Una dieta alta en gluten en el embarazo, causa un mayor riesgo de diabetes en los niños

Un estudio publicado por The BMJ sugiere que una alta ingesta de gluten de las madres durante el embarazo se asocia con un mayor riesgo de que su hijo desarrolle diabetes tipo 1. Sin embargo, los investigadores dicen que se necesitan más estudios para confirmar o descartar estos hallazgos antes de que pueda justificarse cualquier cambio en las recomendaciones dietéticas.

Silvia Orduna - Europa Press

El gluten es el nombre general para las proteínas que se encuentran en el trigo, el centeno y la cebada, y se sugiere que afecta el desarrollo de la diabetes tipo 1. En un estudio con animales, una dieta libre de gluten durante el embarazo previno casi por completo la diabetes tipo 1 en la descendencia, pero no se ha realizado ningún estudio de intervención en mujeres embarazadas.

Para comprender mejor la naturaleza de esta asociación, los investigadores de este trabajo, liderados por Julie Antvorskov, del Instituto Bartholin (Dinamarca), en colaboración con investigadores del 'Statens Serum Institut' de Dinamarca, se propusieron examinar si el consumo de gluten durante el embarazo está ligado con el riesgo posterior de diabetes tipo 1 en niños.

Analizaron los datos de 63.529 mujeres embarazadas inscritas en la Cohorte Nacional Danesa de Nacimiento entre enero de 1996 y octubre de 2002. Las mujeres informaron de su dieta utilizando un cuestionario de frecuencia de alimentos en la semana 25 del embarazo, y la información sobre la diabetes tipo 1 en sus hijos se obtuvo a través del Registro Danés de Diabetes en la Infancia y Adolescencia.

La ingesta media de gluten fue de 13 g/día, que van desde menos de 7 g/día a más de 20 g/día, y los investigadores identificaron 247 casos de diabetes tipo 1 (una tasa de 0,37 por ciento) entre los niños de los participantes. Después de tener en cuenta factores potencialmente influyentes, como la edad, el peso, la ingesta total de energía y el tabaquismo durante el embarazo, encontraron que el riesgo de diabetes tipo 1 del niño aumentaba proporcionalmente al consumo de gluten de la madre durante el embarazo (por 10 g/diario de aumento).

Por ejemplo, los hijos de mujeres con la mayor ingesta de gluten (20 g/día o más) versus aquellos con la ingesta más baja de gluten (menos de 7 g/día) tenían el doble de riesgo de desarrollar diabetes tipo 1 durante un periodo de seguimiento medio de 1,6 años.

Se trata de un estudio observacional, por lo que no se pueden extraer conclusiones firmes sobre causa y efecto. Aún así para los investigadores fue un análisis de alta calidad con un gran tamaño de muestra, donde adaptaron los datos a una serie de factores que podrían haber afectado los resultados.

Los mecanismos que podrían explicar esta asociación no se conocen, pero podrían incluir un aumento de la inflamación o un incremento de la permeabilidad intestinal (la denominada filtración del intestino), escriben los autores. Se necesita más evidencia antes de que se puedan justificar cambios en las recomendaciones dietéticas.