Asocian una tormenta de polvo sahariano con el calentamiento del Ártico

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Se cree que el calentamiento de la región ártica está alterando el curso de los patrones de viento en las latitudes medias y subtropicales y causando eventos climáticos severos. La tormenta de polvo de junio de 2020 estableció récords en términos de su tamaño geográfico y su profundidad y alcanzó una altitud de 6.000 metros.

El desierto del Sahara es la mayor fuente de polvo del mundo y, en verano de 2020, batió registros al enviar la nube de polvo más grande y espesa hacia las Américas.

Amato Evan, científico atmosférico de la Institución de Oceanografía Scripps en UC San Diego, y sus colegas han analizado las condiciones que llevaron a lo que algunos investigadores llaman la tormenta de polvo “Godzilla” de 2020.

La tormenta de polvo de junio de 2020 estableció récords en términos de su tamaño geográfico y su profundidad óptica de aerosol, esencialmente una medida de su espesor determinada por la capacidad de los satélites para ver a través de ella. Alcanzó una altitud de 6.000 metros (19.600 pies). En ciertos lugares sobre el Océano Atlántico, su espesor fue el doble de lo que se había registrado durante el mes de junio durante la historia del registro satelital, que se remonta a 1995.

Los investigadores analizaron lo que hizo que sucediera en un estudio que aparece hoy en la revista Geophysical Research Letters.

Evan, la autora principal Diana Francis de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Khalifa en los Emiratos Árabes Unidos, y sus colegas atribuyeron la magnitud de la tormenta de polvo a las condiciones creadas por el desarrollo de un tipo de sistema de alta presión llamado subtropical alto frente a la costa del Sáhara.

Esto aumentó el gradiente de presión norte-sur sobre África occidental, lo que provocó vientos del noreste persistentes y de fuerza récord. La intensificación de los vientos del noreste sobre el Sahara generó emisiones continuas de polvo durante varios días en la segunda quincena de junio de 2020.

Los investigadores encontraron que la alta subtropical estaba incrustada en un tren de ondas circumglobal, una cadena de patrones de viento que se extendía por todo el planeta, y estuvo presente en el hemisferio norte durante la mayor parte de junio de 2020. Este tren de ondas puede haber sido causado por un mar Ártico récord extensión de hielo observada también en junio de 2020. Se cree que el calentamiento de la región ártica está alterando el curso de los patrones de viento en las latitudes medias y subtropicales y causando eventos climáticos severos, aunque existe controversia entre los científicos sobre este concepto.

“El desarrollo de la altura subtropical frente a la costa africana tuvo un papel determinante tanto en las emisiones de polvo como en el rápido transporte hacia el oeste del polvo en el aire a través del Atlántico tropical”, dijo Francis. “La circulación en el sentido de las agujas del reloj asociada con el alto, intensificó una corriente en chorro presente sobre el Sahara a unos cinco kilómetros de altitud, que transportó rápidamente el polvo hacia el Caribe y el sur de Estados Unidos”.

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