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Salud 27 Ago 2012 - 11:02 pm

Detectaron daños permanentes a su inteligencia, memoria y capacidad de atención

Fumar marihuana en la adolescencia causaría daños cerebrales en la adultez

Fue la conclusión de un estudio realizado durante dos décadas a más de mil personas.

Por: AFP
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Foto: EFE

Una nueva investigación publicada este lunes en una reconocida revista científica de Estados Unidos sugiere que aquellos que fumar marihuana de forma regular en la adolescencia podría inducir a una pérdida de capacidad intelectual de forma permanente más tarde en la edad adulta.

Para llegar a esta conclusión  los investigadores compararon - durante más de dos décadas- el cociente intelectual (IQ) de 1.000 neozelandeses, algunos de los cuales eran fumadores regulares de cannabis y otros no.

Los resultados fueron sorprendentes: se registró un descenso de ocho puntos para aquellos que comenzaron a fumar a los 13 años de edad y mantuvieron el hábito de forma persistente a los 20 y 30 años, afirmó la encargada principal de la investigación, Madeline Meier, psicóloga de la Universidad Duke.

"Como media el IQ debería permanecer estable a medida que una persona envejece", afirmó. Para las personas que participaron en el estudio y que nunca habían fumado marihuana su IQ subió entre unas décimas y un punto.

"Sabemos que el IQ es determinante en el acceso de una persona a la educación universitaria, en el ingreso económico a lo largo de su vida, en el su acceso a un trabajo y su rendimiento", afirmó Meier.

Además "alguien que pierde ocho puntos de IQ en su adolescencia y en los veinte puede estar en desventaja con respecto a sus compañeros de la misma edad en la mayoría de los aspectos de la vida, y en los años venideros", agregó la especialista.

Asimismo afirmó que el descenso en el IQ no es atribuible a diferencias en la educación o por el abuso de otras sustancias, como alcohol y otras drogas.

Quienes que comenzaban a fumar cannabis como adolescentes y continuaban de forma habitual también obtenían peores resultados en pruebas de memoria y en su habilidad para centrarse en algo y pensar rápidamente, incluso cuando se ajustaban los resultados en relación a las habilidades naturales de cada individuo.

Aquellos que lo dejaron o espaciaron el uso de marihuana en el año anterior a la prueba de los 38 años todavía mostraban los mismos déficits. Sin embargo para aquellos que fueron fumadores habituales pero que comenzaron a fumar como adultos, la capacidad intelectual no se vio mermada.

Esta es una distinción clave, según afirmó Meier. "La adolescencia es un periodo particularmente vulnerable en el desarrollo del cerebro", afirmó Meier. Los jóvenes que fuman a edades tempranas a menudo "pueden estar interrumpiendo los procesos normales clave del cerebro" y dañándolos de forma permanente, explicó.

El estudio no determinó cuanta marihuana se fumó o con qué frecuencia fumaban los consumidores habituales. Los que mostraron déficits fueron aquellos identificados por los investigadores como "dependientes del cannabis" durante entrevistas periódicas entre los 18 y 38 años.

Más investigación podría ayudar a determinar si dejar el cannabis por más de un año podría significar que "la capacidad podría ser recuperada", afirmó Meier. "No estudiamos esto pero es definitivamente posible".

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