El ejercicio con intervalos de tiempo favorece más a las mujeres que a los hombres

Cuando de correr se trata, el entrenamiento con intervalos beneficia a las mujeres más que a los hombres, según un estudio.

Este entrenamiento es un tipo de ejercicio discontinuo en el cual se alternan períodos de actividad de alta y baja intensidad con períodos de descanso. La fase de alta intensidad llega casi al ejercicio anaeróbico, y el período de recuperación involucra ejercicios de menor intensidad.

Dado que mejora la velocidad y la aptitud cardiovascular, es empleado por muchos deportistas y personas que hacen ejercicios como ciclismo, carrera y remo, pues obtienen los beneficios máximos en menos tiempo.

El estudio fue realizado por Matt Laurent y Matt Kutz, de Bowling Green; Lauren Vervaecke, de la Universidad de Carolina del Sur, y Matt Green, de la Universidad del Norte de Alabama, y se publicará en la revista Journal of Strength and Conditioning.

Los estudios se enfocaron, principalmente, en hombres con un alto grado de entrenamiento; pero estos investigadores señalan que eso ha ignorado otros grupos de población que emplean rutinariamente la técnica.

Los investigadores pusieron a ocho hombres y ocho mujeres, con edades entre 19 y 30 años, en entrenamiento de alta intensidad con intervalos, a ritmos autorregulados, y usando diferentes períodos de recuperación.

Los participantes estuvieron sobre la cinta de correr durante seis períodos de cuatro minutos al nivel más alto de intensidad que sentían que podían mantener. Los períodos de recuperación consistieron de un minuto, dos minutos o cuatro minutos. En los períodos se midieron su consumo máximo de oxígeno y su ritmo cardiaco.

Los resultados revelaron un efecto significativo del género en ambas medidas.

En todas las pruebas, los hombres eligieron un ritmo relativo más rápido, pero las mujeres hicieron ejercicio a un porcentaje más alto de su ritmo cardiaco máximo, con respecto a los hombres, y mostraron un porcentaje más elevado de consumo máximo de oxígeno.

"Pienso que los datos muestran que parece haber diferencias significativas en la forma en que los hombres y las mujeres autorregulan sus ejercicios", dijo Laurent.

"Específicamente, en nuestro caso, los hombres y las mujeres tienden a ejercitarse al mismo nivel de límite percibido y se sienten recuperados igualmente entre cada intervalo. Sin embargo, cuando están en la fase de correr, las mujeres tienden a ejercitarse más que los hombres desde un punto de vista cardiovascular".

"Una de las recomendaciones que surgen de nuestro estudio es que, a pesar de las diferencias de género, los individuos que practican el entrenamiento de alta intensidad con intervalos deben atender y confiar en su cuerpo y deben prestar atención a lo que sienten", afirmó Laurent.