¿Blackberry sobrevivirá?

Ante una posible venta, los potenciales compradores estratégicos serían Lenovo, HTC o Microsoft.

La plataforma Blackberry 10 registra ventas iniciales decepcionantes, de acuerdo con las cifras reveladas. / EFE
La plataforma Blackberry 10 registra ventas iniciales decepcionantes, de acuerdo con las cifras reveladas. / EFE

Blackberry se ha puesto a la venta como parte de una revisión estratégica más amplia para ayudar al fabricante canadiense de teléfonos móviles en su batalla por la supervivencia en medio del ferozmente competitivo mercado de los teléfonos inteligentes.

Como una señal del fracaso en su batalla por reducir las cancelaciones de suscriptores, luego del lanzamiento de los muy anunciados aparatos Blackberry 10, la compañía con sede en Toronto dijo que consideraría su venta junto con otras alternativas estratégicas, como empresas conjuntas y asociaciones.

Las acciones del grupo, que habían caído más de un tercio durante el último mes, luego de una advertencia de ganancias en junio, aumentaron 5% el lunes, para llegar a casi US$11. El precio de la acción valoró a la compañía en US$5.300 millones, una aguda caída con respecto a una capitalización en el mercado de US$41.000 millones hace tan sólo tres años.

Blackberry organizará un comité especial dirigido por Timothy Dattels, miembro de la junta directiva, para revisar las opciones. Los rumores sugerían que el grupo estaría pensando en asociaciones con grupos de activos privados o incluso en separar el negocio de los móviles y el de operaciones de servicios. “Dada la importancia y la fuerza de nuestra tecnología, y la evolución de la industria y el panorama competitivo, creemos que es hora de explorar alternativas estratégicas”, dijo Dattels.

Un negocio de compra privada similar al de Dell le proporcionaría al grupo por lo menos los beneficios de reconstruirse lejos del ojo público, según los analistas. También han cuestionado si la estrategia del director ejecutivo, Thornsten Heins, está funcionando y si la compañía puede reducir sus pérdidas continuas de suscriptores.

Los rivales, como Lenovo, de China, también han sido asociados en el pasado con intereses de realizar una toma, aunque los banqueros han lanzado en privado la advertencia de que el valor de sus activos cayó en el pasado año a causa de la debilitada base de suscriptores y la incertidumbre en torno a la propiedad intelectual.

Kevin Smith, analista de Macquarie Securities, advirtió que cualquier venta tendría que acontecer rápidamente, dada la base de consumidores en empresa y clientes gubernamentales “que ahora podrían cuestionar su viabilidad”.

Sin embargo dijo que la venta podría no ser fácil. “Dada la gran cantidad de efectivo que se ha gastado y la enorme pérdida de suscriptores, somos escépticos respecto a que los patrocinadores financieros sean capaces de asignar un apalancamiento para lograr que la compañía pase a ser privada. También, con respecto a que los potenciales compradores estratégicos, como Lenovo, HTC o Microsoft, asignarían cualquier valor a las empresas de hardware de la compañía”.

Blackberry todavía es apreciado por quienes piden teclados fuertes, incluso en un mercado de teléfonos dominado por las pantallas delgadas táctiles. Pero el cambio a la nueva plataforma Blackberry 10 fue el que causó preocupaciones recientes entre los inversionistas, pues las ventas iniciales han sido decepcionantes.