Llega a Colombia la serie Mental

El canal Fox lanza su prueba de fuego de la alianza de ese estudio con Fox Telecolombia. La serie, que se grabó el año pasado en Bogotá, recrea la historia de siquiatras y pacientes en un hospital de Los Ángeles. Televisión gringa hecha en Colombia.
Llega a Colombia la serie Mental

El hospital siquiátrico de Los Ángeles queda en la zona industrial de Bogotá. Los consultorios y habitaciones de este centro mental están instalados en realidad en una bodega de la ciudad. Mientras afuera transcurre la vida capitalina, adentro en los estudios y frente a las cámaras ocurren toda clase de situaciones entre los médicos y los pacientes de la primera serie estadounidense grabada en Colombia: Mental.

Esta semana será la prueba de fuego para Fox Telecolombia, la productora liderada por Samuel Duque, quien convirtió a Colombia en una sede alterna de Hollywood. Por eso, la expectativa crece ante el reto de mostrar la primera temporada de una serie realizada completamente en inglés, con actores extranjeros, y producción gringa y local.

Mental es la historia del doctor Jack Gallagher (Chris Vance), un siquiatra con métodos poco ortodoxos que en su primer día de trabajo se desnuda frente en la recepción del hospital para tranquilizar a un esquizofrénico en crisis, también desnudo. Así comienza su relación con colegas más conservadores, a quienes les dejará claro que no se rendirá en su intento por meterse en la mente de los enfermos.

La serie debutará en 35 países de Latinoamérica y del resto del mundo el martes 2 de junio. Ese día será realidad un proyecto que comenzó hace dos años, cuando Fox concretó su alianza con Telecolombia para hacer televisión fuera de los parámetros hollywoodenses, en un negocio antes impensable pero muy atractivo gracias a la reducción de costos que conlleva la producción en Colombia. Un riesgo asumido por el mismo canal que produce programas como House, 24, Los Simpson, American Idol, Prison Break, Family guy y Bones, entre otros.

“Estamos haciendo historia”, dice Jacqueline McKenzieie estadounidense grabada en Colombia: Mental.

Esta semana será la prueba de fuego para Fox Telecolombia, la productora liderada por Samuel Duque, quien convirtió a Colombia en una sede alterna de Hollywood. Por eso, la expectativa crece ante el reto de mostrar la primera temporada de una serie realizada completamente en inglés, con actores extranjeros, y producción gringa y local.

Mental es la historia del doctor Jack Gallagher (Chris Vance), un siquiatra con métodos poco ortodoxos que en su primer día de trabajo se desnuda frente en la recepción del hospital para tranquilizar a un esquizofrénico en crisis, también desnudo. Así comienza su relación con colegas más conservadores, a quienes les dejará claro que no se rendirá en su intento por meterse en la mente de los enfermos.

La serie debutará en 35 países de Latinoamérica y del resto del mundo el martes 2 de junio. Ese día será realidad un proyecto que comenzó hace dos años, cuando Fox concretó su alianza con Telecolombia para hacer televisión fuera de los parámetros hollywoodenses, en un negocio antes impensable pero muy atractivo gracias a la reducción de costos que conlleva la producción en Colombia. Un riesgo asumido por el mismo canal que produce programas como House, 24, Los Simpson, American Idol, Prison Break, Family guy y Bones, entre otros.

“Estamos haciendo historia”, dice Jacqueline McKenzie, la actriz australiana que interpreta a la siquiatra Veronica Hayden-Jones. Y no le falta razón. Fox trasladó todo el equipo de actores y de producción a Bogotá para grabar los 13 capítulos de Mental en un estudio de 1.500 metros cuadrados en donde fueron invertidos nueve millones de dólares.

McKenzie, quien preparó su personaje en hospitales de California, comparte escena con otros actores como Chris Vance (Prison Break), Annabella Sciorra (The Sopranos), Derek Webster (The Shield) y David Carradine (Kung Fu). “Cuando llegamos a Bogotá, la producción organizó reuniones con un siquiatra y también nos llevó a un hospital”, dice por teléfono desde Los Ángeles y no oculta su emoción al hablar de su experiencia en el país. “Fue un sueño hecho realidad, era mi primera vez en Latinoamérica, nos recibieron muy bien y creo que los australianos tenemos afinidades con los colombianos, como el sentido del humor. Disfruté mucho trabajar allí”, agrega.

Así fue como Bogotá se convirtió por momentos en Los Ángeles, con un cielo menos azul pero con un cuidadoso proceso de edición y ayudas digitales que le dieron el ambiente de la ciudad californiana. Los jardines de la Biblioteca Virgilio Barco, las calles de Ciudad Salitre, el edificio del Consejo Superior de la Judicatura y algunas unidades residenciales fueron los escenarios alternos cuando el drama siquiátrico se salía de los estudienzie, la actriz australiana que interpreta a la siquiatra Veronica Hayden-Jones. Y no le falta razón. Fox trasladó todo el equipo de actores y de producción a Bogotá para grabar los 13 capítulos de Mental en un estudio de 1.500 metros cuadrados en donde fueron invertidos nueve millones de dólares.

McKenzie, quien preparó su personaje en hospitales de California, comparte escena con otros actores como Chris Vance (Prison Break), Annabella Sciorra (The Sopranos), Derek Webster (The Shield) y David Carradine (Kung Fu). “Cuando llegamos a Bogotá, la producción organizó reuniones con un siquiatra y también nos llevó a un hospital”, dice por teléfono desde Los Ángeles y no oculta su emoción al hablar de su experiencia en el país. “Fue un sueño hecho realidad, era mi primera vez en Latinoamérica, nos recibieron muy bien y creo que los australianos tenemos afinidades con los colombianos, como el sentido del humor. Disfruté mucho trabajar allí”, agrega.

Así fue como Bogotá se convirtió por momentos en Los Ángeles, con un cielo menos azul pero con un cuidadoso proceso de edición y ayudas digitales que le dieron el ambiente de la ciudad californiana. Los jardines de la Biblioteca Virgilio Barco, las calles de Ciudad Salitre, el edificio del Consejo Superior de la Judicatura y algunas unidades residenciales fueron los escenarios alternos cuando el drama siquiátrico se salía de los estudios de Fox Telecolombia.

Todo esto para contar una historia que pretende entrar a la lista de series exitosas encerradas en un hospital, como ER y Grey’s anatomy. “Mental tiene humor inteligente, es real y sensible, y aborda el tema del poder de la mente y las enfermedades, algo que todavía tiene algo de tabú”, comenta McKenzie.

En Fox International y Fox Telecolombia tienen los dedos cruzados pues desde esta semana se sabrá si la sintonía respalda su alianza y si se grabará la segunda temporada. Seguramente los actores volverán a colarse en la vida nocturna del Parque de la 93, o a rumbear en Andrés Carne de Res y Salomé. “Quiero ir también a Villa de Leyva y a Cartagena”, dice Jacqueline McKenzie segura de que regresará pronto al Hollywood bogotano.