La Selección, en la piel de nuestros héroes

¿Qué tiene esta singular apuesta, basada en la vida de talentosos futbolistas, que la hace única? Sus realizadores y los mismos jugadores dan la respuesta.
La Selección, en la piel de nuestros héroes

El domingo 5 de septiembre de 1993 la selección Colombia de fútbol hizo el partido imposible: goleó 5 a 0 a su similar Argentina en Buenos Aires para clasificar al Mundial de Estados Unidos. A casi dos décadas de esta gesta, todavía se recuerda a Carlos “El Pibe” Valderrama enfrentándose al aguerrido Diego Simeone en un estadio pintado de azul y blanco. Esa noche Colombia fue una aplanadora y hasta se ganó el aplauso de  los hinchas locales. A excepción de Faryd Mondragón, que entonces era suplente, los protagonistas hoy están retirados de la actividad profesional. Si bien Higuita no fue parte de la nómina que viajó a la capital argentina por líos con la justicia, en Colombia era el mejor en su posición. Prueba de ello es la dedicación que le hizo “El Pibe” frente a las cámaras al término del cotejo: “¡Esto es para René!”, gritó en el camerino.A pesar de los veinte años que han transcurrido, por estos días es como si el 5 de septiembre de 1993 hubiera sido hace poco. Y todo porque el Canal Caracol viene apostando por una serie que seguramente marcará tendencia en las producciones basadas en la vida de personajes públicos. El pasado 3 de julio estrenó La selección, un programa en el que Édgar Vittorino (Carlos Valderrama), Antonio Jiménez (Freddy Rincón), John Alex Castillo (René Higuita) y Ómar Murillo (Faustino Asprilla) rememoran a los que con sus piernas pusieron a vibrar a un pueblo. 

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“Hay una documentación fuerte para recrear el periodo comprendido entre 1987 y 1993. Hemos estudiado todos los elementos, hasta las placas de los carros”, dice el director Ricardo Coral a CROMOS. Aparte de los cinco goles convertidos el 5 de septiembre, ¿qué más hizo Colombia para salir victoriosa de una plaza tan difícil como la argentina? No es un secreto que los hacedores de ese inolvidable momento no aparecieron de la noche a la mañana en la élite del fútbol. Rincón, Higuita y Asprilla, como tantos otros compañeros, aprovecharon el fútbol para salir de la pobreza. Y a punta de talento y sacrificio tocaron el éxito con las manos. Prueba de ello es una carrera llena de triunfos que se tradujo en la clasificación de manera consecutiva a tres copas del mundo. “Con La selección, la nueva generación de jóvenes conocerá parte de la vida de los deportistas que se convirtieron en glorias –sostiene Coral–. También con este trabajo le ponemos fin a las historias de narcos en la televisión colombiana”.“El Pibe” Valderrama en su primera temporada en el Deportivo Cali sueña con ser convocado a la selección Colombia; Rincón rechaza la universidad para probar suerte en un cuadro bogotano; Higuita divide su atención entre el fútbol y una vecina que le gusta; y “El Tino” Asprilla mezcla travesuras de juventud con entrenamientos en el equipo Carlos Sarmiento Lora. Las experiencias señaladas son el punto de partida de una serie que se desmarca del tono bélico de otras como El patrón del mal y Tres caínes, y que en su primera semana ha liderado el rating con 15,8 puntos en su debut y 16,1 puntos en su segundo día de emisión, siempre por encima de El desafío África. “Los homenajes en vida son escasos, por eso debo agradecer que nos hayan escogido. Estar dentro de ese grupo es un privilegio, pero ojalá los que están ahora superen lo hecho por nosotros”, expresó René Higuita sobre la producción. “La selección dice muchas cosas que vivimos en nuestra infancia. Estamos agradecidos por el homenaje porque nunca se había ealizado y, por lo que he visto, está muy divertida”, manifestó Freddy Rincón.Realmente en esta ocasión el fútbol es un pretexto para contar desde la comedia y el romanticismo las anécdotas de unos personajes únicos. Santa Marta, Buenaventura, Medellín y Tuluá son las locaciones en donde las estrellas empezaron a tocar un balón. “Con los actores ha sido una maravilla el trabajo, pues han estudiado sus papeles con los reales para construir unos personajes muy creíbles”, dice Coral.¿Qué tanto hay de ficción y de realidad en este programa? “La selección es una historia de ficción que tiene un porcentaje alto de realidad. Por supuesto, la vida de estos personajes es el eje y la idea es descubrir toda la dimensión humana de un futbolista que también come, se enamora y llora”, explica Coral.El combo que se caracterizó por la táctica y el carisma de sus jugadores, allanó el camino de los que hoy integran la selección que, tras dieciséis años de ausencia, está a punto de volver a un Mundial. Pero más allá de eso, así Colombia estuviera en el fondo de las eliminatorias, el 2013 es la oportunidad para desempolvar las historias de los que encumbraron el deporte nacional. Tal vez sin su legado hoy no triunfarían en el exterior el arquero David Ospina, los mediocampistas James Rodríguez y Juan Guillermo Cuadrado, ni el goleador Radamel Falcao García.