América se quedó con el clásico del Valle y afianzó su clasificación

El equipo escarlata venció 0-1 a Deportivo Cali con gol de Jorge Artigas, con la derrota el onceno 'azucarero' complicó su paso a los ocho semifinalistas.

El primer tiempo de clásico vallecaucano fue todo para el Deportivo Cali. El onceno verdiblanco salió pensando en los tres puntos y así se lo hizo saber a su eterno rival, cuando al minuto 2, Diego Álvarez habilitó con un toque de primera a Gabriel Fernández, quien con el arco a su disposición no supo definir ante la salida del portero escarlata, Leandro Castellanos.

Cuatro minutos más tarde (m. 6) se presentó una nueva opción de gol para el Deportivo Cali, esta vez, el encargado de inquietar el arco rojo fue el defensor central Germán Mera, quien logró cabecear un centro enviado por Luis Felipe Chará desde el sector derecho. Sin embargo, el remate fue desviado por Leandro Castellanos al tiro de esquina.

Pese al buen manejo de la  pelota y el dominio del Cali en la mitad de la cancha, el onceno escarlata fue el que tuvo la oportunidad más clara del primer tiempo al minuto 32, luego de que el central del compromiso, Hernando Buitrago decretara un tiro penal a su favor, tras una falta del defensor verdiblanco, Germán Mera sobre Ronaille Calheira.

El encargado de patear desde los doce pasos fue William Zapata, no obstante, su disparo fue muy anunciado y careció de potencia, situación que aprovecho muy bien el portero del Deportivo Cali, Víctor Centurión, quien no tuvo que hacer mayor esfuerzo para detener el remate y evitar la caída de su arco.

En los minutos finales Cali se fue encima del América y de nuevo Gabriel Fernández inquietó la resistencia de Leandro Castellanos al minuto 39 con un cabezazo que atajó muy bien el portero americano. Faltando dos minutos para el final de los primeros 45, Hernán Burbano disparó al arco rojo de larga distancia, pero de nuevo Leandro Castellanos, quien a esa altura del compromiso se convirtió en la gran figura del primer tiempo, desvió por segunda vez consecutiva al tiro de esquina.

Cali cobró al centro del área, la defensa escarlata rechazó y el rebote lo tomó Felipe Chará, quien no dudó para rematar de primera pero se encontró de nuevo con un invencible Leandro Castellanos, quien impidió que el onceno 'azucarero' se fuera al descanso con la ventaja.

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Deportivo Cali comenzó el segundo tiempo con el mismo ímpetu de los primeros 45 minutos, los dirigidos por Jorge Cruz de nuevo arremetieron contra el América y en un par de ocasiones los pusieron en aprietos. Sin embargo, los 'Diablos rojos' supieron sortear la avalancha verde y de a poco se fueron acomodando en la cancha.

El técnico de América, Álvaro Aponte ordenó a sus dirigidos adelantar un poco las líneas y ubicó a Camilo Ayala por el sector derecho para taponar la salida de Hernán Burbano, uno de los hombres más inquietantes del onceno verde.

Los ‘movimientos’ de Aponte surgieron efecto, América igualó la balanza y sobre el minuto 14 del complemento el árbitro Hernando Buitrago pitó una falta sobre el central americano, Edwin del Castillo.

Jorge Artigas se paró frente al esférico y luego del pitazo impactó el balón que con una buena curva se fue por encima de la barrera para terminar en el fondo de la red, el portero del Cali, Víctor Centurión,  intentó llegar al palo pero no logró evitar el gol.

A partir de ese momento América le fue dando trámite al partido con la rotación del balón en la mitad de la cancha, mientras que el Cali se lanzó al ataque para ir en busca del empate, sin embargo, en su intento de igualar el partido perdió por expulsión a Felipe Chará por doble amarilla, lo que complicó aún más el panorama.

Con el resultado en contra y con un hombre menos, Deportivo Cali luchó, intentó, pero sus esfuerzos no le alcanzaron para lograr la igualdad y terminó cediendo tres puntos importantes que le hubieran permitido meterse en zona de clasificación.

Al final el clásico vallecaucano se tiñó de rojo y con las tres unidades que le arrebató a su rival de patio, América de Cali llegó a 23 puntos aumentando así sus posibilidades de clasificar al grupo de los ocho y disputar las semifinales del la Liga Postobón 2011.

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