Johnson & Johnson retira su controvertido talco para bebés del mercado

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La empresa ha recibido miles de demandas que acusan a este producto de producir cáncer.

El grupo estadounidense Johnson & Johnson anunció que dejará de vender su talco para bebés en Estados Unidos y Canadá, donde las ventas han disminuido por el cambio en las costumbres y la desconfianza hacia el producto. La empresa farmacéutica y de productos de higiene personal ha enfrentado en los últimos años miles de demandas que acusan a su talco de contener asbesto y provocar cáncer, y en ese contexto ha sido condenada en múltiples ocasiones.

Johnson & Johnson, sin embargo, afirmó siempre que su polvo para bebés no contiene abesto ni es cancerígeno y defiende "vigorosamente" al producto y su seguridad, incluso cuando lo retira de esos mercados. Luego de anunciar que retirará el producto del mercado, la compañía volvió a mencionar que ganó todos los juicios tras apelar.  

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Sin embargo, "en el marco de una revisión del portafolio de productos realizado en marzo luego de la aparición del COVID-19, la división de Johnson & Johnson dedicada a los productos de salud de gran consumo ha dejado de entregar centenares de productos en Estados Unidos y en Canadá para priorizar productos que son fuertemente demandados y para permitir el distanciamiento social en las plantas de fabricación y centros de distribución", explicó el grupo en un comunicado.

"La demanda del polvo para bebés Johnson & Johnson en base a talco en América del Norte había ya disminuido debido en gran parte a los cambios en los hábitos de los consumidores", subrayó el grupo.

El descenso en las ventas del talco "se aceleró por la desinformación sobre la seguridad del producto y por una explosión constante de publicidad que incitaba a presentar demandas" contra el polvo, agregó.  

Las demandas

A pesar de que la empresa ha defendido a capa y espada sus talcos, más de 14.000 consumidores han interpuesto demandas, ya que afirman que este producto de la compañía les provocó cáncer de ovario o mesotelioma, una forma rara de la enfermedad relacionada con la exposición al asbesto.

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Aunque Johnson & Johnson ha dicho que las pruebas de seguridad de su talco para bebé a no han demostrado la presencia de asbesto, en algunos de los juicios se han presentado memos internos de las décadas de 1960 y 1970 que contienen advertencias de científicos de la compañía acerca de que el asbesto detectado en el talco era un "grave riesgo para la salud" y podría representar un riesgo legal para la compañía.

Casi una docena de jurados han llegado a la conclusión de que la compañía sabía que algunos de sus productos de talco para bebé y para la ducha tenían al menos pequeñas cantidades de asbesto y no lo revelaron a los consumidores. En los últimos tres años, los jurados han otorgado un total de más de US$5.000 millones a personas que culpan a los talcos por sus cánceres.

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