Lo que debe saber sobre el virus Zika

El Ministerio de Salud confirmó el pasado viernes los primeros casos de virus Zika en Colombia. Al menos 26 millones de colombianos están en riesgo de infectarse.

¿Qué esla fiebre por Zika?
Es una enfermedad causada por el virus Zika, que puede causar fiebre leve, sarpullidos, conjuntivitis,  dolores de cabeza y en las articulaciones, entre tres y 12 días después de la picadura de un mosquito infectado.
Una de cada cuatro personas no desarrolla los síntomas de la enfermedad y en quienes sí son afectados, la enfermedad es usualmente leve y puede durar de entre dos y siete días. 
Su manifestación clínica es muchas veces similar a la del dengue, que también se transmite por mosquitos infectados.
 
¿Cómo se transmite el virus Zika?
Se transmite por la picadura de un mosquito del género Aedes, que es el mismo que puede transmitir dengue o chikungunya y que está presente en las zonas tropicales y subtropicales de las Américas. Tras la picadura del mosquito, los síntomas de enfermedad aparecen generalmente después de un periodo de incubación de tres a doce días.
 
¿Cuáles son los síntomas de la fiebre por virus Zika?
La fiebre por Zika es una enfermedad que se manifiesta de manera moderada. Puede provocar fiebre leve; sarpullidos que suelen comenzar en la cara y se extienden al resto del cuerpo; dolores en las articulaciones, en particular en las manos y pies; dolores musculares; dolores de cabeza; y conjuntivitis, entre otros síntomas. 
Es posible que las personas infectadas no desarrollen síntomas. En aquellas personas que sí tienen síntomas, la enfermedad suele comenzar entre tres y 12 días después de la picadura del mosquito. Los síntomas pueden durar entre dos y siete días. Es muy raro que las personas requieran hospitalización.La sintomatología suele ser muy parecidas a los del dengue o del chikungunya, por lo que puede ser confundida fácilmente con estas enfermedades.
 
¿Qué medidas se deben tomar para prevenir la infección?
Con la eliminación y el control de los criaderos del mosquito Ae. aegypti, disminuyen las posibilidades de que se transmita el virus Zika, el chikungunya  y el dengue.
Al igual que el dengue y el chigunkunya, este virus requiere de una respuesta integral que involucre a varias áreas de acción, desde la salud, hasta la educación y el medio ambiente.
Esas medidas pasan por la eliminación o destrucción de los criaderos del mosquito: 
• Evitar conservar el agua en los recipientes en el exterior (macetas, botellas, envases que puedan acumular agua) para evitar que se conviertan en criaderos de mosquitos.
• Tapar los tanques o depósitos de agua de uso doméstico para que no entre el mosquito
• Evitar acumular basura, y tirarla en bolsas plásticas cerradas y mantener en cubos cerrados.
• Destapar los desagües que pueden dejar el agua estancada.
• Utilizar mallas/mosquiteros en ventanas y puertas también contribuye a disminuir el contacto del mosquito con las personas.
 
¿Cuál es el tratamiento?
El tratamiento consiste en aliviar el dolor y la fiebre o cualquier otro síntoma que cause molestias al paciente. No hay una vacuna específica contra el virus.
 
¿Puedo contagiarme varias veces por la fiebre por Zika?
No se han documentado más de una infección por Zika en una misma persona.  Se considera  que la respuesta inmune protege de por vida.
 
¿El virus Zika puede provocar la muerte?
Hasta el momento no se ha informado sobre muertes atribuidas a fiebre por virus Zika en ninguno de los brotes registrados por esta enfermedad.
 
¿Qué puedo hacer para protegerme?
Si viaja a una zona donde está presente el virus Zika, siga las siguientes recomendaciones para prevenir las picaduras de mosquito y reducir el riesgo de infección:
• Cubra la piel expuesta con camisas de manga larga, pantalones y sombreros.
• Use repelente como se indica y reaplique como se sugiere.
• Duerma en lugares que estén protegidos con mosquiteros.