Guerra de hipermercados franceses en Brasil

Casino anunció que reorganizará su estrategia en América Latina en torno a su dinámica filial colombiana Exito.

El grupo francés de distribución Casino respondió a la ofensiva que lanzó su enemigo Carrefour a su filial brasileña CBD Pao de Açucar, aumentando en un 6,2% su participación en el supermercado brasileño, para llegar al 43,1%.

"Con este nuevo aumento significativo de su participación, el grupo reafirma su compromiso en Brasil", subraya Casino en un comunicado, saliendo al paso del anuncio del proyecto de fusión entre CBD y la filial brasileña de Carrefour, realizado en el mayor de los secretos.

El monto y las circunstancias de esta operación no se han hecho públicos. Pero la agencia de corretaje CM-CIV estima que Casino podría haber gastado 550 millones de euros.

"La batalla acaba de empezar y las noticias pueden producirse a una cadencia constante en función de la evolución del proyecto de acercamiento", señaló Jean-Marie L'Home, analista de Aurel.

Las nuevas acciones adquiridas por Casino son preferenciales y no tienen derecho a voto, por lo que no alteran el control de CBD, que ejercen conjuntamente Casino y la familia Diniz.

Tradicionalmente, el control de CBD lo tiene Wilkes, el holding común con la familia Diniz. Pero desde que aparecieron los primeros rumores de deserción de los Diniz hacia Carrefour, Casino ha aumentado su participación directa en CBD en dos ocasiones.

En un primer momento adquirió 3,3% a mediados de junio, y después un 6,2% adicional anunciado el jueves.

Una fuente cercana a Casino había indicado que el grupo hará "todo para bloquear" el proyecto de Carrefour y que tiene todos los medios para hacerlo.

En unas declaraciones al diario O Globo, Abilio Diniz --muy favorable a las tesis de Carrefour--, espera que "Casino "analizará la propuesta recibida atentamente, con cuidado y sin emotividad". "Y en este caso, la propuesta va a agradarle", afirmó.

En cambio, L'Home estima que "Casino mantiene una ventaja" en el conflicto, sobre todo porque las autoridades brasileñas de la competencia podrían preocuparse por el nacimiento de tal gigante de la distribución.

Simultáneamente, Casino anunció que reorganizará su estrategia en América Latina, calificada de "zona clave" para su desarrollo internacional, en torno a su dinámica filial colombiana Exito.

Exito, del cual Casino posee el 54,8%, procederá a un aumento de capital de 1.400 millones de dólares para acelerar su expansión.

La empresa colombiana utilizará parte de los fondos recaudados para comprar las filiales uruguayas de Casino por 746 millones de dólares (520 millones de euros).

Las filiales uruguayas Disco y Devoto explotan 53 comercios y se espera que sus ventas alcancen los 770 millones de dólares este año.

La transacción, que Casino espera concluir "durante el segundo trimestre", debería ser neutra sobre el beneficio por acción, precisa el grupo francés.

Los mercados apenas reaccionaron a este anuncio. Carrefour cedía 1,16% mediada la jornada a 17,87 euros, mientras que Casino permanecía estable a 64,62 euros.

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