¿Cuál es el efecto de desconectarse de la tecnología y las redes sociales mientras se viaja?

24 personas de siete nacionalidades viajaron a 17 países y regiones durante un estudio publicado en el 'Journal of Travel Research'. La mayoría se desconectó durante más de 24 horas, mientras los investigadores examinaron sus emociones antes durante y después de la desconexión.

Muchas personas se están cansando cada vez más de la conexión constante a través de las tecnologías y hay una tendencia creciente para el turismo digital libre. Foto: Pixabay.

El estudio, realizado por las universidades de East Anglia (UEA), Greenwich y la Universidad Tecnológica de Auckland (AUT), en Australia, y publicado en el Journal of Travel Research, investigó cómo la participación en el turismo libre de dispositivos digitales afectó a las experiencias de vacaciones de los viajeros. Implicó perder el acceso a tecnologías como teléfonos móviles, computadoras portátiles, tabletas, Internet, redes sociales y herramientas de navegación.

Los investigadores, que también participaron en el estudio, examinaron las emociones de los participantes antes de desconectarse, durante su desconexión y después de volver a conectarse.

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Los hallazgos muestran que hubo ansiedad inicial, frustración y síntomas de abstinencia entre muchos de los viajeros, pero luego crecieron los niveles de aceptación, disfrute e incluso liberación.

Esta circunstancia justifica que la demanda de las llamadas vacaciones de 'desintoxicación digital' esté en aumento. El autor principal, el doctor Wenjie Cai, de la Escuela de Negocios de la Universidad de Greenwich, señala que, "en el mundo actual, siempre conectado, las personas están acostumbradas al acceso constante a la información y a los diversos servicios proporcionados por diferentes aplicaciones. Sin embargo, muchas personas se están cansando cada vez más de la conexión constante a través de las tecnologías y hay una tendencia creciente para el turismo digital libre, por lo que es útil ver el viaje emocional que están experimentando estos viajeros".

"Nuestros participantes —añade— informaron que no solo se relacionaron más con otros viajeros y locales durante sus viajes desconectados, sino que también pasaron más tiempo con sus compañeros de viaje".

Además de fijarse en las emociones, el doctor Cai, en colaboración con el doctor Brad McKenna, de la Norwich Business School de la UEA, y la doctora Lena Waizenegger, de la AUT, utilizó la teoría de la capacidad de pago para comprender la pérdida o ganancia de oportunidades tecnológicas mientras los viajeros se dedican al turismo digital libre. Por ejemplo, Google Maps permite la navegación y, cuando se les quita, los participantes pierden la capacidad de navegar, lo que causó ansiedad en algunos de ellos.

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"Descubrimos que algunos participantes aceptaron y disfrutaron de la experiencia desconectada inmediatamente o después de luchar inicialmente, mientras que para otros tomó un poco más de tiempo aceptar la experiencia desconectada —detalla—. Muchos también señalaron que estaban mucho más atentos y centrados en su entorno mientras estaban desconectados, en lugar de distraerse con los mensajes entrantes, notificaciones o alertas de sus aplicaciones móviles".

En total, 24 participantes de siete países viajaron a 17 países y regiones durante el estudio. La mayoría se desconectó durante más de 24 horas y los datos se recopilaron a través de diarios y entrevistas.

Al hablar con otros viajeros, especialmente los locales, muchos informaron que se les dio excelentes consejos y aprendieron más sobre lugares de interés turístico, lugares y playas que no estaban en ningún sitio web de turismo o guías turísticas, pero fueron lo más destacado de sus viajes.

Una vez que se volvieron a conectar, varios participantes dijeron que estaban molestos y abrumados tan pronto como vieron todos los mensajes entrantes y notificaciones que recibieron durante los días que estuvieron desconectados. Sin embargo, después de haber disfrutado el compromiso con los locales y el entorno físico durante la desconexión, algunos decidieron tener otra desintoxicación digital en el futuro.

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Varios factores afectaron la forma en que los viajeros percibieron la experiencia del turismo digital libre. Los participantes sufrieron ansiedades y frustraciones más en los destinos urbanos debido a la necesidad de navegación, acceso instantáneo a la información y búsqueda de recomendaciones digitales de boca en boca. Los de destinos rurales y naturales tienden a tener síntomas de abstinencia relacionados con la necesidad de matar el tiempo.

Los participantes que viajaban en pareja o en grupo tendían a tener más confianza para desconectarse que los viajeros solos. Informaron que sufrieron menos o incluso no tuvieron síntomas negativos de abstinencia cuando viajaban con compañeros conectados; mientras que los viajeros solos tienden a sentirse vulnerables sin asistencia tecnológica para amortiguar las diferencias culturales, como un idioma desconocido.

A nivel personal, los síntomas de abstinencia tendieron a ser más fuertes para los viajeros que participaron en el turismo sin medios digitales con muchos compromisos sociales y profesionales. También eran más propensos a tener experiencias negativas desconectadas. Algunos participantes lo intentaron, pero no pudieron desconectarse durante sus viajes, ya sea porque no se sentían seguros y pensaban que se perderían, o porque tenían compromisos privados que no les permitían no estar disponibles.

 

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-Agencia Europa Press

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