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Economía 24 Jun 2013 - 10:00 pm

Fue alimentado en parte por anuncios de la Reserva Federal de EE.UU.

El desplome cafetero

Con una libra de café que ronda los US$1,20 —uno de los niveles más bajos en tres años—, los caficultores están en problemas.

Por: Héctor Sandoval Duarte
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Actualmente, el precio promedio de una carga de café asciende a $465.000 y está recibiendo un subsidio estatal de $165.000. / Archivo

Con los anuncios de la Reserva Federal de Estados Unidos (Fed) de continuar dando estímulos a la economía mediante la compra de bonos por US$85.000 millones al mes —pero al parecer por un tiempo limitado—, no sólo cayeron los índices bursátiles del mundo y las materias primas (como el petróleo y el oro). También, el café está registrando uno de sus precios más bajos de los últimos tres años: cerca de US$1,26 por libra, de acuerdo con el indicador compuesto de la Organización Internacional del Café (ICO, por sus siglas en inglés).

Esto tiene a los productores cafeteros colombianos y a los exportadores del grano haciendo cuentas para salir a flote y sobrevivir en una coyuntura en la que el dólar está por encima de los $1.930 y el precio interno de la carga de 125 kilos ronda los $465.000 (este valor está siendo compensado con un subsidio estatal de $165.000). Bajo este escenario, los caficultores sostienen que una carga que se paga en un total de $630.000 no está alcanzando a cubrir los costos de producción.

Andrés Valencia, gerente comercial de la Federación Nacional de Cafeteros, comentó que tras los anuncios de la Fed y el nerviosismo generado en las bolsas, el panorama parece ser de mucha incertidumbre. “En el mercado hay una sensación de sobreoferta de 10 millones de sacos guardados por cuenta de Brasil; la cosecha 2012-2013 no se ha vendido en su totalidad. Hace cuatro meses, el café estaba en US$1,50 y ahora, en US$1,20”.

Esta situación, según Valencia, hace que los fondos de inversión salgan a vender contratos de café y, luego, a comprarlos más baratos (por ejemplo a US$1,10 la libra): “Eso pasa desde agosto de 2011 cuando los especuladores pasaron a posición de compra, lo que llevó el café a niveles de US$3”.

En cuanto a la caída de los precios internos, comentó que el actual nivel de la tasa de cambio aún no compensa el desplome y que los subsidios que está recibiendo la caficultura han permitido compensar un poco las pérdidas desde septiembre del año pasado.

Luis Genaro Muñoz Ortega, gerente general de la Federación Nacional de Cafeteros, comentó en una carta enviada a los comités departamentales que un precio por carga de $632.000 en efecto no está cubriendo los costos de producción y que factores como el mejoramiento del clima en Vietnam —uno de los grandes jugadores cafeteros— y los efectos que ha tenido la infestación de la roya en los cafetales de Centroamérica serán determinantes en el comportamiento de los precios internacionales del grano.

Frente a esta coyuntura, el presidente de la Asociación Nacional de Exportadores de Café de Colombia (Asoexport), Carlos Ignacio Rojas Gaitán, aseguró que el repunte del dólar por encima de $1.920 ha ayudado a sostener las ventas externas del grano. “El golpe más duro se ha visto en junio. El precio compuesto de la ICO es de US$1,26 y a principios del año era de US$1,70”.

Al igual que el gremio cafetero, Rojas comentó que la sobreoferta de grano proveniente del Brasil será determinante. “Nos gustaría que los precios volvieran a US$1,50 o U$1,60. Vemos que en lo que resta de 2013 e inicios de 2014 no se ven elementos que lleven al café a niveles superiores. En la medida en que el grano caiga, a la gente no le alcanza”. Agregó que se tiene que estudiar en detalle cómo reducir costos, ya que según la ICO, Colombia lidera el listado de los más altos, seguido de Ecuador, Costa Rica, Brasil y Guatemala.

Según la ICO, el precio de todas las clases de café se cayó durante mayo. Por ejemplo, el grano suave colombiano perdió 2,1% frente al promedio de abril y se ubicó en US$1,58 por libra. Entretanto, el producto brasileño registró promedios de US$1,47 y la variedad robusta, se cotizó en US$0,99, uno de los niveles más bajos en lo corrido del año.

En cuanto a producción, las expectativas del gremio cafetero colombiano siguen apuntando hacia los 10 millones de sacos del grano, luego de que en el 2012 se registrara una cosecha que no superó los 8 millones. Según los cálculos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, al cierre de este año el país alcanzará los 9 millones de sacos, impulsado por un agresivo plan de renovación cafetera.

 

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