Utilidades de Ecopetrol aumentaron 62% en primer trimestre de 2011

La producción de hidrocarburos creció 17,1% y las exportaciones subieron 58% frente al primer trimestre de 2010.

En el primer trimestre de 2011 las utilidades de Ecopetrol alcanzaron los $3,4 billones, lo que representó un incremento de 62% en comparación con el mismo periodo del 2010 cuando fueron de $2,1 billones. Los resultados estuvieron apalancados por un importante aumento en la producción y el crecimiento de las exportaciones, en medio de un entorno favorable de precios internacionales.

Estos resultados se traducen en una utilidad por acción de $84,12 en el primer trimestre del 2011 en comparación con $51,80 obtenidos en el mismo periodo del 2010. El Ebitda (ganancias después de intereses, impuestos, depreciaciones y amortizaciones) fue de $6,4 billones frente a $4,1 billones, lo que significó un aumento de 58%, mientras que el margen Ebitda fue de 52%.

“Los resultados obtenidos en el primer trimestre de 2011 fueron muy positivos en todos los segmentos de negocio de nuestro Grupo Empresarial. Fue un trimestre muy particular, lleno de retos que por variables exógenas, como la ola invernal, pusieron a prueba nuestros equipos de trabajo y nos permitieron demostrarle al país nuestra capacidad operativa para responder ante diversos escenarios”, sostuvo el presidente de Ecopetrol, Javier Gutiérrez Pemberthy.

Exploración y producción

Durante el primer trimestre Ecopetrol perforó en Colombia 4 pozos exploratorios (A3), todos operados por Ecopetrol y 3 pozos estratigráficos. Se confirmó la presencia de hidrocarburos en el pozo exploratorio Tinkhana 1 (Putumayo) y recientemente en el pozo Nunda 1 (Huila), así como el pozo estratigráfico Jaspe-3 (Meta).

Además en Savia Perú, el pozo ST1-2CD, perforado en aguas someras de la costa peruana, evidenció la presencia de hidrocarburos y se encuentra en etapa de pruebas. Uno de los principales hitos del trimestre fue el incremento en la producción. El Grupo Empresarial Ecopetrol alcanzó una producción de 686,2 Kbped (miles de barriles de petróleo equivalente por día), lo que representó un crecimiento del 17,1% comparado con el mismo trimestre del 2010.

Del total de la producción del Grupo, Ecopetrol S.A. aportó 634 Kbped, Hocol 31 Kbped,la participación correspondiente a Ecopetrol en Savia Perú 7,3 Kbped, Equión 11,5 Kbped y Ecopetrol América  2 Kbped. El crecimiento en la producción de Ecopetrol provino de los campos Castilla y Chichimene en el departamento del Meta, los cuales alcanzaron una producción promedio de 106.200 barriles/día y 20.800 barriles/día, respectivamente.

A la par del crecimiento en la producción, también aumentó la capacidad de transporte de crudos en 22% entre el primer trimestre de 2010 y 2011, debido principalmente al incremento de capacidad de los sistemas  Ocensa, Caño Limón-Coveñas, Castilla-Apiay-Monterrey y Araguaney-Monterrey.  Lo propio ocurrió con la capacidad de transporte de productos que subió 27% en el periodo.

El volumen total de crudo y productos transportados aumentó 12% y alcanzó 1.204.100 barriles por día, de los cuales el 75% correspondió a crudo y el resto a productos. En refinación, los resultados operativos se vieron beneficiados por la fortaleza de los diferenciales de productos frente al WTI, la reducción de las importaciones de diesel de bajo azufre debido a la entrada en operación de la planta de hidrotratamiento y la aplicación de iniciativas de optimización de costos.

De esta forma, el margen bruto de la Refinería de Barrancabermeja (precio promedio de venta menos precio promedio de compra) a marzo de 2011 fue de US$12,55 por barril vendido, lo que representó un incremento de 92,8% frente a US$6,51 por barril reportados en el mismo periodo de 2010.

La carga de crudo de la Refinería de Barancabermeja, la mayor del país, aumentó en 5,3% en el primer trimestre del 2011 en comparación con el mismo periodo del año anterior. La carga pasó de 218 Kbdc (Miles de barriles día calendario) en el primer trimestre del 2010 a 230 Kbdc entre enero y marzo de 2011.

Mayores exportaciones e inversiones

En cuanto a suministro y mercadeo, los volúmenes vendidos por Ecopetrol se incrementaron 16% en el primer trimestre de 2011. Estos pasaron de 708  Kbped a 824 Kbped. De ese resultado las ventas externas representaron el 55,6% y las ventas locales el 44,4%.

Los ingresos por exportaciones durante el primer trimestre del 2011 fueron de $7,9 billones, lo que representó un aumento de 58% en comparación con el mismo periodo del año anterior cuando se totalizaron ingresos por $5,04 billones. Los destinos de las exportaciones de crudos fueron, en su orden, la Costa del Golfo de Estados Unidos, el Lejano Oriente, el Caribe, la Costa Oeste de E.U. y Suramérica, entre otros.

Durante el primer trimestre de este año se registró un aumento del precio del crudo de referencia WTI atribuible a la situación geopolítica en Oriente Medio, con un incremento de US$15,4 (es decir, 19,5% más) por barril frente al primer trimestre de 2010. El precio promedio pasó de US$78,8 a US$94,2 por barril.

Ecopetrol realizó inversiones por US$1.883 millones de dólares en el primer trimestre del 2011, lo cual representó un crecimiento de 134% frente a las realizadas entre enero y marzo de 2010. Del total invertido, el 33% se destinó al segmento de producción, el 23% a adquisiciones, el 17 % a compañías filiales, 13% a nuevos negocios, el 6% a transporte, el 4% a refinación y petroquímica, el 3% a exploración y el 1% restante al segmento corporativo y a suministro y mercadeo.

Finalmente, durante el trimestre enero-marzo la compañía demostró su robusta capacidad de generación de caja. El 2011 arrancó con $5,4 billones de pesos, se generó $11,1 billones con la operación y $179.000 millones con otras fuentes. Con esos recursos se atendió la operación, las inversiones orgánicas, los pagos pendientes de adquisiciones y otros gastos. Al finalizar el trimestre, el saldo en caja era de $8,5 billones de pesos.

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