Relaciones económicas fuertes y en crecimiento

Se encuentra en el país Doris Leuthard, jefa del Departamento Federal de Asuntos Económicos de Suiza, quien además asumió como vicepresidenta del Consejo Federal, la mayor autoridad ejecutiva del gobierno suizo.

A principios de año Colombia fue elegida por el gobierno suizo como uno de los siete países de concentración de la cooperación económica en el mundo entero. Eso significa que durante los próximos cuatro años el país europeo invertirá más de US$40 millones en esta nación.

Este espacio de cooperación complementa la amplia agenda económica, compuesta por tres convenios de tipo comercial, que convierten a Colombia y a Suiza en aliados a favor de las inversiones como mecanismo para contribuir en el logro de una prosperidad sostenible en ambos países. El Acuerdo de Promoción y Protección a la Inversión (Appri), el Acuerdo Bilateral de Doble Tributación (ADT) y el TLC con la Asociación Europea de Libre Comercio (AELC) —Suiza, Noruega, Islandia y Liechtenstein—, incentivaron la visita de la vicepresidenta Doris Leuthard, quien está en Bogotá, Medellín y Cartagena ratificando que las dos naciones están para crecer otros cien años en buenas relaciones.

¿Cuál es el objetivo de su visita a Colombia?

Suiza y Colombia tienen relaciones económicas y comerciales muy sólidas y amplias. La firma de los tres acuerdos, junto con la elección de Colombia como uno de los siete países de concentración de la cooperación económica suiza en el mundo, fortalece aún más este cuadro, estimulando el comercio bilateral y las posibilidades de inversión. Por esta razón decidí visitar este país, acompañada por empresarios suizos, para que lo conozcan y descubran nuevas oportunidades económicas.

¿Cómo están las relaciones económicas y la balanza comercial entre Suiza y Colombia?

Desde el punto de vista comercial, los intercambios son muy buenos y van en crecimiento. La balanza es favorable a Colombia, pues es el cuarto destino de las exportaciones suizas en América Latina, con un crecimiento del 11% en 2008, llegando a US$381 millones; pero todavía más importante, según estadísticas colombianas, Suiza es, después de Estados Unidos, Venezuela y Ecuador, y ante cualquier otro país europeo, el cuarto mercado más importante al que llegan sus exportaciones en el mundo, creciendo en 2008 un 7%, para llegar a US$945 millones.

¿En qué consisten y cuáles han sido los beneficios para Colombia y Suiza a partir del Appri, firmado en 2006?

Se trata de un fortalecimiento decisivo del cuadro jurídico bilateral que podría darles un empujón a las inversiones en ambos países, logrando de esta forma convencer a los inversionistas más prudentes. Los beneficios reales se verán después de la ratificación y entrada en vigor del acuerdo.

En el año 2007 se suscribió el Acuerdo Bilateral de Doble Tributación, ¿cómo va su puesta en marcha?

En Suiza, el Parlamento aprobó el acuerdo el 12 de marzo de 2009. Tengo entendido que estaría en Colombia en la última fase de los debates parlamentarios y que podría pasar pronto al examen de la Corte Constitucional.

¿En qué fase está la firma del TLC entre Colombia y la Asociación Europea de Libre Comercio (AELC)?


El Tratado fue firmado el 25 de noviembre de 2008 en Ginebra y está en la fase de ratificación en los dos países. En Suiza, la Cámara de Representantes del Parlamento lo aprobó el 25 de mayo pasado con larga mayoría. Tengo entendido que en el Congreso colombiano ya se realizaron tres debates exitosos y espero que los dos países puedan ratificarlo lo más pronto posible.

¿Cuándo cree que se pondrá en marcha?

La fase de ratificación en nuestro país podría concluirse este otoño con la esperada aprobación del Senado. Si no hay referéndum popular, que por este tratado es facultativo, Suiza estaría lista para la entrada en vigor al comienzo del año entrante. Según entiendo, en razón del examen de la Corte Constitucional, la fase de ratificación en Colombia podría demorarse un poco más.

¿Cuáles son los objetivos y beneficios para las naciones que intervienen en este tratado?

No sólo elimina rápidamente un número importante de aranceles, empujando desde su entrada en vigor las oportunidades de comercio bilateral, sino que fortalece aún más el marco jurídico entre los dos países, favoreciendo las perspectivas inversionistas.

¿Qué debe poner Colombia de su parte para que este tratado sea una realidad?

Para Suiza no hay ninguna condicionalidad.

¿Por qué Colombia es atractivo para los inversionistas suizos?

Este país representa un mercado atractivo de 44 millones de personas, un marco jurídico muy estable y un clima de inversión atractivo. Eso es lo que los inversionistas buscan. Además, el mercado del trabajo ofrece personal calificado, trabajador y bien formado a un costo competitivo.

¿Qué sigue en las relaciones económicas entre los dos países?

Gracias a estos tres importantes acuerdos económicos, que ojalá entren pronto en vigor, lo que más podemos desear son 101 años más de intensas relaciones económicas entre nuestros países, con el mutuo respeto, por el fortalecimiento respectivo de nuestras economías y de la calidad de vida de nuestros ciudadanos.

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