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Nacional 21 Nov 2012 - 9:00 pm

Actualmente estudian la expansión a ciudades como Bogotá, Medellín y Cali

Falabella le apuesta a Cartagena

El centro comercial Mall Plaza El Castillo es el nuevo resultado del interés chileno por incursionar en el mercado colombiano. Se invirtieron US$75 millones.

Por: Laura Villamil Barrera
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Mall Plaza es el principal desarrollador y operador de centros comerciales de la región. / Cortesía

Como una muestra más del interés chileno por incursionar en el mercado colombiano, una tendencia creciente con la entrada en vigencia del TLC con ese país en 2009, se realizó la apertura del centro comercial Mall Plaza El Castillo de Cartagena, en el cual el grupo Falabella invirtió US$75 millones para la construcción de 65.000 metros cuadrados divididos entre 120 locales y 20.000 metros cuadrados de zonas verdes.

Felipe Cobo, gerente general del proyecto, explicó por qué Colombia, y en este caso el ícono histórico del Caribe, resultaron tan atractivos para continuar con la expansión de un modelo de negocio bajo la forma de propiedad única (administración del espacio) que hasta el momento tiene 12 centros comerciales en Chile, cuatro en Perú y ahora éste en Colombia, con lo que se convierte en la cadena más grande de este negocio en América Latina.

“Estar aquí nos representa muchas oportunidades, porque la ciudad no tenía una oferta con esta dimensión. Además pensamos en beneficios tan importantes, como la activación del puerto por el TLC con Estados Unidos, al mismo tiempo que se realiza la ampliación del canal de Panamá, y en un escenario turístico que atrae tantos capitales inversionistas”, manifestó.

El inicio de las obras de Mall Plaza en 2011, que generaron alrededor de 600 empleos, se hizo con la participación de la constructora colombiana Parque Central, que, según Cobo, “aportó ideas magníficas para crear un lugar con muchos detalles arquitectónicos; esperamos que vuelvan a licitar en nuestros futuros proyectos”. Agregó que el grupo estudia posibilidades de inversión en ciudades como Bogotá, Medellín y Cali, además de considerar en su plan de expansión a ciudades intermedias para la consolidación de la cadena.

Este aterrizaje, que significa la llegada por primera vez de almacenes como Falabella, Pepe Ganga y Mac Center a Cartagena, abrirá 800 nuevas plazas de trabajo con el inicio de las operaciones comerciales y representará US$120 millones de ventas y 14,5 millones de visitantes al año. “Estamos muy entusiasmados con el apoyo de las marcas nacionales e internacionales que han depositado mucha credibilidad en este espacio, que, más que un centro comercial, es la reunión de una experiencia”, expresó el empresario, mientras cientos de personas esperaban, entre gritos y cuentas regresivas, la apertura de cada una de las entradas.

Para Chile, Colombia representa un gran potencial de exportación en los sectores de manufacturas, alimentos, forestal, servicios y productos de mar y vinos. Mall Plaza es un jugador más en un tiempo en que compañías como La Polar, Sodimac y Lan afirman que encuentran estabilidad política y económica en Colombia. Según cifras del Banco de la República, Chile es la principal fuente suramericana de Inversión Extranjera Directa (IED), con un acumulado de US$1.178,3 millones entre el 2000 y el primer trimestre de 2012. Además tiene una participación del 31% sobre el total de la región.

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