Las más ricas del mundo

No son precisamente las más famosas ni las más bonitas, pero son millonarias. a diferencia de muchas de sus congéneres, estas cinco mujeres no gastan la plata, la multiplican. Negociantes y muy femeninas.

Liliane Bettencourt (US$13.300 millones)

Su fortuna se la debe al tinte para el pelo que su padre inventó en 1907 y que dio origen al imperio de L’Oréal que hoy cuenta con marcas como Armani, Diesel, Ralph Lauren y Helena Rubinstein, entre otras. Nunca ha estado al frente de la empresa, pero no permite que las grandes decisiones se tomen sin su aprobación. A sus 85 años su instinto para los negocios permanece intacto.

En la más reciente lista Forbes de los más ricos del mundo, ocupa el puesto 12, detrás de 11 hombres. Es la mujer más rica de Europa y, por ende, de Francia, donde vive en una lujosa mansión rodeada de cuadros de Monet, Picasso, Léger y Van Gogh. Aunque ha procurado mantenerse alejada de la prensa, su hija Françoise la puso en el ojo del huracán cuando le pidió a un tribunal que la declarara mentalmente incapaz de manejar su fortuna, tras descubrir que la “emperatriz de los cosméticos” le había regalado mil millones de euros a un amigo fotógrafo a través de pólizas de seguros. Con la elegancia y amabilidad que la caracterizan, Liliane le dejó en claro a todos que no está loca, simplemente dijo: “Yo con mi dinero hago lo que me parece”.

JK Rowling  (US$6.536 millones)

De vivir con los beneficios que le daba el Estado después de soportar el rechazo de más de 12 editoriales por su libro Harry Potter y la piedra filosofal, esta británica pasó a ser la única escritora en hacer parte de la lista de millonarios de Forbes. Más de 400 millones de copias vendidas de la saga del joven mago, que se le ocurrió durante un viaje en tren desde Manchester hasta Londres, y cuatro películas supertaquilleras, le han permitido comprar una de las casas más lujosas de Escocia y una mansión de nueve millones de dólares en Kensington, Londres.

Aunque Harry Potter llegó a su final, el joven mago le sigue trayendo fortuna a esta mujer de 44 años quien, tras sufrir de depresión clínica y haber intentado suicidarse, hoy ostenta el título de la mujer escritora mejor pagada del mundo, por encima de grandes figuras como Stephen King y García Márquez.

Zhang Yin (US$3.400 millones)

Reciclar papel sí paga. Si no que lo diga Zhang Yin, quien a sus 52 años es la mujer más rica de China. “Otros veían el papel como basura pero yo lo veía como un bosque de árboles”, dice. Tanto así que desde 1990, cuando perdió su puesto como contadora en una firma comercial china, se dedicó a recorrer las calles de Estados Unidos junto a su esposo y recoger todo el papel usado que encontraron para enviarlo a su país, donde era convertido en cartón.

Fue tal el éxito que, tras abrir la empresa America Chung Namp en Los Ángeles, California, la más grande exportadora de papel reciclado de los Estados Unidos, regresó a China en 1995 donde fundó Nine Dragons Paper Holding Ltda, la mayor fabricante china de embalajes, que factura alrededor de 1.500 millones de dólares. Es la quinta persona más rica de China, título que a diferencia de otras, no ha heredado. “Que me llamen la ‘Reina del Papel’ no tiene importancia para mí, pero sí es importante para mi grupo, hemos trabajado durante veinte años las 24 horas del día para lograr todo esto”.

Rosalía Mera (US$1.500 millones)

Viaja en clase turista, lleva a su hija a un colegio público pero es la mujer más rica de España. Para ella “la fama mata los proyectos”. Por eso no le da pena contar que su carrera empezó en el sótano de una casa de modas, empacando y despachando ropa. Una labor que a los 13 años no sólo fortaleció su independencia sino que ratificó su gusto por el diseño de ropa. Junto a su marido, se dedicó en casa a la confección.

Con los años, su pequeño negocio se convirtió en la multinacional Inditex (la segunda empresa textil del mundo después de GAP), famosa por ser la creadora de la marca Zara, que ya cuenta con 4.000 tiendas en más de 60 países. Ya separada, Rosalía conserva el 6,99% de las acciones de Inditex. Buena parte de los dividendos los dedica a la Fundación Paideia, una organización sin ánimo de lucro. El resto lo deja en Rosp Corunna, un fondo con el que invierte en numerosos sectores de la economía española.

Christy Walton (US$1.800 millones)

A diferencia de las otras mujeres de esta lista, Christy Ruth Walton se volvió millonaria no por buena negociante o empresaria sino por herencia. Desde junio de 2005, tras la muerte de su esposo John Walton, quien se estrelló cuando piloteaba su ultraliviano, esta mujer de 57 años se convirtió en la dueña del 40% de Wal Mart, la tienda por departamentos más grande del mundo con más de 7.200 tiendas en 14 países y 1.9 millones de empleados. Contrario a lo que muchos pensarían, Christy es bastante cuidadosa con el dinero. Vive con su único hijo Lucasen una casa en Jackson, Wyoming, desde donde organiza eventos para obras de beneficencia.

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