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hace 12 mins

Canal de Varadero se fortalece

La obra, que tendrá un costo de US$90 millones, permitirá el ingreso de buques con más de 15 mil contenedores.

La ampliación del Canal de Panamá, que estará lista para octubre de 2014, prendió las alarmas en el Gobierno nacional y en las autoridades de Cartagena, quienes ven cómo la construcción de la tercera esclusa, si bien puede ser una excelente puerta para el incremento del comercio, también puede ser un obstáculo sino se construye un nuevo canal para el accesos a la bahía.

Así lo señaló el gerente de la Sociedad Portuaria Regional de Cartagena (SPRC), capitán Alfonso Salas, quien explicó que el canal de acceso a la bahía, ubicado en Bocachica, es una limitante  para el desarrollo portuario de Colombia, ya que sólo tiene una profundidad de 15,3 metros y un ancho de 132 metros, dejando claro que con la ampliación del canal las nuevas generaciones de barcos no podrán circular por allí.

Hoy se movilizan por Cartagena cerca de 4.500 embarcaciones y se calcula que para el 2017 la cifra podría llegar a las 10 mil, lo que provocaría unos 20 mil tránsitos por el actual canal, colapsando el tráfico por la zona.

Por esta razón, el Gobierno incluirá en el Programa Infraestructura para la Prosperidad, que se presentará el próximo miércoles, la construcción del Canal de Varadero, un proyecto en el cual el país viene trabajando desde hace 5 años  a través de la SPRC con el experto Michael Horton, quien ya tiene listo los diseños definitivos del proyecto que se deberá construir en varias fases.

Horton, de la firma Moffatt & Nichol,  dejó claro que el proyecto consiste en la construcción de un canal de dos kilómetros de longitud que en su primera fase tendría un ancho de 200 metros y una profundidad de 18,50 metros. En la segunda fase se proyecta un ancho de 350 y 400 metros y una profundidad de 23,50 metros, lo que permitirá el paso de los nuevos buques Post Panamax.

La obra tendría un costo cercano a los US$90 millones y podría ser construida en un período de dos a tres años, es decir, que debe empezar ahora mismo y así poder empalmar con la inauguración de la ampliación del canal de Panamá, explicó Horton en el marco de la II Jornada de Puertos en Cartagena.

El Canal de Varadero abriría la vía para que grandes empresas lleguen a instalarse a Cartagena y las más de las 50 que ya están en la bahía puedan ampliar y mejorar sus centros de producción.

Pero uno de los temas que preocupa es la financiación, sin embargo, hay una propuesta de la Sociedad Portuaria Regional de Cartagena, con lo que los recursos que pagan las sociedades portuarias (cerca de US$6 millones anuales por cada puerto) sean destinados para esta movida, de cara al crecimiento del comercio internacional de la región.
Esta propuesta es analizada por el Gobierno, que el próximo martes anunciará su viabilidad durante la presentación del Programa Infraestructura para la prosperidad, en el que se invertirán $99 billones.

El gerente de la SPRC, Alfonso Salas, señaló que tanto el puerto de Cartagena como su filial de Contecar, están haciendo inversiones por US$800 millones, lo que les permitirá ampliar los muelles y traer nuevos equipos para mejorar la atención de los buques y cruceros. Salas agregó que el año pasado el puerto movió 1,6 millones de contenedores y que se espera que este año supere los 2 millones. Y si se mantiene esa tendencia, para el 2017 los dos puertos esperan mover 4,5 millones de contenedores, razón por la cual ya están trabajando en lo que será el puerto para esta fecha, lo mismo que hace la autoridad del Canal de Panamá, quien ya piensa en lo que será una cuarta esclusa.