¿Cómo tratar los hongos en las uñas?

Las infecciones por hongos en las uñas son producto de varios organismos micóticos y pueden ser difíciles de tratar. La afección puede presentarse a toda edad, aunque es más común entre las personas mayores.

¿Cómo tratar los hongos en las uñas?
Foto: Cortesía.

El tratamiento depende de la gravedad de la afección y del tipo de hongo que la causa, aunque la mayoría de los tratamientos puede llevar meses hasta ver los resultados. Por otro lado, aunque el daño de las uñas mejore, las infecciones se repiten con frecuencia. A continuación, podrás infórmate más acerca del tratamiento de las infecciones de las uñas provocadas por hongos. 

Diagnóstico

El médico que examinará tus uñas, posiblemente las recorte o raspe los residuos que hay debajo de ellas, para enviar esa muestra al laboratorio con el fin de identificar qué tipo de hongo causa la infección.

Algunas enfermedades, como la psoriasis, pueden ser muy similares a una infección por hongos de la uña. Las uñas también pueden infectarse por microorganismos, como las levaduras y las bacterias. Por lo tanto, saber la causa de la infección ayudará a determinar el mejor tratamiento.

Tratamiento

Este tipo de infecciones pueden ser difíciles de tratar. Consulta al médico si por productos de cuidado personal y de venta libre (sin receta) no te ayudan. El tratamiento depende de la gravedad de la afección y del tipo de hongo que la causa, pero puede llevar meses hasta ver resultados. Por otro lado, aunque la afección de las uñas mejore, las infecciones se repiten con frecuencia. 

Medicamentos

El médico puede recetarte medicamentos antimicóticos para tomar por vía oral o para aplicar sobre la uña. En algunas situaciones, vale la pena combinar los tratamientos antimicóticos orales con los tópicos.

Medicamentos antimicóticos por vía oral. Estos medicamentos suelen ser la primera opción, dado que eliminan la infección de forma más rápida que los medicamentos tópicos. Entre las alternativas están la terbinafina (Lamisil) y el itraconazol (Sporanox), medicamentos que contribuyen al crecimiento de una nueva uña sin infección y que va lentamente reemplazando la parte infectada.

Por lo general, este tipo de medicamento debe tomarse entre 6 y 12 semanas; pero el resultado final del tratamiento no se verá hasta que la nueva uña termine de crecer por completo. Eliminar una infección puede demorar cuatro meses o más y la efectividad del tratamiento con estos medicamentos parecen ser menor en los adultos de más de 65 años.

Los medicamentos antimicóticos para administración por vía oral pueden producir efectos secundarios que van desde erupción cutánea hasta daño hepático. En algunos casos, puede ser necesario hacer análisis de sangre para verificar cómo se encuentra la persona mientras toma este tipo de medicamentos. Los médicos posiblemente no recomienden estos fármacos a personas con enfermedades hepáticas o insuficiencia cardíaca congestiva, ni a quienes toman ciertos medicamentos.

Esmalte de uñas medicado. El médico puede recetarte un esmalte de uñas antimicótico llamado «ciclopirox» (Penlac) que sirve para pintar las uñas infectadas y la piel que las rodea una vez al día. Tras siete días, se retira con alcohol las capas superpuestas y se reinician las aplicaciones. Existe la posibilidad de que debas aplicarte este tipo de esmalte de uñas a diario durante aproximadamente un año.  

Crema de uñas medicada. El médico puede recetarte una crema antimicótica, que deberás frotar sobre las uñas infectadas después de remojarlas. Estas cremas pueden funcionar mejor si primero se ablanda la uña, porque eso ayuda a que el medicamento penetre la superficie dura y llegue al hongo que se encuentra debajo.

Para ablandar las uñas, se puede aplicar una loción de venta libre con urea. El médico también puede afinar la superficie de la uña (desbridamiento) con una lima u otra herramienta.

Cirugía

El médico puede sugerir una extracción temporal de la uña para poder aplicar el medicamento antimicótico directamente en la infección que se encuentra debajo de la uña.

Algunas infecciones por hongos de las uñas no responden a los medicamentos. El médico puede sugerir la extracción permanente de la uña si la infección es grave o extremadamente dolorosa.

Estilo de vida y remedios caseros

A menudo, es posible curar la infección por hongos de las uñas en casa:

• Intenta con cremas y ungüentos antimicóticos para uñas que son de venta libre. Existen varios productos. Si observas marcas blancas en la superficie de las uñas, primero límelas, remójelas en agua y séquelas antes de aplicarles la crema o la loción recetada.

• Recorta y limar las uñas. Esto ayuda a reducir el dolor porque disminuye la presión sobre las uñas. Además, cuando se hace esto antes de aplicar un antimicótico, el medicamento puede llegar a las capas más profundas de esta.

Antes de recortar las uñas o de usar una lima para ablandar las uñas gruesas, prepáralas para el proceso con cremas que contengan urea. Si tienes alguna enfermedad que hace deficiente la circulación sanguínea hacia los pies y no puedes recortarte las uñas, pide ayuda a uno de tus familiares o visita con frecuencia a tu médico para continuar con el tratamiento. 

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Con información de Mayo Clinic

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