Las incomodidades por la gasolina

Ministro de Hacienda rechaza que Ecopetrol subsidie el combustible. Congresitas proponen tomar un 10% de las regalías para alimentar el Fondo de Estabilización Petrolera.

El gobierno fue enfático en que no es cierto que Colombia tenga el precio más alto de la gasolina en el mundo.  / Archivo
El gobierno fue enfático en que no es cierto que Colombia tenga el precio más alto de la gasolina en el mundo. / Archivo

Hay revuelo en el sector de los hidrocarburos y no es para menos. El fallo de la Corte Constitucional que, según el demandante, Camilo Araque, le quita las facultades al ministro de Minas y Energía para fijar los precios de la gasolina, por considerar que esto debe estar en manos del Congreso de la República, abrió la puerta para que el Partido Liberal aprovechara para pescar en río revuelto y presentara un proyecto de ley que tiene como objetivo reducir el valor del galón de la gasolina en $1.000, pelea que desde hace varios años viene liderando el senador Luis Fernando Velasco y según el director del Partido Liberal, Simón Gaviria, ahora sí podrá ser realidad con un aliado como Amylkar Acosta, quien se posesionó ayer como nuevo ministro de Minas y Energía.

Pero el camino no está despejado del todo para lograr esta iniciativa, que sin duda beneficiará a miles de colombianos, ya que el ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas —a pesar de que fue él quien señaló, cuando estuvo frente a la cartera de Minas, que se podría buscar una reducción del precio de la gasolina en $1.000— rechaza esta posibilidad, por considerar que desfinanciaría a Ecopetrol para cumplir con sus metas de incrementar la exploración y de paso la producción que requiere el país.

Para el viceministro de Energía, Orlando Cabrales, un viejo conocido de Acosta, lo que se conoce extraoficialmente del fallo no es que el Ministerio no pueda fijar el precio de la gasolina, como lo sostienen Velasco y Gaviria, sino que se elimina del ordenamiento jurídico el literal C del artículo 101 del Plan Nacional de Desarrollo, que fue adoptado por el Congreso de la República y que habla de la posibilidad de ahorrar cuando el precio internacional del petróleo esté bajo.

“Hoy el Fondo de Estabilización Petrolera tiene un déficit de $3,4 billones, que debe asumir el Ministerio de Hacienda, y de no ser por esta herramienta, el costo de los combustibles en Colombia sería superior”, señaló Cabrales, quien será coequipero de Acosta.

Frente a la posibilidad de eliminar el Fondo de Estabilización Petrolera, Cárdenas Santamaría hizo un llamado y señaló que este no es el momento para pensar en desmontar esta herramienta, que lo único que ha hecho es aliviar el bolsillo de los consumidores, ya que si no fuera así, el déficit del Fondo hubiera sido asumido por todos los colombianos. “Nosotros seremos respetuosos del fallo, pero reitero que debemos actuar con prudencia, y ahora más, cuando hay problemas en Siria, lo que tiene el precio del barril por encima de los 100 dólares”.

Hoy el Gobierno recibe $1.050 de impuestos por cada galón (ver gráfico) que, si se eliminan, representarían para el Estado dejar de financiar los planes sociales como Familias en Acción, apoyo al adulto mayor, la atención de las madres comunitarias y la educación gratuita, entre otros.

Entre tanto, el senador Luis Fernando Velasco rechazó que se siga subsidiando a Ecopetrol para la exploración, cuando ya no es una empresa pública.

“No es posible que por un decreto los colombianos tengamos que pagar US$99 por un barril de petróleo, no sólo a Ecopetrol, sino a las trasnacionales petroleras, cuando producirlo cuesta US$28. Lo que queremos decirle al Gobierno es que no hay que ponerle más impuestos a la gente, no hay que golpear sus ingresos”, explicó.

Gaviria, por su parte, señaló que es injustificable que a pesar de que Colombia tiene una gasolina de menor calidad que la de Estados Unidos, la paga más cara. “Eso no tiene sentido económico, daña nuestra competitividad, hace daño al bolsillo de los ciudadanos en Colombia”, agregó.

Entre tanto, el senador Manuel Guillermo Mora, del Partido de la U, rechazó que Ecopetrol subsidie los combustibles y propuso que de los $9,3 billones que se obtienen de regalías, se destine el 10% para fortalecer el Fondo de Estabilización Petrolera. Asimismo, invitó a fortalecer a Ecopetrol, empresa que tiene más de 420 mil socios y que genera regalías, impuestos y puestos de trabajo.

“Necesitamos que Ecopetrol modernice su infraestructura y que haga inversiones anuales por US$6.000 millones, con el fin de incrementar la producción diaria de crudo y aumentar las reservas, que hoy están en 2.337 millones de barriles, lo que le permite al país tener autosuficiencia por siete años”, recalcó.

Alejandro Martínez, presidente de la Asociación Colombiana del Petróleo (ACP), señaló que el país debe abrir el debate para analizar estos temas y que el Congreso de la República, la academia y los gremios deben tener participación, lo mismo que la comunidad.

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@jairochacong