Liga Nacional venció a la Americana en el Juego de las Estrellas

Prince Fielder sentenció el juego a favor del Viejo Circuito con un jonrón.

El poder ofensivo de los toleteros del Viejo Circuito, encabezado por el primera base Prince Fielder, de los Cerveceros de Milwaukee, permitió al equipo de la Liga Nacional vencer por 5-1 al de la Americana en la 82 edición del Juego de las Estrellas del béisbol profesional estadounidense.

Fielder pegó cuadrangular de tres carreras para guiar a la Nacional a su segundo triunfo consecutivo en el “Clásico de Verano” después de haber perdido 13 años seguidos ante la Americana.

Junto a Fielder, que salió de titular ante la ausencia por lesión del dominicano Albert Pujols, de los Cardenales de San Luis, el tercera base venezolano Pablo Sandoval, de los Gigantes de San Francisco, conectó un doble remolcador y Andre Ethier, de los Dodgers de Los Ángeles, impulsó otra con sencillo para redondear las anotaciones del Viejo Circuito.

Fielder pegó su jonrón en cuenta de 2-2 en la parte baja de la cuarta entrada frente al lanzador C.J. Wilson, de los Vigilantes de Texas.

La Nacional no repetía victorias desde 1994-96 y con ello aseguró que el equipo que los vaya a representar en la Serie Mundial tendrá la ventaja de campo.

En la parte alta del episodio, el primera base mexicano, de los Medias Rojas de Boston, Adrián González, había adelantado a la Americana con un jonrón solitario frente al lanzador zurdo Cliff Lee, de los Filis de Filadelfia.

González, de 29 años, prendió una recta cortada del zurdo y mandó la pelota muy cerca de la piscina que está situada en el jardín derecho del Chase Field, de Phoenix, en campo de los Cascabeles de Arizona.

González iba a ser el primer pelotero en tres años que pegó cuadrangular en un Juego de Estrellas, después que J.D. Drew conectó jonrón contra el dominicano Edinson Vólquez en el partido disputado en 2008 en el nuevo Yankee Stadium, de Nueva York.

La reacción del equipo de la Nacional no se hizo esperar con el puertorriqueño Carlos Beltrán y Matt Kemp, de los Mets y Dodgers, respectivamente, que se embasaron con sencillos al abrir la baja del cuarto.

La mesa estaba servida para que llegase el jonrón de Fielder, quien se llevó una fuerte ovación. Su batazo rebotó contra el borde del muro del jardín central.

Hasta ese momento, Fielder había sido blanco favorito de los abucheos de los aficionados en Phoenix, que no le perdonaron que durante el Derby de Jonrones, como capitán del equipo de la Nacional, no seleccionase al toletero Justin Upton, de los Cascabeles.

El techo del estadio Chase Field estuvo cerrado y con su aire acondicionado hizo imperceptible el calor abrasador que hacía afuera, en esta ciudad en medio del desierto de Arizona.

Mientras que la temperatura ambiente fuera del estadio era de 39 grados centígrados, en el interior con el aire condicionado se registraban 22 grados.

Pese al calor, manifestantes del grupo Somos América --defensor de los derechos de los inmigrantes -- protestaron contra la SB1070, la ley que Arizona aprobó el año pasado y requiere que los inmigrantes porten documentos que acrediten su permanencia legal en el país.

Las acciones comenzaron con una exhibición de pitcheo, principalmente de parte de Roy Halladay y Lee.

Los dos abridores de los Filis encandenaron 11 outs seguidos hasta que el “Titán” González disparó su vuelacercas. Halladay se convirtió en el cuarto lanzador en abrir un Juego de Estrellas con los equipos de ambas ligas. El primero lo hizo con los Azulejos de Toronto.

La antesala del clásico estuvo marcada por la masiva cantidad de bajas, hablándose más de los ausentes que los presentes.

Dieciséis jugadores que fueron seleccionados para participar no vieron acción, sobresaliendo nombres como Derek Jeter, Alex Rodríguez, Félix Hernández, Justin Verlander, el panameño Mariano Rivera y Pujols, entre otros.

Tampoco pudieron subir al montículo seis lanzadores por haber trabajado el domingo, entre ellos los ases, el venezolano Hernández, de los Marineros de Seattle; Verlander, de los Tigres de Detroit, y Cole Hamels, de los Filis.

Los inconvenientes persistieron en pleno juego, ya que Josh Beckett --el abridor derecho estelar de los Medias Rojas -- no pudo trabajar.

Beckett tenía previsto tirar el segundo episodio, pero acusó una antigua dolencia en la rodilla izquierda y el piloto del equipo de la Americana, Ron Washington, puso en su lugar a David Robertson, relevista de los Yanquis.

Con Robertson en la lomita, el jardinero dominicano José Bautista --líder de jonrones en las mayores -- se lució al deslizarse para hacer con una atrapada contra un muro al costado del bosque derecho.

Otro jardinero, pero este de la Nacional, Lance Berkman, de los Cardenales, conectó el primer hit del partido ante Robertson, pero éste conjuró la amenaza al ponchar a su compañero de equipo Matt Holliday y dejarlo fuera en el intento de robo de la segunda base.

La Nacional anotó nuevamente en el quinto gracias al sencillo de Ethier con dos “outs” en la pizarra contra Jordan Walden, el cerrador de los Angelinos de los Ángeles, para remolcar a Rickie Weeks, de los Cerveceros.

Pero faltaba todavía el doble de Sandoval por el jardín izquierdo con dos “outs” en la pizarra para que Hunter Pence, de los Astros de Houston, anotase el definitivo 5-1.

El margen del triunfo --de cuatro carreras -- rompió con la igualdad que se había dado en el marcador durante los últimos Juegos de las Estrellas, que se decidieron por dos anotaciones o menos.

La victoria iba a ser para el abridor Tyler Clippard, de los Nacionales de Washington, que sacó el último “out” del cuarto episodio, mientras que el relevista Brian Wilson, de los Gigantes, se quedó con el salvamento al retirar a los dos últimos bateadores de la Americana, que tuvo a Wilson como el perdedor en el montículo.