Doce españoles viajarán al espacio el próximo año

Doce españoles han formalizado ya su reserva para viajar al espacio el próximo año con la compañía Virgin Galactic, que por 200 mil dólares ofrece la posibilidad de realizar un vuelo suborbital y disfrutar de cuatro minutos de ingravidez a 110 kilómetros de la Tierra.

Pese al elevado coste de esta aventura, son muchos los ciudadanos que se han interesado por conocer los pormenores de la iniciativa, explicó Ana Bru, de la agencia de viajes exclusivos Bru&Bru, la única autorizada por Virgin para comercializar estos vuelos en España y Andorra.

“Ha habido una expectación brutal”, asegura Bru quien, por el momento, ya ha tramitado la reserva de doce osados y, ante todo, acaudalados ciudadanos, lo que sitúa a España como el país europeo que más turistas tienen previsto mandar al espacio.

Los integrantes de este selecto club tienen un perfil “muy variado”, aunque la mayoría, según destaca Bru, que formará parte de la expedición junto a su marido, son empresarios “con ganas de descubrir cosas nuevas”, con un carácter pionero, una mentalidad abierta y un espíritu inquieto y aventurero.

Desde su exclusiva agencia de viajes, enclavada en la parte alta de la ciudad de Barcelona, la empresaria muestra las fotografías de la maqueta de la nave que la transportará a 110 mil metros de distancia de la Tierra.

Con pegadiza ilusión, Bru explicó la experiencia que ya ha podido vivir en el simulador de vuelo del Nastar Space Center, en Filadelfia, Estados Unidos, paso “sine qua non” antes de embarcarse rumbo a las estrellas.

Los futuros turistas espaciales experimentan en este simulador las sensaciones y emociones que vivirán cuando, ya a bordo de SpaceShipTwo (SS2) , despeguen del desierto de Mojave, en California, destino a la ingravidez, en un viaje de 45 minutos.

Al llegar a unos 15 kilómetros de altitud, la SS2 se separará de la nave nodriza, la WhiteKnightTwo, y caerá al vacío durante unos segundos hasta que se produzca la ignición del motor y la propulse hacia el espacio a la velocidad supersónica de cuatro mil kilómetros por hora.

En apenas un minuto y medio, la nave alcanzará una altitud de 110 kilómetros, el motor se apagará y los turistas-astronautas podrán disfrutar de cuatro minutos de ingravidez y contemplar una visión única e irrepetible del planeta.

Tras estos 240 mágicos segundos, la SpaceShipTwo y los seis pasajeros se prepararán para volver a entrar en la atmósfera terrestre y aterrizar, tras otros 45 minutos de vuelo, en la base Spaceport America de Mojave.

Los primeros vuelos de Virgin Galactic, la división aeroespacial del magnate británico Richard Branson, están previstos para el primer semestre de 2009, aunque aún no hay fecha exacta de salida de la primera expedición.

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