"Condenados": El Universo de Ecuador

En una polémica sentencia, los dueños del diario ‘El Universo’ de Ecuador fueron condenados a tres años de cárcel y a pagar una multa de US$40 millones por difamar al presidente Rafael Correa.

“Cuando advierta que para producir necesita obtener autorización de quienes no producen nada; cuando compruebe que el dinero fluye hacia quienes trafican no bienes, sino favores; cuando perciba que muchos se hacen ricos por el soborno y por influencias (...), entonces podrá afirmar, sin temor a equivocarse, que su sociedad está condenada”. Es tan sólo un fragmento del texto publicado en la edición del jueves del periódico El Universo, de Ecuador, que bajo un enorme título de “Condenados” citaba las palabras de la escritora rusa-estadounidense Ayn Rand para referirse a la condena recibida por disposición del juez temporal Juan Paredes, de Garantías Penales en Guayaquil.

En una sentencia a la que hoy le sobran críticas por su aparente vulneración a la libertad de expresión y a la libre prensa, Paredes condenó a tres años de prisión y al pago de una indemnización de US$40 millones a la directiva del diario, los hermanos Carlos, César y Nicolás Pérez, y al columnista Emilio Palacio. El juez los encontró culpables de injuria y calumnia, tras una querella interpuesta por el presidente Rafael Correa, después de la publicación de una columna firmada por Palacio.

En la columna, publicada el 6 de febrero de este año, Emilio Palacio asegura que en la sublevación policial del 30 de septiembre del año pasado, cuando el mandatario permanecía rodeado por policías armados en el hospital del Regimiento Quito, dio la orden a las Fuerzas Militares de ser rescatado: “El dictador debería recordar, por último, y esto es muy importante, que con el indulto, en el futuro, un nuevo presidente, quizás enemigo suyo, podría llevarlo ante una corte penal por haber ordenado fuego a discreción y sin previo aviso contra un hospital lleno de civiles y gente inocente. Los crímenes de lesa humanidad, que no lo olvide, no prescriben”.

Correa, quien en múltiples ocasiones ha negado haber dado esa orden, denunció formalmente al diario en el mes de marzo, pidiendo cárcel para los responsables y exigiendo una indemnización de US$80 millones. El presidente ya anunció que no está de acuerdo con la cifra concedida por el juez, por lo que apelará la sentencia para que la suma a pagar sea la exigida en la querella.

En una conversación telefónica con El Espectador, Carlos Pérez, director de El Universo y uno de los condenados, explica que hasta ahora el proceso le ha generado bastantes suspicacias. El juez ha sido cambiado en cinco ocasiones por cuenta de diversas recusaciones, por ejemplo. “Además, el presidente Correa, que en sus intervenciones ataca a El Universo constantemente, nos exige que rectifiquemos por algo que nosotros no hemos dicho como medio y pretende imponernos una seria sanción económica que claramente tiene la intención de llevarnos a la quiebra. Si al final del proceso debemos pagar, es posible que tengamos que reducirnos como empresa, pero a priori podría decir que seguiríamos circulando”.

Los hermanos Pérez y Emilio Palacio apelarán la sentencia. Aún no resignan la posibilidad de llegar a un acuerdo con el presidente, a pesar de que esta semana le ofrecieran publicar un texto de él con todos los descargos que considerara pertinentes frente a la columna. Correa parece resulto a llegar hasta las última instancia y Carlos Pérez, resignado a una justicia de la que desconfía. En caso de que la sentencia final no resulte favorable, asegura que recurrirá a la Corte Penal Internacional.