Tatiana Calderón va a toda velocidad

La bogotana de 25 años se convirtió en la primera latinoamericana en conducir un monoplaza de la Fórmula 1. Actualmente corre en el Escudería Telmex, equipo con el que quiere seguir haciendo historia.

Foto: Mark Sutton

“Mi carrera empezó cuando Paula, mi hermana mayor, me llevó a una pista de alquiler de karts en la calle 170, en Bogotá —es lo
primero que me cuenta por teléfono. Ella está en España y yo en Bogotá—. Recuerdo que compramos un turno de cinco minutos y nos encantó. A partir de ahí fuimos casi todos los días después del colegio, hasta participamos en campeonatos de aficionados.
Cuando empezamos a ganar convencimosa nuestros papás para que nos compraran un kart”.

Ese tiempo le permitió descubrir su destreza detrás del volante. Lo que arrancó como un hobbie pronto se transformó en un proyecto con las medidas para que encajara su vida. Lleva 15 años corriendo con esa premisa en la cabeza y, aunque al principio solo estaba enfocada en ir a gran velocidad, sus papás le pusieron como condición obtener las mejores notas académicas a cambio de dejarla entrenar. Si no tenía una cartilla llena de cincos, no la dejaban competir, regla que, en vez de ser obstáculo, fue aliciente. Supo mantener los números que le exigieron.

Cuando terminó el colegio se dedicó en cuerpo y alma al automovilismo. Se despidió de Colombia para radicarse en España.
Debía residir en el país europeo para hacer fila en las competencias más importantes. 

Hoy es la única mujer en la categoría GP3. Trabaja duro para adecuar su físico y está convencida de que hombres y mujeres tienen las mismas posibilidades de sobresalir:

“Las personas no saben lo demandante que es un carro de competición. Adentro tienes que soportar 40 kilos en el cuello y
una dirección que no es hidráulica. Por eso requiero un mayor número de horas diarias de trabajo (cuatro) que las que demanda un hombre”.

En eso se le van sus días al otro lado del mar. De vez en cuando, en sus ratos libres, sale con su hermana Paula a buscar
café colombiano en el centro de Madrid.

Durante su corta trayectoria ha podido cosechar varios triunfos: hace dos años la fichó Escudería Telmex, un equipo
mexicano que corre en la máxima categoría del automovilismo. Al principio la contrató como piloto de desarrollo y luego la ascendió a piloto de prueba.

En el proceso ha estado en competiciones que reafirman su buen momento. Una de ellas ocurrió el último 30 de octubre,
cuando le dio 25 vueltas al Autódromo Hermanos Rodríguez (Ciudad de México) en un Saber C37, un carro de mil caballos de
fuerza que alcanza los 350 kilómetros por hora: “Ya solo quiero conducir monoplazas de Fórmula 1, tengo ese problema —me
dice entusiasmada, sin ser arrogante—, pero aún falta correr en Abu Dabi, Dubai, para cerrar con broche de oro el 2018. Mi
objetivo el próximo año es competir en Fórmula 2, y, en 2020, estar en Fórmula 1”.

Una semana después de regresar de México, por teléfono percibí su emoción. Relataba con alegría el minuto a minuto
en una pista que recibe a los mejores: a pesar de que el carro que usó tiene diferencias mecánicas, se sintió tranquila. Solo quería acelerar: “es un orgullo. He trabajado mucho por esto y quieroque mi historia sirva para que más mujeres se animen a estar en el automovilismo. También me interesa que más mujeres crean que pueden hacer realidad lo que se propongan”.

Espera poder volver a subirse en un Fórmula 1 durante diciembre. Mientras eso ocurre, soporta el invierno y cede las
llaves de su automóvil citadino a su hermana, para que ella la lleve a recorrer las calles frías de Madrid, que por estos días
las cubren las hojas caídas de  los árboles. 

Tatiana en números:

-285 carreras ha completado en su trayectoria.

- 1 mujer en subir al podio en la F3 británica internacional.

- 95 por ciento de sus carreras las ha terminado.

- 23 son los países en los que ha competido.

-24 horas de actividad física realiza a la semana.

- 14 años tenía cuando corrió en auto por primera vez.

-15 años lleva como piloto de élite.

- 9 años tenía cuando debutó en los Karts en Colombia.

-3 títulos nacionales de karts la clasificarona igual número de finales en mundiales.

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María Angélica Camacho

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