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Economía 11 Sep 2012 - 10:00 pm

Colombia, 20 años de apertura internacional

El claroscuro del comercio exterior

Aunque el Gobierno busca 1.400 millones de compradores en 2014, expertos recomiendan fomentar la industria y atacar la informalidad.

Por: David Mayorga
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El presidente Santos habla durante el vigésimo aniversario del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo. / Presidencia

Dos décadas atrás, la administración de César Gaviria se propuso una meta: tumbar las barreras arancelarias que protegían la industria local para que Colombia compitiera de igual a igual en el contexto del comercio internacional. Aquel experimento, que comenzó con la fundación del Ministerio de Comercio, prosiguió con la apertura económica y cuyo más reciente hito ocurrió en mayo pasado con la puesta en marcha del TLC con Estados Unidos, le permitió al país pasar de US$7.244 millones exportados en 1991 a US$56.953 millones al cierre de 2011.

Ese avance, al igual que el aumento en los indicadores de Inversión Extranjera Directa (en 20 años pasaron de US$1.446,5 millones a US$13.297,5 millones), fueron los puntos más destacados por el presidente Juan Manuel Santos durante su intervención en el vigésimo aniversario del Ministerio, en el cual no faltó la formulación de nuevas metas: “Vamos a terminar este cuatrienio con 1.400 millones de consumidores, un cambio realmente importante. Hoy les estamos llegando a más de 180 mercados en el mundo, estamos penetrando nuevos destinos”.

Pero esa proyección, que va de la mano con los US$20.000 millones en inversiones que el Gobierno espera captar para 2014, también tiene sus matices.

“Sin duda, las exportaciones per cápita han crecido de manera sustantiva durante estos 20 años, pero siguen siendo muy bajas comparadas con los indicadores que otros países exhiben”, comenta Jorge Humberto Botero, exministro de Comercio, Industria y Turismo entre 2003 y 2007, quien, a pesar de recibir con beneplácito los logros en estos dos decenios, aún cree que la industria nacional tiene primero grandes tareas por cumplir de cara a los objetivos presidenciales: “La informalidad del empleo es el principal obstáculo, pues no permite la adopción rápida de nuevas tecnologías”.

Este es precisamente el sector que ha sufrido los contrastes más notorios del auge comercial. La entrada de productos terminados chinos en la época de la apertura económica llevó a la quiebra a empresarios de los subsectores textil, confecciones y calzado, los mismos que encontraron una vía de escape a las deudas con la concesión de las preferencias arancelarias al mercado estadounidenses consignadas en el Atpdea.

Hoy, a la vuelta de 20 años, el inconformismo sigue presente en la industria, que ve nuevas tormentas en la forma de acuerdos comerciales con economías productivas. “Necesitamos medidas concretas por parte del Gobierno, como instaurar una cuota de compra de producto nacional en los grandes proyectos de infraestructura que se adelantan”, indica Marta Lucía Ramírez, directora de la Coalición para la Promoción de la Industria Colombiana.

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