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Salud 26 Dic 2014 - 7:57 pm

Un tratamiento polémico

Células madre en la espalda de Nadal

Deportistas de alto nivel recurren a tratamientos con células madre para sanar lesiones sin que exista evidencia médica clara a su favor.

Por: Redacción Vivir
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Para superar un dolor crónico en la espalda, el tenista español Rafael Nadal recurrió a un tratamiento en el que le inyectaron células madre. / EFE

Bartolo Colón, el lanzador de los Mets de Nueva York, fue uno de los primeros deportistas de alto nivel en ofrecerse como conejillo de Indias. En 2010, luego de completar varias ligas con un rendimiento bajo por culpa de lesiones en el codo y el hombro, aceptó que un médico de Florida le inyectara una buena cantidad de células madre en los tejidos afectados.

El lanzador dominicano volvió al montículo de los Yankees en la siguiente temporada para cosechar aplausos. El médico ortopedista Joseph R. Purita aprovechó la buena prensa de su paciente para publicitar un tratamiento que pasa de los $20 millones por infiltración. Mientras muchos médicos descubrían una mina de oro, muchos deportistas veían en la terapia un elixir para prolongar su rendimiento de alto nivel.

Uno de los últimos en recurrir a este tratamiento para superar molestias físicas ha sido el tenista español Rafael Nadal, quien de paso ha revivido así la polémica en torno a la utilidad científica de las células madre. En 2013, Nadal, aquejado por repetidas molestias en la rodilla, permitió que le implantaran cierta cantidad de sus propia células madre. El resultado parece haberlo dejado relativamente satisfecho porque este año buscó la misma solución para el síndrome facetario que le diagnosticaron los médicos y que no es otra cosa que una inflamación de una parte de las vértebras lumbares.

El problema, como lo señaló el periodista Carlos Arribas, del diario El País, es que se trata de una técnica experimental que muchos especialistas todavía ven con desconfianza. Uno de ellos es Juan Manuel Alonso, miembro del comité médico de la Federación Internacional de Atletismo: “No puedo estar a favor de los tratamientos con células madre porque es una terapia aún muy experimental, y se practica sin datos científicos que muestren sus beneficios y sus riesgos a largo plazo, que son desconocidos. No lo veo como algo serio”.

Mientras Alonso y otros especialistas señalan a sus colegas a través de revistas médicas prestigiosas como el British Journal of Sports Medicine de estar jugando con los anhelos e ilusiones de los deportistas, los consultorios de estos últimos siguen invadidos de profesionales y amateurs que quieren volver a las canchas sin dolor.

Según el 2014 World Stem Cell Report (Informe mundial de 2014 sobre células madre), unas 700 clínicas de todo el mundo practican una técnica autorizada por la Agencia Mundial Antidopaje (AMA).

Ante la proliferación de esta terapia, Timothy Caulfield y Amy McGuire, expertos de la Universidad de Alberta (Canadá) y la Escuela de Medicina de Baylor College (Texas), escribieron en la revista Nature en 2012 “que las clínicas que ofrecen estos servicios están operando por fuera de la ética, explotando a los individuos en su punto más vulnerable al ofrecer tratamientos no probados para enfermedades incurables y debilitantes”.

“Si los deportistas quieren ser cobayas, adelante, pero tienen que saberlo: éxito dudoso, riesgo desconocido a cambio de una buena cantidad de dinero” fue la respuesta del médico de la Federación Internacional de Atletismo cuando el periodista de El País le preguntó su opinión sobre el publicitado tratamiento.

Los promotores de la terapia se defienden argumentando que las células que usan proceden del propio paciente, lo que limita posibles efectos secundarios. Y a falta de evidencia científica acumulada, aseguran que los resultados que han obtenido en sus pacientes son suficientes para confiar en que es un camino que puede servir a muchos.

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