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Hugo Sabogal 20 Abr 2013 - 11:00 pm

ENTRE COPAS Y ENTRE MESAS

Un futuro estresante

Hugo Sabogal

A ninguno le gustaría ser un aguafiestas del vino.

Por: Hugo Sabogal
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Pero la verdad es que el futuro de la bebida —que nos ha causado tantos placeres y emociones a lo largo de los últimos 8.000 años— está en entredicho. Esto se debe, en buena parte, a nuestras irracionales acciones con el medio ambiente, que, a su vez, han causado una elevación considerable de la temperatura terráquea. Y el calor excesivo es uno de los peores enemigos de la vid.

Actualmente, la presión ya es enorme sobre países tradicionales y emblemáticos como Italia, España y Francia. Zonas como la Toscana, Ribera del Duero, Rioja y Burdeos se están calentando a pasos agigantados y esta realidad está incidiendo en el estilo de sus vinos. A mayores temperaturas, mayores niveles de azúcar, y a mayores niveles de azúcar, mayor porcentaje de alcohol. Malo, malo.

Como resultado de estos fenómenos, muchas bodegas en todos los continentes están moviéndose hacia zonas más frescas para enfrentar los riesgos venideros. O, simplemente, la vitivinicultura ha despegado en nuevos confines. Por ejemplo, Inglaterra, que nunca tuvo las condiciones climáticas ideales para la vitivinicultura, está apareciendo en la escena, con la producción de blancos y espumosos.

De igual manera, Alemania, Austria y Hungría —cuyas condiciones climáticas han favorecido más a las uvas blancas que a las tintas— ya registran un aumento notorio en sus plantaciones de variedades de piel oscura, como consecuencia del aumento en las temperaturas.

El mismo problema se vive en regiones del Nuevo Mundo, como Argentina y Chile, y en Australia. En estos contornos, la sed por los viñedos de altura o por las zonas más frescas va en aumento, poniendo el precio de la tierra por los cielos. En el caso de Argentina, distritos como el Valle de Uco, en Mendoza, figuran entre los más apetecidos por su ubicación, en el piedemonte de la cordillera de los Andes. En Chile, los valles de Itata y Bío Bío, en el extremo sur, están entrando en acción, al tiempo que provincias como el Valle Central empiezan a tener dificultades por el repunte de la temperatura.

En realidad, se estima que entre un 26% y un 73% de los viñedos del mundo desaparecerían de la faz de la tierra por efectos del cambio climático. Estas alarmantes cifras están contenidas en un estudio de la Universidad de Texas, que advierte que hacia 2050 la situación será desesperante para las zonas productoras de mayor prestigio, tanto en Europa como en el Nuevo Mundo.

El estudio revela, por ejemplo, que territorios como el Mediterráneo europeo perderán el 68% de sus zonas. El panorama será más crítico en países como Australia, que perderá el 73% de su actual territorio vitivinícola. En Chile, las mayores amenazas se ciernen sobre clásicas denominaciones de origen como Maipo, Cachapoal y Colchagua, en donde, además de las altas temperaturas, se experimentará una notoria escasez de fuentes de agua. Adicionalmente, Maipo sufrirá una reducción del 20% en su régimen de lluvias.

Una posibilidad es comenzar a trabajar genéticamente las principales variedades de uva para hacerlas más resistentes al calor y a la falta de agua. Igualmente, otras acciones complementarias incluyen la plantación de viñedos con sistemas de orientación que les permitan evadir la irradiación solar. Asimismo, se buscará una mayor densidad de hojas para proteger los racimos.

Si se quiere asegurar el futuro de la elaboración de vinos, bodegas e institutos de investigación deberán diseñar estrategias para proteger una de las tradiciones más importantes de la civilización humana. Lo que sí se anticipa es que la oferta será más reducida y los precios serán más altos, lo que reducirá el consumo y la cantidad de entusiastas. Una pena.

Por donde se le mire, el futuro del mundo vitivinícola no es claro. Y eso es triste.

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