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Tecnología 4 Jul 2013 - 10:45 am

La compañía de videojuegos tendrá nuevo mando

Un CEO para salvar los videojuegos de Zynga

Don Mattrick, asume el mando de la compañía que, en su mejor momento, posicionó a FarmVille como el juego más popular de Facebook.

Por: David Mayorga
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Don Mattrick, nuevo CEO de Zynga, ha estado inmiscuido en la industria de los videojuegos desde que contaba con 17 años.

Muy pocas personas suelen tomarse en serio a los decimales. Aquel número que viene precedido de una coma, considerada como una fracción de un número entero, es considerado a veces como un simple detalle. Pero ese significado no será igual para Marc Pincus. Porque la diferencia entre un numeral y otro fue la que desencadenó que este economista californiano fuera separado de la dirección de Zynga, la creadora de videojuegos para redes sociales que fundara en julio de 2007. El motivo de su salida fue un decimal: uno que marcó la diferencia entre la compañía exitosa que una vez forjó y una operación en medio de un momento crítico.

Esa cifra fue revelada en la más reciente mediación de la consultora AppData, según la cual Zynga cuenta hoy en día con 150,2 millones de usuarios activos en Facebook. Un número impresionante, pero opacado por los 150,4 millones de King. Aquel decimal de gran valor (en efecto, la diferencia es de 200.000 usuarios) le significó a la compañía perder el liderazgo que había mantenido por los últimos cinco años. Y un cambio en su dirección.

Hoy fue presentado Don Mattrick a la prensa como el nuevo CEO de Zynga, el hombre que, además de recuperar el trono perdido, tendrá que generar una dinámica diferente que le permita a la acción volver a ser un referente en el mercado tecnológico de Nasdaq. Una ardua tarea para el ejecutivo que se desempeñó durante los últimos meses como presidente de Entretenimiento Interactivo de Micrsoft y que tuvo bajo su mando el desarrollo de la tecnología Kinect de la consola Xbox. Previo a eso supervisó el desarrollo mundial de productos en la firma de videojuegos Electronics Arts. Y en un principio, a sus 17 años, fundó Distinctive Software, que fabricaba las máquinas del juego de carreras Test Drive.

Otro de sus grandes retos será llevar a la compañía a un terreno hasta ahora desconocido: los dispositivos móviles (tabletas, teléfonos móviles, etc.). Uno que genera grandes dudas entre los analistas. “Es como tratar de corregir el rumbo de una nave que ha estado navegando en la dirección equivocada. La movilidad es un terreno diferente. Muy diferente a todo lo que Mattrick ha hecho hasta ahora”, le dijo Sean McGowan, de la firma Needham & Co, a Bloomberg.

Cada una será un objetivo difícil de alcanzar, pero la reacción general sobre su llegada fue bastante positiva: su acción cerró la jornada de hoy con un avance de 6,51% para ubicarse en US$3,27. Un buen resultado que, no obstante, dista mucho de los US$9 con los que se estrenó en el mercado en diciembre de 2011, y de los US$14, su cotización más alta, en marzo de 2012. Por entonces, Zynga era considerada una empresa valorada en US$7.000 millones.

Claro que la imagen actual no es tan desastrosa: en el balance de su año fiscal 2012, la compañía reportó inversiones a corto plazo por US$1.300 millones. Y una buena parte de ese presupuesto irá, indudablemente, a desarrollos en el ecosistema móvil, la joya de la industria. Sobre todo cuando las previsiones de consultoras como EMarketer Inc. señalan que el segmento finalizará el año con un incremento de usuarios de 18,4%, para pasar de los actuales 106,3 millones de jugadores a 125,9 millones.

Un plan que podría verse afectado si una nube más sutil en el panorama de Zynga se convierte en tormenta. Aunque desde hoy Pincus ya no ostenta el cargo de CEO, seguirá a cargo de funciones operativas desde la Presidencia. Además, cuenta con el 70% de control accionario, por lo que cualquier decisión tendrá que contar con su visto bueno.

“Los analistas creen que la única forma en la que Mattrick habría aceptado su nuevo cargo es bajo la promesa de que Pincus no interferirá en las decisiones sobre el rumbo de la compañía”, consignó la versión digital del diario The Fiscal Times. Su resultado sólo podrá saberse en el futuro, y cualquier teoría sobre él es pura especulación. O materia de apuestas. Seguro que la representación numérica de esas probabilidades contiene varios decimales.

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