Uber estaría por vender o consolidar unidad de alquiler de autos

La empresa está tratando de desprenderse de su costoso programa de alquiler de autos en Estados Unidos.

Bloomberg

La junta directiva de Uber concluyó que Xchange Leasing, una subsidiaria de propiedad total, es insostenible y debe ser vendida o consolidada en una unidad más pequeña dentro de Uber, según una persona familiarizada con los planes. La junta decidió el mes pasado reducir el programa, que proporciona alquiler de autos a los conductores en su servicio, después de descubrir que era mucho más caro de lo que creyó originalmente. Xchange había estado estimando pérdidas de alrededor de US$500 por vehículo, pero en realidad la cifra se acerca más de US$9.000 por auto, dijo una que pidió no ser identificada para discutir información privada. (Lea "El sector automovilístico se siente amenazado por Uber")

La decisión es una medida radical para Uber, que lanzó el programa hace dos años, impulsado por una línea de crédito de US$1.000 millones proporcionada por Goldman Sachs Group. Xchange ofrece actualmente 40.000 vehículos para arrendamiento a través de 14 salas de exhibición en todo EE.UU. Hasta 500 puestos de trabajo podrían verse afectados por la venta de la empresa, según el Wall Street Journal, que reportó primero la noticia. Uber aspira a realizar una venta o reducir la empresa de alquiler para fines de año, dijo la fuente.

Uber se negó a comentar oficialmente.

Tras una ola de controversias a principios de este año, los inversionistas han instado a Uber, con sede en San Francisco, a consolidar sus negocios y reducir los costos en preparación para una futura oferta pública inicial. El año pasado, las pérdidas en Uber totalizaron casi US$3.000 millones, excluyendo el negocio de China que vendió a mediados del año pasado.

La unidad de alquiler ha tenido algunas dificultades. Aunque concebido como una forma de ayudar a los nuevos conductores, el programa también dejó algunos choferes atados a compromisos que no pudieron cumplir, informó Bloomberg el año pasado. En enero, Uber pagó US$20 millones para cerrar una demanda de la Comisión Federal de Comercio que acusaba a Uber de hacer declaraciones falsas o engañosas acerca de su programa de arrendamiento.

Y la semana pasada, el Wall Street Journal informó que Uber alquiló a sabiendas autos inseguros en Singapur que eran propensos a incendiarse.