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Economía 7 Abr 2013 - 9:00 pm

En 2012 se exportaron US$120 millones en esmeraldas

'Se mantiene vigente el tratado de paz'

El presidente de Fedesmeraldas, Óscar Vaquero, recalca que los vientos de guerra pasaron hace 20 años. Asimismo advierte que no ha habido hallazgos significativos de la emblemática piedra.

Por: Edwin Bohórquez Aya
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La muerte de Víctor Carranza, el zar de las esmeraldas, desencadenó una serie de dudas sobre ese negocio que para muchos aún no tienen respuesta: ¿Guerra? ¿Pujas por la herencia? ¿Minas sin dueño? ¿Reestructuración de las empresas de las que era accionista? Mineros, exportadores, comerciantes, todos hablan desde su orilla, pero la voz del gremio la tiene un solo hombre: Óscar Vaquero, el presidente de la Federación Nacional de Esmeraldas de Colombia (Fedesmeraldas), quien recalca que la partida de Carranza no afectará el mercado y que los vientos de guerra pasaron hace 20 años.

¿La muerte de Carranza cambia el negocio esmeraldífero?

La muerte de don Víctor es un hecho lamentable, pero a nivel empresarial no creemos que tenga una incidencia en términos de producción o exportación, o en la dinámica general del negocio. Las personas se van pero las instituciones quedan. Algunas concesiones mineras tienen su operación autorizada por 20 años, hay participación internacional y todas las minas están y siguen operando normalmente. Este es un patrimonio del país y va a seguir adelante sin importar, digamos, en manos de quién esté.

¿Qué tan cierto es que se viene una guerra de esmeraldas?

Eso no es cierto. Es poco probable y decirlo es irresponsable. Aquí estamos en un Estado donde hay controles, donde las personas no pueden salir a dispararse unas contra otras por el deceso de un líder cívico controversial. En Boyacá, todas las minas están cubiertas por las autoridades. No voy a decir que no exista violencia, pero en este país hay violencia por todo. Ya tuvimos una guerra hace 20 años y las familias aprendieron y firmaron un tratado de paz. Mantienen ese tratado vigente para que no se salga de las manos.

¿Habrá reestructuraciones en el gremio o en las empresas por la salida de Carranza?

Ya se hicieron las asambleas de comerciantes y exportadores. Cumplimos con todo.

¿No habrá cambios?

Víctor Carranza era accionista de algunas empresas, pero como accionista tenía una participación. Él era un líder cívico visible, no era el gerente de todo. Cada empresa tiene su gerente y funciona. No creemos que vayan a hacerse cambios a ese nivel.

¿Cuántas empresas agremia Fedesmeraldas?

Son 25 empresas que representan el 95% de las exportaciones del país, 500 comerciantes a nivel Bogotá y la zona minera y siete empresas de minería, dos de las cuales son las que concentran el 60% de la producción del país. Las más grandes.

¿Cómo queda el sector?

El año 2012 fue bastante difícil, como quiera que las esmeraldas son un recurso natural no renovable. Tuvimos una caída del 11% en las exportaciones frente a 2011, puesto que cada día es más costoso y difícil lograr hallazgos.

¿Cuánto exportaron?

US$120 millones, lo que representa una caída en la cantidad exportada del 11%.

¿Por qué la caída?

Cuando usted hace minería de carbón se puede hacer prospección y un geólogo le dice que hay cien toneladas y usted adecúa sus costos para saber cuánto vale extraer, transportar y exportar. Con las esmeraldas es distinto. Existen zonas donde hay posibles hallazgos de la piedra, pero no hay certeza del 100%. Un depósito puede ser algo muy pequeño, 80 centímetros cuadrados a 90 metros bajo tierra, y encontrarlas es muy difícil. Lo que pasó el año pasado es que las minas que explotamos son las mismas que tenemos desde hace 50 años, el recurso se va agotando y no hay nuevos hallazgos.

¿Este año será más complicado?

Lo que están haciendo las empresas son inversiones grandes en exploración. Por ejemplo Coexminas, que tiene un operador internacional que hace estudios grandes en prospección y exploración para mejorar los niveles de producción. Lo que pasa es que eso es muy costoso y es un riesgo. Si se hace la inversión, por ejemplo unos US$5 millones en una mina pequeña, pero el estudio arrojó que no hay nada, ya se perdió el dinero. Balancear todo esto es complejo para la industria.

¿Cuáles son los mercados que más compran las esmeraldas?

Estados Unidos y Asia como un todo. Estados Unidos se convierte en un centro de distribución para ponerlas en Asia. Son economías con ingreso per cápita muy alto. Tenemos a China como un mercado al que no hemos podido entrar, por cuestiones arancelarias. En Tailandia, que es un país joyero, y la India, que compra muchas piedras preciosas, es donde están las esmeraldas colombianas.

¿Cómo está el consumo interno?

Es entre 2 y 5% del total, por factores simples: el ingreso de los colombianos no es muy alto y las piedras son costosas. Una esmeralda de $5 millones es costosa aquí, difícil de vender.

¿Es un negocio informal?

Desde la exportación, la formalidad en el negocio es total. De ahí para abajo el Gobierno está trabajando para lograrla, sobre todo en el tema minero. La comercialización está regulada por las autoridades y las exportaciones son vigiladas por la Agencia Nacional de Minería.

Los exportadores pagan sus impuestos y regalías. Tenemos un gran problema con la minería informal, que no es ilegal, porque Boyacá es uno de los departamentos que más títulos mineros tienen en el país, pero sí se necesitan ajustes en temas ambientales. Estamos avanzando y somos conscientes de que hay problemas, pero el Gobierno está haciendo todo el esfuerzo para minimizar ese impacto.

¿Cuántas familias dependen del negocio de las esmeraldas?

Calculamos que unas 10.000, de los mineros, los comerciantes y los exportadores.

¿Qué determina el precio de las esmeraldas?

Las piedras de color, como las esmeraldas, los zafiros, los rubíes, no son commodities, se transan a precios de mercado, y eso depende mucho de las joyerías. Una esmeralda que caiga en buenas manos tendrá un gran valor. No hay una tabla de precios.

¿A qué se refiere con que caiga en buenas manos?

Si usted le vende una esmeralda a la realeza, ellos pagarán mucho más por el producto. Como no hay tabla de precios, se hace una negociación pura.

¿En manos de quién están las mejores esmeraldas del país?

En la realeza de España, en las estrellas de Hollywood. Las ha mostrado Angelina Jolie con unos aretes; hace poco Naomi Campbell las lució en una pasarela. En Inglaterra tenemos muchas y en las altas castas de la India. Y las tienen no sólo por un tema estético sino por que son un bien de reserva de valor. Es un activo de fácil movilidad que no se deprecia.

¿Cuánto se paga en el mercado internacional por una piedra colombiana?

Tenemos conocimiento de que el año pasado hubo un remate en Christie’s de unas esmeraldas de origen colombiano que fueron de Elizabeth Taylor. Tenían 3 quilates y costaron más de un millón de dólares. Y las comunes, en precios comerciales que ya tienen marcas comerciales como Bulgari, se pueden conseguir a US$50.000 por quilate.

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