En las salas del país

“Clash” y cómo sobrevivir al odio

Mohamed Diab metió en un camión de detenidos a miembros de todas las facciones políticas y religiosas enfrentadas en Egipto, incluso a un militar, para completar el panorama de lucha y odio que vive el país. ¿De qué sirven las banderas cuando se está encerrado con el enemigo?

“Clash” está situada en las calles de El Cairo durante los disturbios causados por la caída del presidente Morsi en 2013. / Fotos: Cortesía

Imaginen que en un camión blindado, con las puertas completamente selladas, están atrapados guerrilleros de las Farc, paramilitares, congresistas del Centro Democrático, senadores del Polo, uno que otro líder social de izquierda, un sacerdote y un gay. Imaginen, además, que afuera de ese camión explota una guerra monstruosa de todos contra todos, donde la muerte del enemigo parece ser —como en cualquier guerra— la única muestra de victoria. ¿Qué pasaría dentro de ese carro? ¿Qué pasaría si no hay agua ni comida y solo una remota posibilidad de salir? ¿De qué sirven las banderas ahí dentro?

¿Qué pasaría dentro de ese carro? ¿Qué pasaría si no hay agua ni comida y solo una remota posibilidad de salir? ¿De qué sirven las banderas ahí dentro?

Esa es la tesis de Clash, la última película del egipcio Mohamed Diab, que en este momento está en las salas del país.

En 2011, la Revolución Egipcia terminó con treinta años de presidencia de Hosni Mubarak. En 2012 se eligió al nuevo presidente: Mohamed Morsi, miembro de un partido político islamista, la Hermandad Musulmana. En 2013, millones se rebelaron contra el nuevo mandatario, en las protestas más grandes de la historia egipcia. Tres días después de comenzar las marchas, el presidente fue revocado por los militares. Los días siguientes, la Hermandad Musulmana y los partidarios militares se enfrentaron por todo el país. Clash es la historia de uno de esos días. Es ahí donde Diab, con un escenario único, compone su película, logra introducir en un camión de detenidos a miembros de todas las facciones políticas y religiosas enfrentadas, incluso a un militar, para completar el panorama de lucha, resquemor y odio que vive el país.

“Desde 2013, en Egipto, las fuerzas en conflicto han sido los revolucionarios, la Hermandad Musulmana y el ejército. Irónicamente, el único tema relevante que encontramos sobre la revolución fue su fracaso”, contó para El Espectador Mohamed Diab.

En el camión se retrata a un pueblo partido en mil pedazos. El ambiente de tensión entre los bandos se mantiene casi hacia la mitad del filme cuando, sin quererlo y solo por conservar sus propias vidas, los personajes comienzan a ceder. La guerra se ve desde las ventanas del carro como una bestia ajena que salpica todo de sangre y tristeza.

“Hoy en Egipto, la gente me conoce más como un activista que como un cineasta. No fui uno de los ideólogos del movimiento, pero sí uno de sus promotores. Puse mi trabajo como director a un lado para luchar, al lado del pueblo egipcio por la democracia. Sentí que era mi deber. Siempre pensé que volvería a hacer películas una vez que las cosas se establecieran, y pensé, como mucha gente, que se daría durante la elección presidencial de 2012. Pero, por desgracia, todo ha cambiado desde entonces”, dice Diab.

Los personajes se sientan en el piso del furgón. Se sanan los unos a los otros. Cantan un par de canciones y por un momento el ruido hostil que se produce alrededor de ellos se silencia. Sin embargo, el humanismo no acaba uniéndolos: la película no llega a alcanzar el retrato individual de personajes ni el de grupo, más allá del brochazo estereotipado, y los elementos humorísticos, introducidos con calzador para desengrasar el tono grave con el que viene la trama.

“La película no es un ‘panel’ en el sentido sociológico: la proporción entre los revolucionarios y los hermanos musulmanes no es tan equilibrada en la vida real... Intentamos centrarnos en los egipcios ordinarios. Escribimos trece versiones del guión... Obviamente, los primeros personajes fueron el periodista y el fotógrafo. El periodista se inspiró en Mohamed Fahmy, un canadiense egipcio que solía trabajar para Al-Jazeera. En la película es un egipcio-estadounidense, era una manera de abordar la creciente xenofobia en Egipto y la teoría de conspiración constante que allí se encuentra. Zein, el fotógrafo, se inspiró en Mahmoud Abu Zeid, también conocido como Shawkan, que solía cubrir las manifestaciones para un periódico egipcio y que ha estado en la cárcel durante casi tres años. Shawkan estaba del lado de la revolución, pero entonces cualquiera podía ser arrestado, especialmente los periodistas, que fueron calificados como traidores por ambos campos. De alguna manera, ambos personajes son reflejos de mí mismo: yo también tomaba fotos y estoy “enclaustrado”.

Aunque parece, Clash no es una película política. Se trata más bien de una aproximación a los hombres y mujeres en medio de la guerra: una especie de coro donde todos, desde bandos diferentes, parecen buscar lo mismo: igualdad.

El Espectador habló con Mohamed Diab de su película: 

¿Cómo surgió la idea de Clash?

Cairo 678 se estrenó en Egipto unas semanas antes de la revolución de 2011. Yo hice parte del movimiento y pronto quise hacer una película sobre todo lo ocurrido. Pero en los últimos cinco años, las cosas han cambiado tan rápido que cada idea se hacía obsoleta, incluso antes de empezar a escribir. Sólo hasta después de las protestas de 2013 mi hermano Khaled y yo logramos evocar lo que ocurrió en Clash. Nos pusimos a trabajar recordando y organizando ideas de atrás para adelante, con la certeza de que esta era la mejor manera de hablar sobre lo que ocurre en Egipto. Desde 2013, las fuerzas en conflicto han sido los Revolucionarios, la Hermandad Musulmana y el ejército. Irónicamente, el único tema relevante que encontramos sobre la revolución fue su fracaso.

¿Cuál fue su rol en la Revolución de 2011?

Utilicé mi reconocimiento:  Cairo 678 acababa de salir, había estado en televisión, la gente me reconocía. Hoy en Egipto, la gente me conoce más como un activista que como un cineasta! No fui uno de los ideólogos del movimiento, pero si uno de sus promotores. Puse mi trabajo como director a un lado para luchar, al lado del pueblo egipcio por la democracia. Sentí que era mi deber. Siempre pensé que volvería a hacer películas una vez que las cosas se establecieron, y pensé, como mucha gente, que se daría durante la elección presidencial de 2012. Pero, por desgracia, todo ha cambiado desde entonces.

¿Dónde estaba usted en el momento que ocurre la película, algunas semanas después de la salida del presidente Morsi?

Yo estaba en El Cairo, y como cualquier otro egipcio, me dejé llevar por lo que estaba sucediendo. Todos estos acontecimientos ocurrieron en las calles; no podías evitarlos o incluso hacer parte de ellos pues estaban ahí, a través de la ciudad para llegar al trabajo. Esa vez me manifesté contra Morsi. Por supuesto, había sido elegido democráticamente, pero nos habría ido mejor con un hombre tipo Mandela, alguien que se hubiera destacado entre la multitud y hubiera intentado reconciliar al pueblo egipcio. Pero sabíamos que no era el caso desde la primera ronda de las elecciones: los ganadores, tanto los candidatos en la segunda ronda, fueron los pro-islamistas de Morsi, y alguien del ex régimen de Mubarak. Estábamos atrapados entre una roca y un lugar duro. Esa noche lloré, literalmente. Después de un año bajo la presidencia de Morsi, durante el cual se dividió el país, allí estaba la demostración más grande que Egipto tenía para pedir su renuncia y nuevas elecciones. Tomé parte en la manifestación. Pero ni Morsi ni la Hermandad Musulmana hicieron nada. Tal vez era demasiado tarde, de todos modos ...

La película muestra lo que sucedió después de la caída de Morsi, las manifestaciones que pusieron a El Cairo en llamas y las bajas que siguieron. Pero uno debe escoger sus palabras cuidadosamente, porque Egipto es realmente un país en blanco y negro ahora mismo. Por ejemplo, si usas la palabra "golpe" para describir la remoción de Morsi esta palabra es entendida como que usted está en el lado de la Hermandad Musulmana; igualmente si se refiere a ella como una "revolución", esa palabra será entendida como que está del lado militar. Me gustaría que la gente vea mi película sin preguntarse todo el tiempo de que lado estoy. No es una película sobre política, es una película sobre lo humano más que el aspecto político de las cosas.

¿Cómo creó los personajes de la historia?

Mi hermano y yo pasamos mucho tiempo pensando en eso. Pensamos en algunas personas que conocíamos, queríamos mostrar varios aspectos de Egipto. Sin embargo, no es un "panel" en el sentido sociológico: la proporción entre los revolucionarios y los hermanos musulmanes no es tan equilibrada en la vida real ... Intentamos centrarnos en los egipcios ordinarios. Escribimos trece versiones del guión... Obviamente, los primeros personajes fueron el periodista y el fotógrafo. El periodista se inspiró en Mohamed Fahmy, un canadiense egipcio que solía trabajar para Al-Jazeera. Pasó un año y medio en la cárcel, y luego demandó a la red, que lo había defraudado. En la película es un egipcio-estadounidense, era una manera de abordar la creciente xenofobia en Egipto, y la teoría de conspiración constante que allí se encuentra. Zein, el fotógrafo, se inspiró en Mahmoud Abu Zeid, también conocido como Shawkan, que solía cubrir las manifestaciones para un periódico egipcio y que ha estado en la cárcel durante casi tres años. Shawkan estaba del lado de la revolución, pero entonces cualquiera podía ser arrestado, especialmente los periodistas, que fueron calificados como traidores por ambos campos. De alguna manera, ambos personajes son reflejos de mí mismo: yo también tomaba fotos y estoy ‘enclaustrado’.

Háblenos de los grupos opuestos a la Hermandad Musulmana…

Esas personas estaban en la calle por varias razones, pero esencialmente fueron arrestadas por error. Ahí encontramos una familia: padres y su hijo adolescente. La madre es enfermera. No puede soportar el caos impregnado. Su marido es probablemente un funcionario público, aunque no se dice en la película. Pertenecen a la clase media. También hay dos hombres jóvenes: uno de ellos no es políticamente activo, él sólo estaba siguiendo a su amigo. El hombre de la calle que está enojado porque su perro murió. Este personaje es un buen ejemplo de lo que quería demostrar: si lo viste en la calle, pensarías que es un matón. Pero su verdadera tristeza sobre la muerte de su perro lo hace humano. Ves, esto es de lo que se trata la película, no sabes de nadie hasta que realmente lo conozcas.

Entre la Hermandad Musulmana hay miembros y colaboradores…

De hecho, no sabemos exactamente cuántos miembros tienen en Egipto, sobre todo porque su organización está siendo rastreada y declarada ilegal. En cuanto a ellos, se ven como una especie de resistencia clandestina... Traté de separar claramente los dos subgrupos. Por ejemplo, el anciano y la niña con velo son simpatizantes religiosos, pero no miembros. Aunque estoy en contra de la ideología de la Hermandad Musulmana, todavía puedo retratarlos como seres humanos. No puedes entender a alguien si no puedes humanizarlos. En la película se ve su colapso, la lucha entre los mayores y la juventud, que ahora están inclinándose hacia la violencia como represalia. Comprender a la Hermandad Musulmana y qué han sido, es muy esencial para comprender las raíces del extremismo.

¿Cuál es la conexión entre la Hermandad Musulmana y la DAECH?

La respuesta está en la película: de hecho, la exposición a la brutalidad y la violencia lleva a algunos personajes a considerar  unirse a los extremistas en Siria. En Egipto, esto es lo que está sucediendo: la Hermandad Musulmana está colapsando, de modo que muchos jóvenes lo dejan y se van a Daech. Si Had Badr, el Salafi, hubiera mencionado a Siria en el camión al principio de la película, nadie lo habría escuchado. Pero después del ciclo de la violencia, lo que resulta de un individuo que pierde a su padre y otro que pierde a su hijo, es utilizado por el extremista para reclutar.

¿Por qué no mostraron a los hermanos musulmanes en el acto de oración?

Hubo una secuencia bastante divertida que edité. Todo el mundo estaba desorientado acerca de donde estaba La Meca y todos oraban en diferentes direcciones. Pero si yo hubiera mostrado a los Hermanos Musulmanes orando, habría dicho: "Así que estos son los verdaderos creyentes, entonces ...". Sé que cada escena será analizada, examinada, interpretado Por lo tanto, traté de deshacerme de las controversias más triviales ...

¿Puede hablarnos sobre el proceso de hacer la película?

Técnicamente, esta fue una película compleja. Un año antes del rodaje, creamos una réplica en madera del camión que pusimos en un apartamento. Ensayamos con los actores durante varios meses, y ellos nos ayudaron a afinar los personajes. Empezamos por improvisar y la escritura se hizo gradualmente más específica. Y luego rodamos esos ensayos: era una oportunidad para rodar la película antes de la sesión real, lo que nos dio una especie de story-board en vivo. Simultáneamente, construimos el camión que ves en la película, que es idéntico a los utilizados por la policía. Es un camión real que puedes conducir. La película fue rodada dentro de 8 metros cuadrados, durante 26 días, con todos los actores presentes todo el tiempo.

Las escenas de acción son muy impresionantes...

La primera fue filmada en 2 días, con 500 extras en un estudio. Fue un infierno, sobre todo porque no hay cultura del truco en Egipto. El coordinador de acrobacias me decía: "Esto parece real, porque es real". Los extras realmente lucharon entre sí, algunos de ellos incluso se lesionaron. La escena del puente fue filmada en la ciudad, en una avenida, que es una de las carreteras más concurridas de El Cairo. La filmación causó increíbles reacciones porque la gente pensó que era otra manifestación y se alejó. Hoy, cuando la gente ve una muchedumbre en la calle, piensa que es una manifestación y se asustan! Filmamos durante 12 horas sin parar, con un equipo apasionado. Supongo que nos infiltraron por ambos lados, tanto de la Hermandad Musulmana como de la policía, con cada uno creyendo que el otro nos apoyó. Hacer esta película bajo circunstancias extremas, hace que las limitaciones saquen algún talento extraño, que consiste en dar órdenes con el micrófono exactamente entre los diálogos de los personajes!

Hay una fuerte emocionalidad en la escena donde el francotirador es asesinado: Quedamos con una sensación de un terrible desperdicio de vidas humanas.

La película se esfuerza por evitar respuestas fáciles. Estoy 100% contra la violencia. Esa escena comienza con lo emocional. Los soldados que pierden a su colega y luego van tras el asesino hasta dejarlo tirado en el suelo sangrando hasta que muere. Tú decides cómo te sientes sobre él. A través de la historia vemos cómo alguien puede convertirse en ese asesino, y entendemos cómo un oficial de policía podría llegar a ser tan brutal. Es el círculo vicioso de la violencia.

¿Qué significa el final de la película?

El camión se ve atrapado en una manifestación caótica. Ni los espectadores ni los personajes saben de qué lado están los manifestantes. La ironía es que han estado luchando desde el principio para salir del camión, pero ahora, enfrentados a una furia insana, se encuentran ayudándose mutuamente a permanecer dentro del camión, lejos de la locura exterior. ¿Van a morir? No lo sé. Es cierto que es una perspectiva bastante sombría, pero esto no es diferente de lo que tenemos en Egipto en este momento.

¿Qué le quiere decir al pueblo egipcio?

Varias cosas,  la más obvia de que si continuamos así, nunca conseguiremos superar esto... Pero sigo soñando con el día en que alguien de la Revolución, que no represente ni la ley islámica ni la ley marcial, eventualmente dirija el país.