotógrafo que pidió no ser identificado.

Ese reportero, que compartió su experiencia con la AFP, asegura que Martins le abordó sin que se conocieran y le ofreció oportunidades para publicar en medios internacionales.

La última vez que Costa Netto contactó a Martins fue un día después de que un periodista le advirtiera sobre el posible fraude.

El joven brasileño dijo que tenía planes de tomar un año sabático. "Estoy en Australia. Tomé la decisión de pasar un año en una van. Voy a cortar con todo, inclusive internet. Quiero estar en paz, nos vemos a la vuelta (...) Voy a borrar el zap (Whatsapp). Que Dios esté contigo. Un abrazo", escribió Costa Netto, citando el mensaje postrero del fotógrafo que nunca existió.