Test prenatal no invasivo determinará si el feto tiene síndrome de Down

Con un examen sanguíneo, los doctores podrán determinar si el bebé tiene el síndrome.

Un equipo de médicos de la Universidad China de Hong Kong realiza actualmente un ensayo clínico que permitirá que las mujeres embarazadas conozcan con un 99 por ciento de fiabilidad y a través de un diagnóstico prenatal no invasivo si el feto tiene "síndrome de Down".

Con un test sanguíneo a una mujer embarazada y sin necesidad de una amniocentesis, los doctores podrán determinar si el bebé tiene alguna trisomía, publicó el diario local "South China Morning Post".

El científico detrás del avance es Dennis Lo, profesor de patología química e investigador de la universidad hongkonesa, quien dirige junto a un equipo de expertos un ensayo clínico a gran escala en la ex colonia británica.

"En 1997 descubrimos que, durante el embarazo, el bebé liberaba su ADN en el plasma sanguíneo de la madre. El 5 por ciento del plasma sanguíneo de una madre embarazada es del bebé" , explicó.

"Después de descubrirlo tratamos de hacer varias aplicaciones. En 2007 demostramos que podía servir para la detección del síndrome de Down" , continuó el experto.

Según expuso, a finales de 2008, el equipo que lidera el científico desarrolló "otro método basado en la secuenciación del ADN, que puede detectar con mucha fiabilidad el síndrome de Down en el bebé".

Hace tres años, la Universidad China de Hong Kong dio la licencia a una firma norteamericana de biotecnología, Sequenom, para que ésta desarrollara el test fuera de Hong Kong. Esta firma realizará un ensayo clínico paralelo.

El investigador evitó poner fecha para la aplicación generalizada del test en los hospitales, limitándose a avanzar: "Tan pronto como sea posible" . Una vez concluya el ensayo médico decidirán si los resultados son satisfactorios.

En Hong Kong, el precio por el test no invasivo asciende a 10.000 dólares hongkoneses (unos 1.280 dólares, alrededor de 910 euros).

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