Estado de Nueva York aprueba histórica ley sobre matrimonio homosexual

Hasta ahora, cinco estados estadounidenses (Iowa, New Hampshire, Massachusetts, Connecticut y Vermont) y el Distrito de Columbia (Washington DC) permitían el casamiento entre personas del mismo sexo.

El Senado de Nueva York aprobó la noche del viernes la ley de matrimonio del mismo sexo en ese estado, en una histórica votación que puso fin a días de duras negociaciones sobre el tema y fue celebrada de inmediato por la comunidad homosexual de la Gran Manzana.

La "Marriage Equality Act" (Ley de Igualdad de Matrimonio) fue aprobada por 33 votos a favor y 29 en contra, con una serie de modificaciones en el proyecto original presentado por el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, respecto de ciertos derechos de las instituciones religiosas.

La ley necesitaba 32 sobre 62 votos del Senado, de mayoría republicana, para ser adoptada. Cuomo entró al recinto después de la votación y fue recibido por aplausos.

La iniciativa ya había sido votada el pasado 14 de junio por la Asamblea de Nueva York (cámara baja), de mayoría demócrata, que también ratificó las enmiendas el jueves por la noche. El gobernador Cuomo debe dar el punto final a la ley, que entraría en vigencia en 30 días.

Hasta ahora, cinco estados estadounidenses (Iowa, New Hampshire, Massachusetts, Connecticut y Vermont) y el Distrito de Columbia (Washington DC) permitían el casamiento entre personas del mismo sexo.

"En los últimos seis meses no hemos trabajado como republicanos y demócratas, sino como neoyorquinos. La democracia funciona cuando la gente habla. Y la gente habló", dijo Cuomo tras la votación, recordando los proyectos votados por la legislatura. "Es un progreso histórico", agregó.

La comunidad homosexual festejaba este histórico momento en las calles de barrios neoyorquinos del East Village, Greenwich Village, y West Village, según imágenes de los canales de televisión estadounidense.

La aprobación de la ley coincidió justamente con el comienzo del fin de semana de festejos de la Gay Pride en Nueva York, que concluirá el domingo con un gran desfile de la comunidad homosexual.

De su lado, la sede de la legislatura en Albany (la capital estatal, 240 km al norte de Nueva York) era escenario de manifestaciones a favor y en contra del casamiento homosexual.

"La aprobación de la Ley de Igualdad de Matrimonio es un paso gigante adelante en el camino hacia los plenos derechos civiles para todos los neoyorquinos y un punto de inflexión histórico en el recorrido de nuestro estado y nación", dijo el presidente de la Asamblea, el demócrata Sheldon Silver.

El titular del Senado, el republicano Dean Skelos, había afirmado antes que su partido ha sido "insistente" para que se introduzcan enmiendas al proyecto original "en orden de proteger los derechos de las instituciones religiosas y de no lucro con afiliaciones religiosas".

El Senado había rechazado un proyecto de ley similar en diciembre de 2009.

A los seis Estados que permiten ahora el casamiento entre personas del mismo sexo, se suman otros como Hawai, California, Nevada, Oregón, Washington y Nueva Jersey, que proponen a las parejas homosexuales uniones civiles.

En estos estados se otorgan los mismos derechos y deberes de los matrimonios heterosexuales, pero sin el derecho a casamiento.

Según un sondeo publicado en marzo, la mayoría de los estadounidenses están a favor del matrimonio homosexual por primera vez en casi una década, con 53% contra 44%.