Grupo Éxito: "Estos resultados son históricos"

La utilidad neta de la compañía creció 95,2% en el segundo trimestre del año y la participación en el mercado, 2%.

Gonzalo Restrepo, presidente del Grupo Éxito, rodeado de su equipo de trabajo, tomó sus lentes y comenzó a examinar el balance de la compañía. “Estos resultados son históricos. No habíamos visto crecimientos buenos como los que tuvo la empresa en este segundo trimestre”. Esa fue la frase con la que él comenzó a hablar del aumento de la participación de la firma en el mercado del ‘retail’ (ventas al detal) formal en el país, de los planes de expansión y de las diferentes formas de hacer negocios —aparte de vender mercancías—.

Según Restrepo, durante el segundo trimestre de 2011, la promoción jalonó los resultados de la compañía. “El total de ingresos operacionales, que son nuestras ventas más otros ingresos, crecieron 21% en el segundo trimestre del año”. También, la utilidad neta aumentó 95,2% entre abril y junio, comparada con el mismo período del año pasado. A su vez la utilidad bruta se incrementó 20% durante el lapso en mención.

La razón de que la utilidad neta haya registrado tal crecimiento es, según Restrepo, “el plan de excelencia operacional” de la compañía, el cual busca reducir gastos y deudas (que ya han caído 50%). A esto se suma un buen manejo tributario y un correcto empleo de caja, que durante el semestre alcanzó $300.000 millones.

Además, sostuvo el presidente de Operaciones del Grupo Éxito, Carlos Mario Giraldo, la compañía tenía una participación en el mercado del 40%, que teniendo en cuenta a Cafam en la base de la organización, pasó a ser del 42%.

Aparte de los resultados obtenidos, el Grupo Éxito también comienza a tomar posiciones para expandirse por Latinoamérica, sin contar a Brasil. Muestra de ello es el objetivo de comprar al grupo Casino su participación en las cadenas Devoto y Discolo de Uruguay, operación que se calcula en US$746 millones. Para financiar esta transacción fue aprobada de manera reciente la oferta pública de acciones de Éxito hasta por US$1,4 billones, de los cuales quedan sólo US$650 millones para colocar en el mercado nacional y exterior, debido a que el monto restante está comprometido con el grupo Casino.

En este momento, Restrepo y su equipo esperan que la Superfinanciera de Colombia autorice la colocación de acciones en el mercado bursátil. “Creemos que todos los pasos se han dado. La documentación está completa. Esperaríamos una aprobación en menos de un mes para salir a los mercados”, afirmó Restrepo, quien confía en que el 50% de los accionistas del Grupo quieran participar de la emisión.

Como la idea de Éxito es poner la mitad de las acciones en Colombia y la otra en el exterior, ya hay intereses de inversionistas europeos, de fondos de Arabia y del sur del continente. Juan Felipe Yarce, vicepresidente inmobiliario del grupo, indicó que “la compañía cuenta con más de 200 fondos en su base de accionistas que están segregados en todos los continentes. Hay un apetito grande de fondos nuevos en otros países”.

Planes de expansión
Otras modalidades de negocio del Grupo –que conforman el 60% de ingresos—, como las estaciones de servicio contiguas a un almacén, la Tarjeta Éxito, agencias de viajes, operaciones inmobiliarias, ventas empresariales, entre otros, le han dado soporte a un plan de expansión por Colombia que le apunta a continuar abriendo nuevos almacenes. Muestra de ello, dice Restrepo, es el propósito de cerrar el año con más de 40 nuevos Éxito Express. “Ya están contribuyendo al negocio. Aspiramos a estar rápidamente en 100 almacenes de estos. Además, en el segundo semestre estamos hablando de 40 aperturas de almacenes de todos los tamaños”. En materia de operaciones inmobiliarias, en el balance entregado se afirma que durante el segundo trimestre del año se adelantaron 32 intervenciones, que van “desde abrir locales en la periferia de un almacén hasta abrir un shopping center”. Además agregó que hoy se inaugurará la segunda etapa del Centro Comercial San Pedro en Neiva (Huila).

“Vamos a avanzar en más de 40 proyectos inmobiliarios en ciudades grandes e intermedias de todos los tamaños. Algunos son grandes centros comerciales de los que Almacenes Éxito va a ser el dueño”, manifestó el presidente del Grupo. En cuanto a estaciones de servicio del Grupo Éxito (ya existe una en Cartagena), contó que es un proyecto con el que se busca abrir muchos puntos de venta como complemento de los servicios ofrecidos al cliente.

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