Puertos más competitivos

Los puertos cada vez están recibiendo más cargas y para ello se requiere mejorar el desempeño operativo.

Los puertos constituyen un importante elemento de la cadena logística para la distribución final de las mercancías. Ellos pueden influir de manera significativa en el costo final de un producto, por lo que cualquier estrategia económica de exportaciones o abaratamiento de importaciones debe tener en cuenta el funcionamiento y organización de los puertos comerciales.

No en vano el año pasado las principales sociedades portuarias de Santa Marta, Barranquilla y Buenaventura se comprometieron a hacer inversiones de aquí al 2014 por el orden de los US$756 millones para poder seguir operando por 20 años más.

Por ello no es extraño que el plan de inversión para modernización de la Sociedad Portuaria de Santa Marta (SPSM) ascienda a US$127 millones, 70% de los cuales serán invertidos antes de 2014 en la modernización de la terminal. El plan incluye obras de infraestructura y adquisición de equipos para las subterminales de contenedores, graneles y carga. Adicionalmente, la SPSM en diciembre del año pasado obtuvo  la declaratoria como Zona Franca Especial de Servicios.

El plan de inversión contempla tres fases, la primera de ellas, entre 2009-2011, registra numerables avances.

“En el mes de junio se iniciaron las obras civiles de ampliación de las subterminales de contenedores y granel. Se finalizaron los trabajos de refuerzo de las losas del muelle 1 y 4, y en este momento se encuentra en desarrollo el proyecto de electrificación del patio para contenedores refrigerados”, señala Ana María Orozco, subdirectora comercial de la SPSM.

Y uno de los mayores avances es precisamente que desde el pasado 1° de abril inició actividades Smitco (Santa Marta International Terminal Company), una compañía que prestará servicios de operación en la subterminal de contenedores de la SPSM.

La Sociedad Portuaria de Barranquilla (SPRB) tiene un plan de inversiones para este año por un valor de US$26 millones, con el cual se ejecutarán proyectos para la ampliación de la capacidad en muelles y almacenamiento, la incorporación de nueva tecnología para la operación de carga en contendor así como el proceso de renovación en tecnología informática, la recuperación de vías de acceso y el mejoramiento general de la infraestructura.

“Paralelamente se está ampliando la capacidad de almacenamiento de graneles mediante la construcción de dos bodegas adicionales y la instalación de un sistema mecanizado de recibo de graneles, lo que nos permitirá obtener una eficiencia de 12.000 toneladas al día”, señala Enrique Carvajales, gerente comercial de la SPRB.

Por otra parte, la Sociedad Portuaria Regional de Buenaventura (SPRBUN) hace un balance bastante positivo durante el primer semestre, a pesar de que los puertos competidores tanto nacionales como del entorno suramericano, decrecieron a niveles entre el 27 y el 30%, en la SPRBUN las exportaciones crecieron 18% y el comercio exterior creció 4% respecto a igual período de 2008. Asimismo, las importaciones impulsadas por los cereales mantuvieron el nivel de movilización del primer semestre de 2008.

“En este momento estamos construyendo y adecuando diferentes bodegas, además de recuperar zonas peatonales y escampaderos de la terminal marítima”, señala Luis Miguel Grisales, gerente comercial y de Servicio al Cliente de la SPRBUN.

Las sociedades portuarias son conscientes de que no pueden quedarse al margen de las nuevas realidades del comercio mundial, como la ampliación del Canal de Panamá y de la modernización tecnológica.

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