Obama, preocupado por la terrible situación en Haití

Sin embargo, no ofreció cifras de un futuro apoyo monetario estadounidense.

El presidente estadounidense, Barack Obama, dijo que las condiciones en Haití, sacudido por un sismo en enero, aún eran terribles y prometió que su país será un socio confiable en los esfuerzos de reconstrucción.

Obama, quien habló en la Casa Blanca tras reunirse con el presidente haitiano, René Preval, dijo que solamente una respuesta global a la crisis del país podría ayudarlo a recuperarse. "La situación en el terreno es aún terrible y la gente no debería estar ilusionada de que la crisis se terminó", dijo Obama con Preval a su lado.

Obama dijo que muchos haitianos seguían necesitando de forma urgente albergue, alimentos y medicina, una situación que sólo empeoraría con la llegada de las lluvias primaverales. "El desafío ahora es evitar un segundo desastre, y ésa es la razón por la que ahora, miles de estadounidenses, tanto civiles como militares, siguen en el lugar ante la invitación del Gobierno haitiano", dijo.

Obama no ofreció cifras de un futuro apoyo monetario estadounidense a Haití. La secretaria de Estado estadounidense, Hillary Clinton, dijo el martes que Estados Unidos ya había invertido unos 700 millones de dólares en los esfuerzos de reconstrucción de la nación caribeña.

Preval elogió la rapidez y el tamaño de la respuesta internacional al desastre y expresó gratitud a Obama por hacer del esfuerzo de rescate y socorro estadounidense una prioridad. "Los daños causados en Haití por el sismo del 12 de enero son inimaginables", afirmó Preval.

El presidente haitiano dijo que el mundo debe aprender del sismo en su país y estar preparado para más desastres naturales. Afirmó que la respuesta internacional a la crisis de la isla fue acorde al desastre. "Además de terremotos y tsunamis, el calentamiento global es una gran preocupación para todo el planeta", agregó.

Obama designó a los ex presidentes estadounidenses George W. Bush y Bill Clinton para ayudar a recaudar fondos para Haití, y sus declaraciones en el jardín de la Casa Blanca podrían haber tenido como objetivo alentar a sus compatriotas a continuar donando. "Se que el apoyo del pueblo estadounidense continuará siendo esencial mientras Haití trata de recuperarse y reconstruirse", dijo Obama.

El presidente dijo que el Gobierno continuará comprometido con los esfuerzos de reconstrucción después de que sus funcionarios hayan dejado la isla. La Casa Blanca dijo que más de 20.000 personas -militares y civiles- han estado involucradas en la respuesta al sismo. La ONU dijo el martes que confiaba en que no habrá ningún vacío de seguridad en Haití una vez que se retiren las tropas estadounidenses y de otros países.

"Incluso cuando el Ejército estadounidense pase las tareas de ayuda a nuestros socios haitianos e internacionales, el compromiso de Estados Unidos con la recuperación y reconstrucción de Haití debe continuar y continuará", dijo el presidente.

"Esta promesa la hago yo al comienzo de esta crisis y es mi intención que Estados Unidos mantenga esa promesa", agregó.

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