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Economía 29 Dic 2012 - 9:00 pm

EE.UU.: al filo del precipicio fiscal

Gobierno y Congreso deben llegar a un acuerdo.

Por: David Mayorga
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El presidente Barack Obama se reunirá hoy con los líderes republicanos. / EFE

El mundo está asistiendo a la peor película de terror de los últimos años desde el colapso financiero de 2008. Y de nuevo, el foco de atención se ubica en Estados Unidos. En su Congreso, para ser exactos, donde los republicanos siguen oponiéndose a cualquier fórmula que el Gobierno les presenta para lograr que los hogares con los ingresos más altos tributen de la misma forma.

Se trata, en cierta forma, de una carrera suicida que llegará a un final trágico el 2 de enero, el mismo día en que expiran las exenciones tributarias acordadas durante el gobierno de George W. Bush (2001-2009) y entran en vigor millonarios recortes a programas sociales. A este futuro oscuro, que podría costarle alrededor de US$563.000 millones a la economía del país del norte (ver gráfico), se le conoce como abismo fiscal, un nombre pomposo que podría traer consigo aumento del desempleo, mayores gastos y baja productividad.

Los efectos prácticos se verán de inmediato en los bolsillos de los estadounidenses. Diversos centros de pensamiento, como Tax Foundation, han puesto simuladores virtuales al alcance del público para que calcule su nueva declaración tributaria. Los resultados no son para nada halagüeños: un hogar que reporte ingresos anuales de US$50.000 tendría que pagar US$1.635 en impuestos, mientras que la carga tributaria para quienes ingresen US$80.000 al año será de US$3.517.

“Las empresas y los consumidores no están gastando por la falta de funcionamiento legislativo”, dijo Barack Obama, presidente de Estados Unidos, el viernes pasado después de una reunión con los líderes del Senado en su oficina. A pesar de mostrarse “modestamente optimista” por la posibilidad de que un acuerdo se produzca en las próximas horas (hoy se reunirán de nuevo), el mandatario señaló las consecuencias de no alcanzarlo: “Los analistas aún creen que podemos crecer si el Congreso no se interpone en ese propósito”.

Las negociaciones previas se han caracterizado por la intransigencia republicana, que no ha cedido a pesar de que Obama aceptó una reducción de US$400.000 millones en el presupuesto federal del próximo año. El punto de la discordia sigue siendo la creación de nuevos impuestos. Para la Casa Blanca, es necesario gravar a los ingresos superiores a US$400.000; su contraparte insiste en que ese horizonte se inicie en el millón de dólares.

Una posición que invade de pesimismo hasta a Paul Krugman, Nobel de Economía, quien consignó en su columna del diario The New York Times: “Si necesitamos un giro radical en los problemas de la Nación, el poder de los extremistas republicanos y su voluntad de secuestrar la economía deben corregirse. No creo que eso ocurra en los próximos días”.

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