Publicidad
Vivir 18 Feb 2013 - 7:43 pm

Se invertirían US$3.000 millones en una década

Misión: mapear el cerebro humano

EE.UU. se embarcará en una nueva hazaña científica, comparable con el Proyecto del Genoma Humano: construir un mapa completo de la actividad cerebral.

Por: Redacción Vivir
  • 4Compartido
    http://www.elespectador.com/noticias/actualidad/vivir/mision-mapear-el-cerebro-humano-articulo-405615
    http://tinyurl.com/keyw7vn
  • 0
insertar

En el discurso sobre el Estado de la Unión, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, le hizo la siguiente promesa a la ciencia: “Si queremos fabricar los mejores productos, tenemos que invertir en las mejores ideas. Cada dólar que invertimos en hacer el mapa del genoma humano supuso US$140 para nuestra economía. Hoy, nuestros científicos están analizando el cerebro humano para encontrar la respuesta a la enfermedad de Alzheimer (...) Ahora es el momento de llegar a un nivel de investigación y desarrollo nunca visto desde la cima de la carrera espacial”.

Se trata del mayor estudio que se haya hecho del cerebro humano —un mapeo de su actividad—, que sólo sería comparable con lo que el Proyecto del Genoma Humano significó para la genética. Los planes se conocerán en marzo. Participarán agencias federales, fundaciones privadas y equipos de neurólogos y nanocientíficos que ya están desarrollando investigaciones similares. “Es un esfuerzo concertado para avanzar en el conocimiento de los miles de millones de neuronas cerebrales y obtener mayor comprensión sobre la percepción, las acciones y, en última instancia, la conciencia”, explicó el diario The New York Times.

Como el Proyecto del Genoma Humano es la base que está utilizando el presidente Obama para esta nueva misión científica, algunos académicos ya hicieron los cálculos de cuánto podría costar: para el primero el Estado invirtió cerca de US$300 millones al año durante una década. Su costo total fue de US$3,8 mil millones. Su construcción empezó en 1990 y el objetivo principal —determinar la secuencia de pares de bases químicas que componen el ADN— se alcanzó en abril de 2003. Un estudio del gobierno federal sobre el impacto financiero de este proyecto determinó que hacia 2010 ya le había retornado US$800 mil millones al Estado.

La pretensión de los científicos que ya hacen parte de esta nueva misión es que el Congreso apruebe un presupuesto de US$300 millones al año y un total de US$3.000 millones para la próxima década.

En el discurso el presidente Obama habló sobre las luces que impulsará este proyecto para la comprensión de males como el alzhéimer. El neurocientífico Wedeen, quien trabaja en el Proyecto de Conectoma Humano (HCP, por sus siglas en inglés), una de las varias investigaciones que se adelantan en este campo, aseguró en una entrevista con BBC Mundo que este tipo de proyectos permitirá entender problemas de salud mental, que por más de cien años se han tratado con las mismas técnicas. “No contamos con métodos de creación de imágenes, como las del corazón, para saber lo que no funciona en el cerebro. ¿No sería fantástico si pudiéramos meternos allí y verlo todo?”.

El pasado 17 de enero se realizó la primera reunión para convertir esta propuesta en un hecho: asistieron organismos gubernamentales, neurocientíficos, nanocientíficos y representantes de Google, Microsoft y Qualcomm.

inserte esta nota en su página
  • 0
  • 1
  • Enviar
  • Imprimir

Última hora

Publicidad

Suscripciones impreso

362

ejemplares

$312.000 POR UN AÑO
Publicidad
Ver versión Móvil
Ver versión de escritorio