Google apoyará con un millón de dólares proyectos de impacto social en Colombia

La compañía abrió la convocatoria del Google Impact Challenge, una iniciativa que premiará tres iniciativas de fundaciones y ONG locales. Esta es la primera vez que se realiza esta competencia en el país.

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Este jueves se lanza en Colombia el Google Impact Challenge, una iniciativa que busca apoyar proyectos de fundaciones y organizaciones no gubernamentales con una bolsa de premios que supera el millón de dólares, además de ofrecer asistencia técnica de la compañía.

Esta es la primera vez que la competencia se realiza en Colombia. Además de nuestro país, Google también implementará esta iniciativa en México, Chile, Argentina y Perú. En total, la compañía entregará US$5,75 millones a proyectos de ONG en la región.

“Desde el año pasado presentamos a consideración de Google.org (el brazo de filantropía de la compañía) la posibilidad de que el desafío se realice en la región debido a su importancia, panorama de fundaciones, emprendimiento e impacto social. La propuesta fue aprobada fácilmente y hoy abrimos la convocatoria”, dice Carolina Angarita, gerente de Google en Colombia.

La competencia se ha realizado en lugares como Canadá, Australia, Alemania, Reino Unido, India y Brasil, el único país de Latinoamérica en donde había aterrizado esta competencia.

Además de dinero para los proyectos ganadores, Google entrega asistencia técnica durante el primer año de implementación de éstos. “Buscamos ideas, que idealmente ya estén algo avanzadas, y que apunten a generar impactos masivos. Soluciones innovadoras en temas sociales”, cuenta Angarita.

Los proyectos que se postulen no tienen que tener una relación obligatoria con tecnología, aunque dado el amplio impacto de ésta en todas las esferas de la vida, es posible que muchos (o acaso todos) incorporen algún componente tecnológico.

En Canadá, por ejemplo, uno de los proyectos ganadores es una aplicación que conecta a inmigrantes recién llegados a Vancouver con servicios e instituciones que los ayudan en el complejo proceso de adaptación, que comprende desde aprender el idioma, hasta recibir capacitaciones para encontrar un trabajo.

Otra app premiada en Canadá busca evitar el desperdicio de comida y conecta productores y restaurantes con personas que necesitan estos alimentos y que, usualmente, suelen asistir a bancos alimenticios; se estima que, por mes, 860.000 canadienses se acercan a este tipo de instituciones.

En Colombia, la convocatoria estará abierta hasta el 24 de mayo. En ese punto, un jurado evalúa las propuestas y escogerá tres ganadores en nuestro país. Cada uno recibirá US$350.000. Luego de esta etapa se realizará una final regional con los ganadores de los otros países latinoamericanos en los que también se abrió el desafío (que también premian tres proyectos locales). En este punto, los usuarios de cada país son quienes postulan a su representante nacional. La final será en noviembre, en México.

En esta final un jurado internacional escogerá a los tres primeros puestos de la región, que reciben US$250.000, US$150.000 y US$100.000, respectivamente; esto además del dinero que ya habían obtenido en la ronda nacional, por llamarla de alguna forma.

“No se trata de participar por ganarse una plata, sino tener una idea, un proyecto, que de verdad pueda tener un impacto social masivo. Google le da el primer empujón, pero se trata de que sean iniciativas que se sostengan en el tiempo para lograr cambios. Buscamos ayudar a reducir las brechas sociales”, dice Angarita.

El jurado en Colombia está integrado por Rodolfo Llinás, Bruce Mac Master, Pedro Medina, Beatriz Fernández y la misma Angarita, en representación de Google.