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Economía 29 Abr 2012 - 10:16 pm

Del grifo a la botella, un mercado en expansión

La revolución de una industria líquida

El negocio de los líquidos funcionales pretende dinamizar la torta de las aguas en el país.

Por: Diana Carolina Cantillo E.
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/ Ilustración - Heidy Amaya

Primero fue el agua en bolsa y después embotellada. Pero aún así no existía un elemento diferenciador que conquistara a los consumidores que preferían refrescarse con el líquido proveniente del grifo, envasado en jarras y enfriado en las neveras de los hogares y 250 veces más económico que en la presentación en botella.

Entonces el fluido empezó a compartir su envase con el gas. Y a ese nuevo tipo de líquido se le adicionaron otras características que le dieron sabor a la incolora, insípida e inodora pero refrescante agua.

Y seguía faltando algo: el elemento primario ya tenía sabor, cuerpo y olor, competía con la línea de refrescos y gaseosas, las bebidas listas para consumir con mayor aceptación en públicos de todas las edades, con precios similares. Entonces este producto tenía que servir para algo, tenía que ser funcional: agua con propósito. Una bebida que promete recuperar energía, ayudar a prevenir la osteoporosis, adelgazar, sobrevivir a la resaca...Y mucho, mucho más.

El mercado en Colombia es aún incipiente, convirtiéndose así en un mar de oportunidades inexplorado, teniendo en cuenta que el mayor consumo per cápita de agua embotellada lo tienen los argentinos con 112,3 litros al año cada uno, luego los brasileños con 25,3 litros y los colombianos con 15,5 litros, según un estudio de Euro Monitor.

Aunque el consumo de agua en botella es menor en el país en comparación con otras naciones, en 2011 en Colombia, según Raddar, se vendieron más de US$176 millones. En la región, de acuerdo a la información de Euromonitor, Argentina lidera con ventas anuales de US$3.051 millones. En el caso de Chile el monto asciende a US$168 millones (cifra a 2010).

Es por eso que la marca Drop Vitamin Water Plus aterrizó en el mercado colombiano para agitar la competencia en el sector de bebidas, porque en el reglón de aguas funcionales tiene el camino libre, sin competidor. Los líderes en estas categorías funcionales a nivel mundial son las bebidas lácteas, En Colombia existen productos como YOX, Regenéris, bebidas de soya y algunas bebidas importadas como aguas de aloe vera y algunos tés. Y a eso se suma que no existía en el país un productor local dedicado desarrollar este campo enfocado a las aguas.

Esta es una de las marcas más importantes en el mundo y fue registrada en Colombia por la empresa Drop Technologies, que se encarga de producirla y comercializarla. Pero su nombre en el mercado mundial es Glaceau VitaminWater, líder en producción y colocaciones en el mercado junto con otros competidores como Propel Fitness Water y Dakara.

Esta nueva marca entra con cuatro productos: Plus FIT, Plus Energy, Plus Revive y Electrolitos. El primero tiene vitaminas y extracto de té verde concentrado al 94%, antioxidantes y promete eliminar toxinas y ser un complemento para bajar de peso. El segundo contiene guaraná y ayuda al buen desempeño en cualquier actividad física. El tercero asegura hacer más llevadero el día después de la rumba. Y el cuarto, que tiene adicionados electrolitros, ayuda a hidratarse.

Manuel Soto, vocero de la empresa, explica que la estrategia de marketing de la misma está centrada en conquistar el lugar de consumo de este tipo de productos antes de venderlos en grandes superficies. Las aguas de Drop Vitamin Water Plus están a la venta en Drogas la Rebaja, Droguería Acuña, Locatel, estaciones de gasolina y en gimnasios como Bodytech y Athletic People.

Según Soto, “para el próximo año la empresa tiene proyectado ofrecer seis sabores nuevos. Además, estamos trabajando en cinco recetas. Esperamos tener para 2013 una que sea multivitamínica y otra que sea agua para niños”. La compañía tiene alianzas estratégicas con la empresa Achury Santos Group, que se encarga de hacer el análisis del mercado y comercializar los productos.

Drop Vitamin Water Plus proyecta vender 90.000 botellas este año y 250.000 botellas en 2013. Igualmente esperan crear una marca propia de agua. Cada producto tiene un precio de lanzamiento de $4.000. Una botella con agua con o sin gas tiene un valor de $1.500, mientras que las saborizadas —que compiten con las gaseosas— llegan a los $2.000.

Las aguas funcionales se caracterizan por emplear técnicas superiores a la purificación del preciado líquido. El producto es alterado para adicionarle vitaminas, minerales y extractos de frutas. De acuerdo con Euromonitor, este eslabón del sector de bebidas se clasifica en dos. La primera es llamada fortificada y se caracteriza por contener varios tipos de frutas, extractos concentrados de hierbas, vitaminas, minerales y hierbas como el ginseng, ginkgo biloba, flor de saúco o té verde, que aportan valores nutricionales. La segunda es la llamada fitness y contiene electrolitos, aminoácidos, así como vitaminas y minerales que son los preferidos para recargar energías o hidratarse después de ejercitarse.

Según información suministrada por Raddar, la participación del agua normal en grandes superficies es del 15,97%, con gas es del 41,12% y en el caso de las saborizadas es del 42,92%. De acuerdo con información suministrada por Carrefour, las funcionales compiten con aguas planas, té líquido, jugos, refrescos principalmente, aunque pueden competir con todas. En esta gran superficie se comercializan marcas como TBest, HAnna, en su mayoría importadas, y las de marca propia.

En Colombia, en el caso de Bogotá, donde es más caro, el metro cúbico del elemental líquido tiene un costo de $2.210. Una unidad de esta medida equivale a 1.666 botellas con agua. Una botella cuesta en promedio $1.500 y una funcional hasta $5.000. El consumo de esta última está sujeto a una ‘onda’ saludable dinamizada por públicos que a la hora de comprar les interesa el valor agregado del producto y no su precio.

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