Manchester United quedó a un paso de ser campeón en Inglaterra

Con la victoria 2-1 sobre Chelsea, los ‘diablos rojos’ quedaron muy cerca del título de la Premier League.

Manchester United asestó un golpe prácticamente definitivo a la liga inglesa de fútbol con una victoria por 2-1 sobre el Chelsea, guiada por un tanto en el primer minuto del mexicano Javier 'Chicharito' Hernández, que deja al equipo casi campeón tras la 36ª jornada.

Los 'Red Devils', líderes, ampliaron este domingo a seis puntos su ventaja en cabeza, cuando quedan precisamente seis puntos en juego, en las dos últimas jornadas, por lo que un simple punto ya permitiría a los muchachos de Alex Ferguson sellar su 19º título de campeón inglés.

"Esperábamos un partido duro y fue así. Estuvimos brillantes. Comenzamos muy bien, pero (Petr) Cech hizo atajadas fantásticas. Después del gol de ellos nos pusimos algo nerviosos, pero los hinchas nos ayudaron... Merecemos el título, por lo que espero que logremos el punto que nos falta", destacó el entrenador escocés tras el partido.

Todo hace pensar en que el Manchester United se proclamará matemáticamente rey de la Premier League, recuperando su corona tras el éxito del Chelsea en 2010, en su próximo partido, el sábado 14 en el campo del Blackburn.

'Chicharito' Hernández abrió el camino con un tanto en el primer minuto de juego en Old Trafford y el serbio Nemanja Vidic amplió el margen en el 23. Frank Lampard redujo distancias para el Chelsea en el 69, pero no pudo finalmente remontar y parece que tendrá que conformarse con el subcampeonato.

Los 'Blues' habían ido remontado su desventaja con los líderes en las últimas semanas y, tras la derrota del United hace una semana en el campo del Arsenal (1-0), habían conseguido quedar en una buena situación: una victoria este domingo les hubiera puesto líderes.

Pero Hernández despejó el camino para los locales a los 36 segundos, cuando se encontró inesperadamente cara a cara con el checo Petr Cech, al que batió tras recibir un gran pase en largo de su compañero surcoreano Park Ji-Sung.

'Chicharito' respondió a la perfección en un partido muy exigente y se confirmó como la gran revelación de la temporada en la Premier League, consiguiendo su vigésimo tanto, teniendo en cuenta todas las competiciones, en la temporada de estreno con el United.

El tanto de Vidic llegó en el 23 con un cabezazo imparable, tras un centro del veterano galés Ryan Giggs, mientras que Lampard consiguió igualar en el 69 tras recibir en el área un balón de cabeza del serbio Branislav Ivanovic.

"Hemos dado un grandísimo paso adelante. Matemáticamente no está todavía conseguido, pero estamos muy cerca. La próxima semana tenemos que terminar el trabajo", celebró Giggs.

En otro partido destacado de este domingo, el Arsenal falló en el objetivo de asegurar la tercera plaza, que permite el pase directo a la próxima Liga de Campeones, con una inesperada derrota por 3-1 en el campo del Stoke.

El Stoke, octavo de la tabla, abrió el marcador en el minuto 28, con un tanto marcado con el pecho por el trinitense Kenwyne Jones y Jermaine Pennant amplió la ventaja en el 41, con un gran tiro desde veinte metros.

Al final del partido, el holandés Robin Van Persie devolvió la tensión al partido con un gol en el 81, pero un minuto más tarde el irlandés Jonathan Walters marcó en el 82.

Con este triunfo sobre el Arsenal, el Stoke reforzó además su confianza de cara a su gran reto de esta temporada, la final de la Copa de Inglaterra, que disputará el próximo sábado en Wembley frente al Manchester City.

En el primer partido de este domingo, el Wolverhampton se puso decimoséptimo y salió del descenso, ganando 3-1 al West Bromwich.

Los tantos del Wolverhampton llegaron con un 'doblete' de Steven Fletcher (15, 47) y un gol del argelino Adlène Guedioura (28). El nigeriano Peter Odemwingie (54) firmó de penal el único tanto del West Bromwich, decimotercero y asentado en una zona más tranquila.

El lunes, la jornada se completará con el último partido, la visita del Liverpool (6º) al Fulham (9º).