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Economía 18 Dic 2012 - 10:00 pm

Adquirió el 40% del banco guatemalteco BAM

Bancolombia va por Centroamérica

La transacción será por US$216 millones y le permitirá al grupo financiero paisa dinamizar el mercado de valores en esa región.

Por: David Mayorga
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Carlos Raúl Yepes, presidente de Bancolombia, encabezó desde hace cuatro años el proceso de compra. / Archivo

Los sellos guatemaltecos de inmigración se han vuelto comunes en el pasaporte de Carlos Raúl Yepes. Desde hace cuatro años, el presidente del Grupo Bancolombia ha escogido el país centroamericano como un destino recurrente para realizar reuniones, establecer relaciones y, sobre todo, analizar nuevos negocios.

Y desde ayer tendrá una línea directa con Ciudad de Guatemala. Sobre todo después de adquirir el 40% del Banco Agromercantil (BAM), el cuarto banco del país por nivel de activos, en una operación que asciende a US$216 millones y será cancelada con recursos propios. “Para nosotros era muy importante llegar a un mercado con el que tenemos mucha afinidad y a un sistema financiero sólido, que ha venido haciendo la tarea muy bien en años recientes”, comentó el ejecutivo antioqueño durante la presentación de la operación.

Se trata de una elección que no ha sido caprichosa. Un informe de la agencia calificadora Fitch predice que el sistema bancario de Guatemala crecerá por encima del promedio regional en 2013, en gran parte un crecimiento del mercado crediticio: “La calidad de los préstamos continuará siendo buena, reflejándose en niveles de morosidad bajos y cobertura de reservas por encima del promedio centroamericano”.

Ese augurio positivo se basa, sobre todo, en el buen comportamiento de las finanzas locales. Según cifras del Banco de Guatemala, las reservas internacionales pasaron de US$2.919,3 millones en 2003 a US$6.187,9 millones el año pasado.

Ante todo, la gran oportunidad que Bancolombia tiene entre manos es la profundización del mercado de valores en Centroamérica. “No hay que perder de vista que el grupo, a través de Protección, adquirió a AFP Crecer, el fondo que maneja el 55% de las pensiones en El Salvador. Lo que buscaría crear es un pool de canales de inversión para replicar el caso colombiano, primero en el mercado de deuda pública y, poco a poco, el accionario”, comenta José Roberto Acosta, gerente de Inversiones de la comisionista Asesores en Valores.

Para la transacción se espera la aprobación de las autoridades regulatorias de Colombia, Guatemala y Panamá (donde opera el grupo que posee el control sobre BAM). Por lo pronto, Yepes tiene muy claro que esta oportunidad les permitirá consolidar sus servicios financieros: “Avanzaremos en capital y en los aspectos cualitativos”.

En cifras

2.330 millones de dólares son los activos del banco BAM de Guatemala, que cuenta con más de 7 millones de clientes.
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