Cifra de trabajo infantil en Colombia creció 34%

Esto implicó que 263.847 menores de edad se incorporaron en condiciones irregulares al mundo laboral.

El número de trabajadores con edades entre los cinco y los 17 años en Colombia pasó de 786.300 en 2007 a 1.050.147 en 2009, lo que significa un incremento de 34%, según un estudio del estatal Departamento Nacional de Estadística (DANE) divulgado este sábado.

En su investigación, el DANE advirtió que en ese lapso, la tasa de trabajo infantil pasó del 6,9% al 9,2%, lo que implicó que 263.847 menores de edad se incorporaron en condiciones irregulares al mundo laboral colombiano.

El estudio advirtió que en las zonas urbanas se presentan las cifras más altas de niños vinculados al mercado laboral: allí la tasa creció cinco puntos al pasar del 10,9% al 15,9%, un crecimiento del 46%

"La ciudad que tuvo mayor crecimiento fue Bucaramanga -noreste- (del 7,3% al 12,1%); seguida de Villavicencio -centro- (5,6% a 8,8%) y Medellín -noroeste- (4,1 a 6,3%). Bogotá y Cartagena, en cambio, disminuyeron sus tasas de empleo infantil", concluyó el DANE.

"Mientras en 2010 el Producto Interno Bruto (PIB) creció en Colombia 4,3%, la misma entidad muestra que los niños trabajadores aumentaron 34%, lo que cuestiona la utilidad e inversión de esos crecimientos en la erradicación de la pobreza", aseguró Ximena Norato, de la ONG de defensa de la niñez Pandi.

"Registrar un aumento de 34% de niños y niñas trabajando significa que en Colombia, de un total de 15,1 millones de personas menores de 18 años, el 12,2% está apartado, por culpa del trabajo infantil, de lo que constitucionalmente le pertenece: juego y recreación, protección, salud y educación", precisó.

Según el DANE, el 36,1% de los niños y niñas argumentan que trabajan porque deben aportar a la actividad económica de la familia. El 30% dice hacerlo para tener su propio dinero; y otros porcentajes menores, arguyen que el trabajo los hace honestos (11,9%).

Según el organismo, el sector más frecuente en el que los niños trabajan es la agricultura (37,3%), seguido del comercio (30,5%); servicios (7,8%); industria (13,6); transporte, almacenamiento, comunicaciones (6,9%); construcción (2,1%); actividades inmobiliarias (1,2%); y, minas y canteras (0,5%).

La legislación colombiana permite en algunos casos que menores de edad trabajen, pero deben hacerlo con un permiso especial y su jornada no puede exceder las 14 horas semanales.

 

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