Un revolcón a la ciencia

El presidente Juan Manuel Santos anunció el miércoles su política para desarrollar la innovación del país, por medio de becas y proyectos de infraestructura que permitan la masificación de internet.

Antes de iniciar su regreso a Colombia, Orlando Ayala, presidente mundial de Mercados Emergentes de Microsoft, hizo una pausa para tomarse un café en el aeropuerto de Seattle. Mientras hacía fila en un local de la cadena Starbucks, un pequeño empaque llamó su atención: era un sobre rojo con la marca “Colombia”, que no contenía más de 200 gramos del grano y por el que pagó US$5. Antes de pasar a su silla, una rápida consulta en internet le dijo que tan sólo 10 centavos del dinero que había depositado retornarían al país de origen.

Ayer, ante más de 300 científicos e investigadores de América Latina y el Caribe, el ejecutivo colombiano escogió esa anécdota para resaltar el papel que puede jugar la innovación en el futuro de la región. “No vamos a desarrollar todo nuestro potencial si seguimos siendo simples explotadores de recursos naturales. Tenemos que trabajar en la creación de valor agregado”, advirtió durante la inauguración del séptimo Congreso Regional de Investigación, que concluye mañana en Cartagena.

Su mensaje encontró una respuesta en el presidente Juan Manuel Santos, quien, tras aceptar que el país lleva un rezago de varios años en el tema tecnológico, anunció la inversión de $9,5 billones hacia 2020 para fomentar el desarrollo de la ciencia y la innovación.

Parte de ese presupuesto —cerca de $1,2 billones— será administrado por el Ministerio de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC) para construir la infraestructura, promover el uso y desarrollar las aplicaciones que permitan el acceso a internet en todo el territorio nacional.

“Para lograrlo, ayer abrimos la licitación pública para contratar la construcción de esa infraestructura nacional. La nación aportará $400.000 millones y la empresa ganadora los restantes $800.000 millones”, dijo el mandatario, quien se mostró complacido con que el proyecto de ley que establece que el 10% de la regalías se invertirán en proyectos de innovación, se encuentre a casi dos meses de ser aprobado por el Congreso.

Asimismo, el Gobierno pondrá en práctica una amplia política para el desarrollo del conocimiento científico, la cual contempla, por medio de Colciencias, otorgar 10.000 pasantías en el extranjero para universitarios y entregar 7.500 becas para maestrías y doctorados en centros académicos alrededor del mundo. También financiará cerca de 430 proyectos en áreas vitales como defensa, seguridad, ciencia, infraestructura, entre otras.

Un presupuesto bastante abultado, que sobresale en medio de los grandes escándalos de corrupción protagonizados en estos días tanto por funcionarios como por contratistas. Sin embargo Jaime Restrepo Cuartas, director de Colciencias, confía en que los recursos no desaparecerán: “Estamos bien blindados, con órganos como el Consejo de Pares o Comités Regionales de Competitividad que aprobarán y supervisarán aquellos proyectos que sean vitales para el desarrollo del país”.

Entre ellos sobresale la creación del Centro Nacional de Biotecnología, una iniciativa del Ministerio de TIC, Colciencias y las universidades públicas y privadas del Eje Cafetero, que busca explotar por medio de la investigación científica el potencial de la biodiversidad en el país. Este proyecto contempla una inversión estatal de más de US$2 millones, contará con el apoyo tecnológico de Microsoft (proveerá equipos por más de US$10 millones) y su construcción comenzará este año en Manizales.

 

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